Les travailleurs d’Amazon disent que les entrepôts manquent de sécurité après l’effondrement

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Le lendemain un entrepôt d’Amazon à Edwardsville, dans l’Illinois, s’est effondré au milieu de la tornade de vendredi, tuant six travailleurs, un employé d’Amazon dans un centre de distribution de l’Indiana voisin s’est rendu sur le babillard interne pour se défouler. “Je sais que c’est le week-end et qu’Amazon était occupé à envoyer Michael Strahan et d’autres personnes fortunées dans l’espace, mais pouvons-nous obtenir une quelconque déclaration sur l'”incident faisant de nombreuses victimes” dans l’Illinois”, a écrit l’employé samedi après-midi. “Je sens que quelque chose pourrait être dit ou un plan d’action pour revoir la tornade et [severe] la sécurité météo pourrait être annoncée », ajoutant que « nous avons eu des tornades non loin » du centre de distribution de Jacksonville, dans l’Indiana.

La plainte, l’une des nombreuses publiées sur le babillard interne « Voice of Associates » de l’entreprise et fournie à The Intercept, reflète une préoccupation exprimée par une douzaine d’employés d’Amazon qui ont parlé du manque de sécurité au travail offert aux travailleurs à travers le pays – pas seulement liés aux événements météorologiques extrêmes mais aux aléas en général. De nombreux travailleurs, qui ont tous requis l’anonymat pour protéger leur emploi, ont déclaré qu’ils n’avaient jamais eu de tornade ni même d’exercice d’incendie au cours de leur carrière chez Amazon, remontant à six ans. Plusieurs ont déclaré qu’ils ne savaient pas quoi faire en cas d’urgence. Dans un cas, un entrepreneur d’Amazon, craignant l’ouragan Ida, a demandé à rentrer chez lui plus tôt, mais on lui a dit que partir nuirait à son quota de performances.

Amazon n’a pas répondu aux demandes de commentaires de The Intercept sur les raisons pour lesquelles les employés n’ont pas été invités à rester à la maison au milieu des avertissements de tornade. L’entreprise a franchi une étape supplémentaire hier en cryptant les messages de ticket d’aide interne concernant l’installation de l’Illinois, les rendant inaccessibles à la plupart des travailleurs, selon un employé qui a fourni des captures d’écran avant et après le cryptage des messages. Amazon n’a pas répondu à une demande de commentaire sur les raisons pour lesquelles les enregistrements avaient été cryptés.

Les messages ont révélé une panne de communication dans laquelle l’entreprise n’a pas informé les employés de la tornade alors même qu’elle s’était produite. « L’entreprise et le service informatique résolvaient les pannes de réseau et ont découvert que le bâtiment avait été touché par une tornade provenant des médias », a déclaré l’employé qui a assuré les communications. « Ce que la correspondance montrait, c’est qu’au départ, personne ne savait ce qui se passait. De plus en plus de personnes se sont jointes aux tickets pour résoudre les problèmes uniquement pour découvrir par les médias que le bâtiment a été touché par une tornade. »

Le récit était «absolument déchirant», a ajouté l’employé. “On dirait qu’ils n’ont eu presque aucun avertissement.”

Maintenant, les travailleurs exigent de meilleures pratiques de sécurité pour éviter une autre calamité comme celle d’Edwardsville. “Je suis sûr que nous avons tous entendu parler de l’Amazonie dans l’Illinois qui a été totalement détruite par une tornade”, a écrit un deuxième employé du centre de distribution de l’Indiana, “curieux de savoir pourquoi nous n’avons pas d’exercices de tornade comme nous le faisons avec des exercices d’incendie ?”

« Je suis ici depuis six ans et demi et je n’ai jamais participé à un exercice de sécurité contre les tornades pendant mon quart de travail, et je n’ai pas participé à un exercice de sécurité incendie depuis environ deux ans », a déclaré un troisième employé. « Toute cette situation m’a fait penser que notre site doit vraiment réviser ses exercices de sécurité, car on ne sait jamais quand une catastrophe et une tragédie peuvent survenir. »

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi tant d’employés n’avaient pas pratiqué d’exercices de sécurité, Kelly Nantel, porte-parole d’Amazon, a répondu dans un e-mail : « Une formation aux interventions d’urgence est dispensée aux nouveaux employés et cette formation est renforcée tout au long de l’année.

“Je n’ai jamais participé à un exercice de sécurité contre les tornades pendant mon quart de travail.”

Une ancienne employée, LeeAnn Webster, 48 ans, a siégé au comité de sécurité du centre de distribution d’Amazon à Kent, Washington, de 2016 à l’année dernière. Webster a déclaré qu’elle avait soulevé à plusieurs reprises des problèmes de sécurité avec la direction, mais qu’elle était souvent repoussée. Elle était particulièrement préoccupée par le manque d’exercices de sécurité, qui, selon elle, n’avaient pas été pratiqués depuis plusieurs années.

