Les travailleurs du secteur public de la Nouvelle-Galles du Sud en grève

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Les travailleurs de tout le pays sont confrontés à une guerre de classe largement unilatérale. Une combinaison de patrons augmentant les prix des biens essentiels, de crise du logement et de profit des compagnies énergétiques conduit à une crise du coût de la vie. Les conditions sont réunies pour une riposte : le chômage est à un niveau historiquement bas et les patrons ont tellement besoin de main-d’œuvre qu’ils essaient d’inciter les retraités à reprendre le travail.

Pourtant, rien n’indique que les instances dirigeantes des syndicats aient envie de se battre. Unions NSW – l’organe syndical de pointe en Nouvelle-Galles du Sud – a célébré les maigres restes offerts par le nouveau gouvernement ALP, tandis que la secrétaire de l’ACTU, Sally McManus, s’est empressée de rassurer ses abonnés sur Twitter que les salaires intersectoriels à la manière des années 1970 augmentent – que les travailleurs ont remporté au sommet du pouvoir syndical en Australie – appartiennent au passé.

Dans ce contexte, les grèves en cours en Nouvelle-Galles du Sud sont une évolution très bienvenue et indispensable. Dans tout l’État, les infirmières et les sages-femmes, les enseignants des écoles publiques et catholiques, les cheminots, les routiers, les fonctionnaires et les universitaires ont tous déclenché une grève.

L’Association des infirmières et sages-femmes de la Nouvelle-Galles du Sud est à l’avant-garde de cette petite mais significative augmentation de la lutte. Ce syndicat est le plus important de l’État, avec plus de 70 000 membres. En février, les infirmières et les sages-femmes ont déclenché leur première grève à l’échelle de l’État en près d’une décennie. Ils ont suivi cela avec deux jours supplémentaires d’action à l’échelle de l’État, augmentant les enjeux de leur deuxième grève à un arrêt de 24 heures. Avant les actions à l’échelle de l’État, de nombreuses branches individuelles du syndicat avaient lancé leur propre action revendicative, y compris des débrayages à l’hôpital Hornsby Ku-ring-gai au sujet des plans visant à remplacer les infirmières en soins intensifs par des assistants moins expérimentés et, avant cela, des actions dans les hôpitaux de Blacktown et de Westmead. .

Les grèves ont déclenché la colère des travailleurs, qui sont épuisés en raison du surmenage et du personnel dangereux pendant la pandémie de COVID-19. Les infirmières et les sages-femmes font campagne depuis plus d’une décennie pour des ratios infirmière-patients légiférés en Nouvelle-Galles du Sud. La pandémie a plongé un système hospitalier déjà au bord de la crise dans le désarroi, avec des pénuries de personnel dues à la maladie et des hôpitaux débordés de patients COVID-19 et un arriéré de soins retardés.

Les infirmières ne sont pas seulement en colère contre les conditions de travail. Les salaires dans l’industrie sont également épouvantables, en partie parce que la main-d’œuvre est dominée par les femmes. Malgré l’opposition de leurs dirigeants, les infirmières de base ont réussi à faire passer la revendication salariale du syndicat à 7 %. Un amendement proposé par des militants socialistes de base lors d’une réunion de masse des membres en juillet a rejeté l’offre de salaire de 3 % du gouvernement Perrottet.

La pression pour augmenter la revendication salariale était en opposition avec la stratégie mise en avant par la direction du syndicat. Alors que les responsables voulaient continuer à faire campagne pour les ratios, ils ont plaidé pour accepter l’offre salariale de Perrottet pour cette année. Les militants de la base ont remporté le vote à deux reprises – d’abord lors de la réunion de masse des membres de juillet, puis avec une marge encore plus grande sur une base branche par branche, après que les fonctionnaires ont forcé un nouveau vote. Au cœur de l’argument des militants de base était que les ratios et une augmentation des salaires réels au-dessus de l’inflation ne sont pas opposés : les infirmières et les sages-femmes doivent se battre pour les deux, et elles ont besoin d’une campagne de grève sérieuse qui peut gagner, peu importe qui est au gouvernement. .

