Les victimes d’incendies en Australie ont du mal à reconstruire alors que les coûts des matériaux augmentent | Actualités Environnement

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Fin 2019, des feux de brousse dévastateurs ont ravagé l’est de l’Australie, détruisant 35 millions d’hectares (86,5 millions d’acres) de terres, déplaçant des dizaines de milliers de personnes et détruisant près de 3 000 maisons.

Plus de deux ans plus tard, les communautés les plus durement touchées par les incendies ont encore du mal à se remettre sur pied, freinées par la bureaucratie, la hausse du prix des matériaux de construction et le manque de travailleurs de la construction qualifiés.

Laura Gillies, une résidente de Quaama dans le sud de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), avec son mari et ses deux enfants, souhaite que sa nouvelle maison soit faite de briques de boue, donc le processus est plus lent, mais elle dit que beaucoup de ses voisins ont du mal même à construire une maison conventionnelle.

Beaucoup «vivent encore dans des conteneurs d’expédition et des caravanes et des choses comme ça», a-t-elle dit, incapable même de commencer.

Une partie du problème est qu’il n’y a pas assez de constructeurs et d’autres spécialistes de la construction pour répondre à la demande.

“Vous devez attendre … au moins six mois pour faire quelque chose”, a déclaré Gillies. “… ils ont tellement de travail que c’est un numéro de jonglage essayant de rendre tout le monde heureux.”

Son patron vient tout juste de commencer à reconstruire les hangars dans lesquels ils avaient à l’origine leurs bureaux. Plus tôt dans l’année, des pluies excessives les ont retenus. Maintenant, ils ont du mal à trouver des gens de métier pour faire avancer le travail.

Farrell Spence-Henderson est menuisier à Mallacoota. Il dit qu’il a tellement de travail qu’il ne peut pas suivre [Courtesy of Farrell Spence-Henderson]

“Disons que la plomberie devait être faite pour que le [electrician] pourrait arriver… mais le creusement n’a pas pu se faire à cause de la pluie et de l’électricien [says], “Eh bien, je vais te repousser sur ma liste et je ferai les trucs des autres”, a-t-elle dit. “Puis quand enfin le creusement est terminé… au lieu d’être le prochain sur la liste… vous êtes… 10 en bas.”

Charpentier basé à Mallacoota, Farrell Spence-Henderson ne connaît que trop bien ce problème.

Il a du travail en réserve, a-t-il dit, et “ils font venir quelques autres [tradespeople] d’aussi loin que Melbourne » à 515 kilomètres.

“Tout le monde a beaucoup de travail, ils ne peuvent pas suivre”, a-t-il déclaré. “[They] il faut faire appel à une aide extérieure. »

‘Perdre de l’argent’

Les efforts de reconstruction ont également été ralentis par une pénurie de matériaux de construction, notamment d’acier, et les prix augmentent.

“[It’s] du COVID et de la rupture des liens avec la Chine et maintenant avec la Russie également », a déclaré Spence-Henderson. «Cela a changé la démographie de tous les prix et de tous les matériaux parce que tout le monde se coupe les uns les autres. C’est juste de plus en plus difficile. »

Les relations entre la Chine et l’Australie se sont détériorées à cause de plusieurs problèmes, notamment la demande de Canberra pour une enquête indépendante sur les origines de la pandémie de coronavirus, les inquiétudes concernant les campagnes d’influence étrangère et la détention de citoyens australiens en Chine.

Pékin a bloqué les importations des principales industries australiennes et les liens commerciaux entre les deux pays ont diminué.

Bien qu’il y ait des espoirs d’amélioration sous le nouveau gouvernement travailliste, il n’y a pas encore eu de changement majeur.

Selon Spence-Henderson, il y a également eu beaucoup de formalités administratives pour que les gens puissent naviguer, même s’ils peuvent trouver un artisan pour travailler sur leur construction.

“[At the moment I’m] reconstruire une maison… qui a brûlé », a-t-il déclaré. “Elle vit dans un portable [house] ces deux dernières années… [it has] pris autant de temps pour tout régler.

https://www.youtube.com/watch?v=Su-mhwy4r0

“Les plans et les permis prennent beaucoup de temps à passer”, a-t-il expliqué. « Tout le monde a été repoussé. Rien ne se précipite. Cela a été vraiment difficile pour tout le monde.

Les exigences pour la construction de maisons ont changé depuis les feux de brousse car la cote BAL, une norme pour mesurer le risque d’exposition d’une maison au feu, est devenue plus stricte. Le nombre de personnes demandant des permis a également créé un arriéré.

Pendant ce temps, il y a une pénurie croissante de propriétés locatives disponibles pour les habitants pendant qu’ils reconstruisent, en partie à cause de l’essor du marché des résidences secondaires.

“Beaucoup de gens de la ville ont acheté toutes les maisons, il n’y a donc plus grand-chose à vendre, et tout est devenu des maisons de vacances”, a déclaré Spence-Henderson. « Il n’y a rien pour les résidents.

