Les travailleurs d’Amazon du Kentucky commencent à organiser un syndicat

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“Si nous disons qu’Amazon est la plus grande opportunité pour les gens ici, c’est un euphémisme”, déclare Matt Littrell, qui travaille chez SDF1, un centre de distribution Amazon à Campbellsville, Kentucky, une petite ville de campagne, à environ quatre-vingt-dix minutes de Lexington. et Louisville. « Certaines personnes font la navette plus d’une heure pour arriver ici. Toute la région dépend vraiment d’eux.

Littrell, 22 ans, est préparateur à l’entrepôt, un poste qui consiste à rassembler des articles pour les préparer pour les commandes. Il travaille sur le site depuis une quinzaine de mois, une durée non négligeable compte tenu du taux de rotation de 150 % de l’entreprise. Il travaille de nuit, ce qui paie un différentiel de quart de 1,50 $ de plus par heure en plus du salaire de base, qui en avril 2021 est de 15,50 $.

Pendant la seconde moitié du XXe siècle, Campbellsville était centrée autour d’une usine Fruit of the Loom. L’économie est calée sur les rythmes du site qui emploie à un moment donné 4 200 personnes.

«Tout le monde savait que le jour de paie à l’usine était un jeudi sur deux – lorsque 2,5 millions de dollars tombaient en cascade en ville en un seul après-midi», lit-on dans un article sur la ville de l’entreprise, publié en 2000. L’occasion du reportage était la transformation de Campbellsville, de la maison du plus grande usine de sous-vêtements pour hommes et garçons en Amérique du Nord sur le site d’un nouveau géant, Amazon.

L’usine Fruit of the Loom a fermé ses portes en 1998 alors que l’entreprise étendait ses activités en Amérique centrale. Peu de temps après, Jeff Bezos est arrivé en ville. Amazon a loué un entrepôt Fruit of the Loom près de l’usine, le convertissant en l’un des premiers centres de distribution de l’entreprise.

L’un des points forts de la nouvelle entreprise était que les habitants de la ville, sous le choc de la perte de leur plus gros employeur, avaient une capacité avérée à travailler dur. De plus, l’emplacement était parfait pour les réseaux qu’Amazon était en train de créer : Campbellsville pouvait aider à acheminer des colis vers des villes de taille moyenne comme Indianapolis, Indiana, et Columbus, Ohio. Les salaires dans l’entrepôt d’Amazon au tournant du siècle étaient bien inférieurs à ce que Fruit of the Loom avait payé des décennies auparavant, mais le taux de chômage élevé de la ville garantissait que les travailleurs resteraient.

Aujourd’hui, SDF1 emploie environ un millier de personnes. Un site hérité, il est petit selon les normes Amazon. Avec près d’un habitant de Campbellsville sur quatre vivant sous le seuil de pauvreté – une proportion plus élevée qu’en 2000, juste après la fermeture de l’usine – le salaire de l’entrepôt est une bouée de sauvetage. Campbellsville proprement dite ne compte plus qu’environ 11 000 habitants, et des gens viennent de tout le comté de Taylor (population de 26 000 habitants) pour travailler chez Amazon.

Littrell n’est que l’un d’entre eux. En plus de ses fonctions de préparateur, il fait partie du comité de sécurité de l’entrepôt et de son programme « gemba », dans le cadre duquel le personnel d’exécution observe les opérations dans un souci de sécurité. Le terme vient du monde basé sur la production allégée de la fabrication japonaise.

« Je voulais avoir une chance d’écouter les employés et d’écouter leurs préoccupations », explique Littrell lorsqu’on lui a demandé pourquoi il s’était porté volontaire pour ces tâches. “Je pensais vraiment qu’Amazon était intéressé à changer les choses, mais j’ai vite découvert que les associés soulèveraient les mêmes problèmes à maintes reprises et que la direction ne les résoudrait pas.”

L’un de ces problèmes est la chaleur. Littrell décrit certaines zones de SDF1 comme manquant de ventilateurs ou de climatisation appropriés, les travailleurs étant laissés à étouffer en été.

« Ils ont eu amplement le temps de le réparer — cet entrepôt est là depuis des décennies », dit Littrell.

Il n’est pas le premier employé d’Amazon à se plaindre de tels problèmes. En mai 2019, les travailleurs de la région de Chicago dans les stations de livraison d’Amazon ont organisé une grève devant des stations d’eau inadéquates dans leurs installations, ce qui a forcé la direction à installer de nouveaux refroidisseurs d’eau. Réfléchissant à son expérience dans ces postes de sécurité, Littrell conclut qu’ils “existent uniquement pour donner une belle apparence à Amazon”.

C’est pourquoi il veut un syndicat.

Littrell dit que la campagne d’organisation au sein de SDF1 se construit depuis des mois. Plus tôt ce mois-ci, Amazon a appelé le bureau du shérif sur lui et plusieurs autres qui volaient à l’extérieur de l’établissement. Comme Littrell l’a dit au Poste de Washington peu de temps après l’incident, “nous étions tout à fait dans notre droit d’être là.” Ce fait n’a pas empêché un assistant de processus, un poste de direction de bas niveau chez Amazon, de demander à Littrell : « Comment se passe la révolution ?

Bien que personne n’ait été arrêté ce jour-là, il semble que la direction d’Amazon à SDF1 n’ait peut-être pas appris de la façon dont les flics du président de l’Amazon Labour Union (ALU), Christian Smalls, se sont retournés contre lui à Staten Island, aidant l’ALU à remporter le premier syndicat dans une installation d’Amazon. aux Etats-Unis.