Bien que le soutien des dirigeants syndicaux d’infirmières et de sages-femmes aux grèves soit le bienvenu, leur approche de la campagne ne s’écarte pas de l’approche conciliante qui a conduit à des décennies de stagnation des salaires et de détérioration des conditions de travail. Comme la plupart des syndicats du secteur public, la stratégie des responsables s’articule principalement autour de l’élection d’un gouvernement ALP d’État.

Mais il est difficile de convaincre les syndicalistes de la Nouvelle-Galles du Sud que le Parti travailliste est de notre côté. Les travaillistes de NSW sont tellement à droite qu’ils n’ont pas encore soutenu une seule des revendications du syndicat. En fait, le chef de l’ALP de l’État, Chris Minns, a explicitement abandonné l’engagement du parti travailliste envers les ratios, qui était auparavant la politique électorale des travaillistes, affirmant que c’était trop cher. Les travaillistes ne soutiendront pas non plus une augmentation de salaire supérieure à l’inflation pour les infirmières, et Minns a eu du mal à éloigner son parti des syndicats du secteur public, disant aux enseignants en grève que leurs revendications ne seraient pas satisfaites sous un gouvernement travailliste.

Les responsables syndicaux de la Nouvelle-Galles du Sud sont disposés à déclencher des grèves et à renforcer leurs revendications précisément parce que les négociations de leur syndicat se déroulent sous un gouvernement libéral et que les élections nationales n’auront lieu qu’en mars de l’année prochaine. En revanche, à Victoria, sous le gouvernement Andrews, les dernières négociations du secteur public ont été catastrophiques. La branche victorienne de l’Australian Education Union s’est empressée de conclure un accord l’année dernière avec une augmentation de salaire de seulement 2% – une réduction de salaire significative étant donné que l’inflation était alors déjà à 5,1%. Dans une démonstration impressionnante d’opposition, près de 40 % des membres ont voté contre l’accord.

Au niveau fédéral, c’est le même problème : le trésorier Jim Chalmers a indiqué que le gouvernement albanais s’attend à ce que les travailleurs paient pour la crise inflationniste du système, arguant que les travailleurs doivent accepter que les salaires réels reculeront jusqu’en 2024, et les syndicats ont montré peu de volonté de contester cela.

Pourtant, partout où une avance est donnée, les travailleurs de base se sont montrés prêts à exiger plus et à se battre pour cela. Les grèves des infirmières et des sages-femmes, des enseignants et des travailleurs des transports devraient être une source d’inspiration pour les syndicalistes de tout le pays. Nous avons désespérément besoin de plus de socialistes et de militants de gauche prêts à contester la stratégie actuelle des dirigeants syndicaux les plus influents.

En Nouvelle-Galles du Sud, nous aurons besoin d’une grève soutenue pour mettre fin au plafond salarial du secteur public et obtenir de véritables augmentations de salaire et de meilleures conditions. Le plafond salarial introduit en 2011 ne sera pas abandonné à la légère, c’est un outil efficace du gouvernement et des patrons pour supprimer les salaires. Lorsqu’il a été introduit, il y a eu une campagne de grèves et même des arrêts conjoints des syndicats du secteur public contre le premier ministre libéral de l’époque, Barry O’Farrell, y compris une manifestation de 30 000 personnes en grève d’enseignants, de fonctionnaires, de pompiers et d’infirmières. Mais plutôt que de poursuivre une campagne soutenue d’escalade des grèves communes, les syndicats ont reculé face aux amendes infligées par la Commission des relations industrielles. Au lieu de cela, ils plaçaient leurs espoirs sur l’élection d’un gouvernement travailliste.

Il doit y avoir une rupture avec cette stratégie. Les travaillistes n’ont fait aucune promesse de concéder les revendications des syndicats et les gouvernements travaillistes des États de toute l’Australie ont mis en place leurs propres plafonds salariaux dans le secteur public. Nous avons besoin d’une nouvelle approche qui lutte pour les droits des travailleurs, quel que soit le parti au pouvoir, et qui utilise toutes les armes à notre disposition : arrêts de travail, grèves, manifestations de masse, actions de solidarité. Sans cela, le niveau de vie continuera d’être saccagé par les patrons et les politiciens.

Source: https://redflag.org.au/article/new-south-wales-public-sector-workers-strike

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