Spence-Henderson lui-même n’a pas pu louer et séjourne chez un ami.

“Il a fait brûler sa maison, alors il a un portable”, a-t-il dit, expliquant qu’un “portable” est “une maison sur une charpente en acier”. [that] ils ont fait tomber un camion, puis l’ont simplement mis en place et remonté ».

Selon lui, les maisons portables sont courantes à Mallacoota.

“C’est le moyen le plus rapide et le moins cher de se refaire un toit”, a-t-il déclaré. “Cela dépend simplement du nombre de personnes que vous avez, si vous pouvez avoir une ou deux chambres… si vous n’avez pas assez de personnes, vous n’êtes autorisé à avoir qu’une seule chambre.”

“Une maison différente”

De nombreux résidents sont également aux prises avec les cicatrices mentales de ce qui s’est passé pendant et après les incendies.

Le ciel devient orange alors que les incendies s'abattent sur Cobargo
Le ciel est devenu orange lorsque le feu s’est abattu sur Cobargo, dans le sud de la Nouvelle-Galles du Sud. Le pompier Dave Rudendyke était parmi ceux qui sont sortis pour repousser les flammes [Supplied/Al Jazeera]

Le pompier Dave Rudendyke était en première ligne à Cobargo, dans le sud de la Nouvelle-Galles du Sud, lorsque les incendies se sont déclarés fin 2019.

« Le bip a sonné… un peu après minuit le soir du Nouvel An. Alors je me suis précipité vers le hangar à incendie », a-t-il déclaré.

Les pompiers se sont rendus à Wandella, a-t-il dit, évacuant les résidents et les lui renvoyant au poste d’incendie.

“J’ai cuisiné tout ce que j’ai pu trouver, mis la bouilloire et ce genre de choses”, a-t-il déclaré. “… Je viens d’enregistrer qui ils étaient et d’où ils venaient.”

Lorsque le jour s’est levé le lendemain matin, le ciel était d’un rouge sombre et l’air était épais de fumée, a-t-il dit.

“Nous avons beaucoup perdu”, a-t-il poursuivi. “Pendant que j’étais à la caserne de pompiers, j’ai entendu dire qu’une zone proche de chez nous était en train de monter. J’ai donc envoyé mon fils vérifier la maison et c’était très proche de chez nous.

“Mon garçon Jay a essayé de combattre le feu avec mon petit réservoir d’incendie de 1 000 litres. Mais cela l’a submergé très rapidement », a déclaré Rudendyke.

La femme de Rudendyke, Barb, dit qu’elle n’a plus ressenti la même chose depuis.

“Avant l’incendie, je me sentais plus jeune, plus forte et plus heureuse”, a-t-elle dit, “et je ne sais pas, cela semble juste m’avoir vieillie ou quelque chose comme ça. Je me sens plus vieux.

Les Rudendyke ont agi rapidement et ont pu reconstruire fin 2020. « Nous avons été l’une des premières personnes à revenir… dans une maison », a-t-elle déclaré.

Sa nouvelle maison, bien que « ravissante », n’est pas la même.

« Vous ne vous souciez plus autant des choses : de la maison, du jardin ou de choses comme ça », a-t-elle dit, « elles ne comptent plus autant pour moi qu’avant. C’est ma maison, mais c’est une maison différente.

“Si vous voulez retourner dans votre autre vie, vous devrez retourner dans l’autre maison et ce n’est pas là.”

Barb et Dave Rudendyke, avec leur fille, petite-fille et arrière-petite-fille
Barb et Dave Rudendyke, avec leur fille, petite-fille et arrière-petite-fille. Barb ne pense pas qu’elle redeviendra jamais la personne qu’elle était avant les incendies [Courtesy of Barb and Dave Rudendyke]

Gillies dit que sa santé mentale souffrait à la fin de 2021.

« Je ne pouvais rien faire », a-t-elle dit, « j’étais tellement épuisée et j’étais tellement fatiguée et épuisée. Mais… je ne sais pas si cela venait du COVID… C’est difficile à dire, c’est difficile à séparer.

Elle est cependant convaincue qu’elle s’en sortira.

“Il y a probablement encore un traumatisme à gérer, et c’est lent… c’est comme n’importe quel type de deuil qui va [fade] tout doucement.”

Barb Rudendyke est moins optimiste. Elle ne pense pas qu’elle retrouvera un jour la personne qu’elle était avant les incendies.

« La colline derrière nous n’est qu’une petite colline de… squelettes d’arbres. C’est ce que nous voyons par notre fenêtre arrière », a-t-elle dit, ajoutant que c’est un rappel constant de l’énormité de ce qui est arrivé à leur communauté.

“Si j’allais au sommet de la colline, il y aurait une autre colline et une autre colline”, a-t-elle dit, “Tout de même.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/18/australia-fire-victims-struggle-to-rebuild-as-material-costs-rise

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