“Les exercices sont la partie la plus importante de la sécurité”, a déclaré Webster. « Cela vous donne une idée de l’endroit où vous êtes censé aller, et accomplir la tâche, même dans une situation simulée, peut préparer votre corps et votre esprit à rester calmes. Les gens ont tendance à paniquer dans les situations d’urgence.

Le point de vue de Webster reflète celui du gouvernement fédéral. Les directives de l’Occupational Safety and Health Administration indiquent que « les travailleurs doivent être formés et des plans doivent être mis en pratique pour s’assurer que le personnel sait quoi faire en cas de tornade ». Lundi, CNBC a annoncé que l’OSHA avait ouvert une enquête de six mois sur l’effondrement de l’entrepôt d’Edwardsville.

Parmi les quelques employés qui ont dit à The Intercept qu’ils avaient participé à des exercices de sécurité, beaucoup ont décrit un pandémonium dû à un exercice précipité avec peu ou pas de directives communiquées. “J’ai eu de meilleurs exercices à l’école publique”, a déclaré un employé du centre de distribution de l’Indiana.

« J’ai eu de meilleurs exercices à l’école publique. »

Lorsqu’un employé de l’Indiana a demandé des exercices de sécurité, un responsable lui a dit qu’« il est difficile de faire participer chaque équipe à des personnes en vacances ou à des horaires différents », selon des messages internes partagés avec The Intercept. D’autres employés ont déclaré avoir été informés que les exercices avaient été interrompus en raison de la pandémie de Covid-19. Mais Webster a déclaré que dans son établissement, aucun exercice de sécurité n’avait été effectué depuis bien avant la pandémie.

“Non”, a-t-elle dit à propos de l’explication de Covid, “c’est parce que cela leur coûterait beaucoup d’argent d’arrêter la production assez longtemps pour le faire.”

À la suite de l’effondrement de l’entrepôt de l’Illinois, Bloomberg a fait part des inquiétudes des travailleurs concernant «l’interdiction des téléphones» d’Amazon, une politique interdisant aux employés d’apporter leur téléphone portable au travail. L’ayant déjà instituée depuis des années, Amazon a temporairement suspendu la politique pendant la pandémie, mais a depuis commencé à la retirer. Les travailleurs ont déclaré à Spencer Soper de Bloomberg qu’ils craignaient la mise en œuvre dans leurs installations respectives, car ils ne pourraient pas recevoir de notifications météorologiques en cas de nouvelle catastrophe.

Webster a déclaré que bien que les téléphones puissent aider, les alertes téléphoniques ne remplacent pas un programme de sécurité significatif. Les lieux de travail chez Amazon peuvent être si bruyants, a-t-elle expliqué, que vous ne pourriez souvent pas entendre une alerte de temps violent sur votre téléphone.

De nombreux travailleurs ont également soulevé des problèmes avec le refus de la direction d’accorder des congés afin qu’ils puissent rester à la maison en cas de mauvais temps. Dans un cas plus tôt cette année, un entrepreneur d’Amazon dans le sud de l’Illinois a envoyé une lettre à Amazon lui demandant plusieurs heures de congé en prévision de l’ouragan Ida. Un responsable de l’assistance aux vendeurs d’Amazon a répondu que les performances de l’entrepreneur en souffriraient.

« Ils ont publié une note interne qui dit que nous reconstruisons, mais que faisons-nous pour empêcher cela à l’avenir ? C’est toujours le profit sur les employés.

“Il est important de confirmer l’expédition des commandes à la date prévue afin que les clients puissent voir l’état de leurs commandes expédiées en ligne”, a déclaré le responsable à l’entrepreneur. « Les commandes dont l’expédition est confirmée en retard peuvent entraîner une augmentation des réclamations négatives, des commentaires négatifs et/ou des contacts avec les clients et avoir un impact négatif sur la satisfaction des clients. »

Webster a déclaré que les problèmes de sécurité d’Amazon vont bien au-delà de la préparation aux conditions météorologiques extrêmes. Au Minnesota, un récent rapport du National Employment Law Project a révélé que les employés des entrepôts d’Amazon sont blessés à plus du double du taux de blessures dans les entrepôts non Amazon de l’État. “L’autre grand problème de sécurité est que les gens se blessent en essayant de se précipiter pour faire des chiffres afin qu’ils ne soient pas écrits”, a déclaré Webster. « Il n’y a aucun produit qui arrive, vos chiffres sont bas, vous pouvez obtenir une note et éventuellement perdre votre emploi – c’est une grosse plainte. Alors les gens se précipitaient, puis ils se blessaient. »

« Cela aurait tout aussi bien pu être nous. Nous n’aurions pas été prêts », a déclaré un employé de l’usine d’Indiana à propos de la tornade. « Ils ont publié une note interne qui dit que nous reconstruisons, mais que faisons-nous pour empêcher cela à l’avenir ? C’est toujours le profit sur les employés.



La source: theintercept.com

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