Les victoires du Sinn Féin mèneront-elles à une Irlande unie ?

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Le Sinn Féin a de nombreuses raisons de célébrer. Le parti est entré dans l’histoire plus tôt ce mois-ci, remportant 29% des voix aux élections générales d’Irlande du Nord, soit 7,7% de plus que ses plus proches rivaux politiques, un Parti unioniste démocrate (DUP) exaspéré dont la campagne nativiste et sectaire n’a pas réussi à assurer la victoire.

Au sud, les sondages indiquent que le Sinn Féin est le parti politique le plus populaire de la République d’Irlande. Avec une chance de diriger des gouvernements dans deux juridictions simultanément, le visage du républicanisme irlandais traditionnel est souriant.

Le récent triomphe républicain dans le Nord n’était pas censé se produire. Comme l’a souligné un commentateur de la BBC, l’Irlande du Nord était «littéralement conçu» pour empêcher une victoire nationaliste. L’Ulster compte neuf comtés, dont trois restent dans l’État irlandais. S’ils avaient été rendus au moment de la partition, le petit État autoritaire d’Orange et son « parlement protestant pour un peuple protestant » n’auraient pas été possibles.

Bien plus tard, en 1998, lors de la signature de l’accord du Vendredi saint, le syndicalisme politique a parié que le « consentement » en Irlande du Nord renforcerait l’union, aboutissant à la défaite du républicanisme. Une stipulation selon laquelle tout futur scrutin potentiel à la frontière doit être convoqué par le secrétaire du gouvernement britannique pour l’Irlande du Nord, sans aucun critère clair en place pour le faire, n’a pas non plus nui. Une voie démocratique vers une Irlande unie est possible – selon les termes de Westminster, quand ils en ont envie.

En 2022, le vote unioniste est divisé en trois. La voix unioniste traditionnelle radicale et le parti unioniste d’Ulster, relativement timide, ont respectivement obtenu 7,6 % et 11,2 %. À côté d’eux se trouve le parti de l’Alliance, prétendument neutre, qui a bénéficié d’une augmentation des votes, principalement dans les quartiers aisés entourant Belfast. Avec 13,5 %, Alliance est désormais le troisième plus grand parti d’Irlande du Nord, une première pour un parti qui coche « autre » et est donc limité dans sa capacité à gouverner.

Le partage du pouvoir exige que les nationalistes et les unionistes nomment respectivement le premier et le vice-premier ministre, qui jouissent tous deux d’un statut égal. Ce modèle a fait de la politique une sorte de compétition entre les communautés ; si un groupe obtient des ressources, un autre doit aussi. Une conséquence supplémentaire de cet arrangement est qu’une partie peut tout arrêter, comme l’a fait le Sinn Féin en janvier 2017, à la suite d’un différend sur la manière dont le DUP a géré un scandale politique. L’Irlande du Nord n’a pas eu de gouvernement pendant les trois années suivantes.

Le DUP moderne est une alliance entre d’anciens membres d’extrême droite anti-Vendredi Saint du Parti unioniste d’Ulster (UUP) et des presbytériens libres paisleyites, ces derniers croyant aux dinosaures vieux de quatre mille ans. Certains types d’UUP au sein du DUP, comme l’ancienne dirigeante Arlene Foster et l’actuel dirigeant Jeffrey Donaldson, étaient initialement ambivalents à propos du protocole d’Irlande du Nord, qui donne aux six comtés l’accès au marché unique européen. Ensuite, la base du DUP les a entraînés vers la droite.

Donaldson refuse maintenant de nommer un vice-premier ministre jusqu’à ce que de vagues demandes de modification du protocole soient traitées. Il présente l’arrangement actuel comme une diminution de l’union. Boris Johnson – qui a déclaré au DUP en 2018 qu’aucun gouvernement britannique “ne pouvait ou ne devait mettre une frontière sur la mer d’Irlande”, puis en a négocié une – pourrait tirer parti de la situation pour fouiller l’Europe. En réponse, l’UE a effectivement menacé de guerre commerciale si le Royaume-Uni tentait de modifier unilatéralement le protocole en violation du droit international.

Pour certains unionistes dont l’identité est inextricablement liée à la domination coloniale britannique sur l’Irlande, tout changement vers le nord équivaut à une érosion de la britannicité. La Commission des défilés, créée en 1998 pour éviter que les marches nationalistes et unionistes ne se comportent de manière antagoniste, est une source fréquente d’indignation.