Littrell a ajouté l’incident à l’accusation de pratique déloyale de travail (ULP) qu’il a déposée auprès du National Labor Relations Board (NLRB) en mai, une tâche dans laquelle il a été assisté par l’Association internationale des machinistes et des travailleurs de l’aérospatiale. Il prévoit d’ajouter d’autres incidents à l’accusation, car il dit que les membres de la direction ont continué à lui poser des questions sur les activités protégées, un comportement qui pourrait également violer le règlement national entre Amazon et le NLRB.

En ce qui concerne ce que ses collègues veulent changer chez SDF1, Littrell mentionne la lenteur des réponses d’Amazon à des problèmes tels que la chaleur, ainsi que les quotas de productivité exténuants qui conduisent à des écritures fréquentes pour les congés, des politiques qui, selon les travailleurs, sont appliquées de manière inégale. De plus, certains employés affirment qu’ils n’ont jamais reçu les primes de signature promises – jusqu’à 3 000 $ – car l’entreprise a fixé des conditions d’éligibilité qu’ils n’avaient pas comprises lors de l’acceptation des postes.

“La plupart des travailleurs ne savent pas ce qu’est un syndicat, surtout s’ils sont jeunes”, explique Littrell, qui explique qu’il commence généralement à organiser des conversations en interrogeant ses collègues sur leurs préoccupations :

Je leur parle des solutions qu’un syndicat peut proposer – en particulier du fait qu’un contrat signifierait qu’Amazon ne peut pas annuler les améliorations – et du fait que si nous avions un délégué syndical, ils ne seraient plus harcelés à propos de leurs tarifs.

Selon Littrell, une vingtaine d’employés de SDF1 font partie du comité d’organisation naissant, et ils sont en contact avec plus d’une centaine d’employés de SDF1 (ils ont également créé un fonds de solidarité, que vous trouverez ici). Jusqu’à présent, le groupe a eu du mal à faire participer les travailleurs les plus anciens du SDF1 à l’effort. Littrell dit que ces employés craignent qu’Amazon ne ferme la boutique ; certains se souviennent même des premières années où Bezos lui-même est venu à Campbellsville.

Bien que les machinistes aient aidé à l’effort, Littrell dit que lui et ses collègues organisateurs ont récemment décidé de travailler avec un autre syndicat, tout en s’inspirant également de l’ALU et des Amazonians United. Ce dernier est un réseau de comités d’atelier engagés dans une sorte de syndicalisme minoritaire, concentrés dans les stations de livraison d’Amazon.

Amazon n’a montré aucune volonté de bouger sur son opposition aux syndicats, et le taux de syndicalisation de 7,2% du Kentucky est loin de celui de New York, où la campagne JFK8 a réussi. De plus, alors que New York abrite des élus disposés à se ranger du côté des travailleurs d’Amazon, le Kentucky – et Campbellsville en particulier, dépendant d’Amazon – est peu susceptible d’offrir un soutien similaire.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il s’était engagé dans un effort aussi long, Littrell mentionne ses antécédents professionnels. Avant Amazon, il a travaillé chez TGKY, une usine de pièces automobiles au Liban, dans le Kentucky, détenue par une multinationale avec des installations dans le monde entier.

“Des années de mauvais traitements par les entreprises m’ont conduit à cela”, dit-il. Il travaillait dans un département de TGKY qui produisait du caoutchouc, et la chaleur y était également un problème. Lorsque lui et ses collègues ont été ramenés à l’usine après avoir été licenciés au début de la pandémie, l’entreprise, comme de nombreux autres employeurs, a institué un horaire exténuant pour rattraper le temps perdu.

“Ils voulaient nous faire travailler des quarts de douze heures, sept jours sur sept”, explique Littrell. “Je travaillais un horaire comme celui-là de juillet 2020 aux alentours de Noël.” Il dit qu’il a essayé de parler à des collègues de TGKY d’un syndicat, mais ils avaient encore plus peur que l’entreprise ferme l’installation que ses collègues d’Amazon. Marre du travail, il a démissionné.

Bientôt, il était à SDF1. Il n’avait pas prévu d’essayer d’organiser l’établissement, mais la nouvelle de la campagne syndicale de BHM1, puis de celle de JFK8, l’a fait changer d’avis. Maintenant, son effort rejoint d’autres non seulement à travers le pays, mais dans le Sud en particulier. Les travailleurs d’Amazon de RDU1, un centre de traitement des commandes à Garner, en Caroline du Nord, ont également rendu public une campagne de syndicalisation cette année.

Le syndicat SDF1 a du chemin à parcourir, mais Littrell dit que même s’il a brièvement faibli à un moment donné, il se développe à nouveau après que lui et d’autres organisateurs ont commencé à faire des dépliants à l’extérieur de l’établissement, parlant avec les travailleurs et les encourageant à remplir un sondage sur leur problèmes liés au lieu de travail.

« Même si nous ne gagnons pas un syndicat, les gens sont ensemble ; ils savent quels sont leurs problèmes et ils savent qu’ils veulent faire quelque chose à ce sujet », déclare Littrell :

Ils ne comprennent peut-être pas nécessairement pourquoi nous avons besoin d’un syndicat, mais à tout le moins, nous pouvons avoir une structure ici qui ressemble à Amazonians United, et c’est ce qui est important. Un syndicat est un objectif à long terme, mais la solidarité est l’objectif à court terme.



La source: jacobin.com

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