En 2012 et 2013, les syndicalistes et les loyalistes se sont révoltés lorsque la mairie de Belfast a voté pour limiter le vol de l’Union Jack à dix-huit jours par an. Exprimant son opposition à une loi sur la langue irlandaise en 2017, Arlene Foster a déclaré: “Si vous nourrissez un crocodile, il reviendra sans cesse.” En mars dernier, l’Ulster Volunteer Force paramilitaire a organisé un faux attentat à la bombe contre le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, après avoir retiré son soutien à l’accord du Vendredi saint douze mois auparavant.

Nonobstant la mentalité de siège, le DUP a raison d’identifier l’effet potentiel de division d’une frontière. Tout au long des Troubles, de nombreuses personnes en République d’Irlande considéraient l’Irlandais du Nord comme une identité complètement distincte, précisément parce que les nationalistes des six comtés se trouvaient séparés du Sud.

Cette perspective a perduré dans certaines parties de la société irlandaise : lorsque Martin McGuinness du Sinn Féin s’est présenté à la présidence de l’Irlande en 2011, un membre du public lors d’un débat télévisé lui a dit qu’il venait d’un autre pays. La pire crainte pour le DUP, avec toutes ses déclarations carnavalesques de britannicité envers un «continent» de plus en plus indifférent, est un type de rejet similaire.

Heureusement pour le syndicalisme, les attitudes partitionnistes du Sud n’ont finalement fait aucune différence : les nationalistes du Nord n’ont jamais perdu leur identité irlandaise, en partie grâce à des institutions culturelles comme l’association Gaelic Athletic, des liens familiaux dans le Sud et une économie de toute l’Irlande facilitée par l’Accord du Vendredi Saint. Une identité unioniste qui signifie plus qu’une simple unité symbolique avec la Grande-Bretagne peut conserver son identité britannique après un changement constitutionnel. Mais jusqu’à ce que le DUP s’en rende compte ou perde son influence, l’Irlande du Nord est vouée à l’impasse.

Certains experts optimistes ont tenu à décrire l’émergence historique d’une « nouvelle » façon de faire de la politique en Irlande du Nord, évitant le clivage nationaliste-unioniste et rendant peut-être même obsolète le partage du pouvoir. L’Alliance Party dit représenter des gens exaspérés par le sectarisme. Aligné sur les Lib Dems, l’Alliance affirme qu’elle veut que la politique s’occupe des problèmes «de pain et de beurre» comme l’économie, les soins de santé, les infrastructures, etc.

Malgré les discussions sur un avenir glorieux et partagé, l’Alliance préconise des politiques économiques néolibérales qui produiront une société plus aliénée et plus atomisée – le parti, par exemple, a récemment exprimé son soutien pour saper une action de grève en ouvrant des voies de bus aux conducteurs incommodés.

Dans le même ordre d’idées, leur position “ni orange ni vert” présente le sectarisme comme un préjugé individualisé qui peut être surmonté avec suffisamment d’initiatives intercommunautaires bien intentionnées, et non quelque chose de nature structurelle, intégré à l’État d’Irlande du Nord et institutionnalisé par l’architecture de l’Accord du Vendredi saint. (Pensez à Bob Geldof ou “Zombie” des Cranberries.) Cela plaît à l’establishment de Dublin et de Londres, qui, pour des raisons politiques, évite de reconnaître les griefs historiques des républicains irlandais.

En 2019, le taoiseach irlandais Leo Varadkar s’est adressé à l’Alliance lors de son dîner de préconférence, commentant que c’était “une vraie honte” que des questions comme l’égalité du mariage et le droit à l’avortement – bloquées par le DUP malgré un soutien public écrasant – avaient été “prises dans la lutte entre syndicalisme et nationalisme, orange et vert. À la suite du récent résultat d’Alliance, Varadkar a salué le “terrain d’entente croissant” qui présente une “opportunité pour une nouvelle Irlande du Nord dans le futur”.

Voici un fait que certaines personnes n’aiment pas reconnaître : la politique en Irlande du Nord est par nature un jeu à somme nulle. La réunification a lieu ou non, et la neutralité revient à soutenir le statu quo, c’est-à-dire l’existence continue de l’Irlande du Nord, qui a été explicitement créée pour nier la volonté démocratique du peuple irlandais.

Les politiciens qui prétendent ne pas prendre position sur la question nationale sont malhonnêtes. Naomi Long, chef de l’alliance croit “L’Angleterre n’est pas maintenant et n’a jamais été ou pourrait être en Irlande.” Son parti soutient la dépense de fonds publics en reconnaissant le « service » des soldats britanniques en Irlande du Nord. Ce n’est pas la neutralité.

De nombreux électeurs de l’Alliance sont de jeunes syndicalistes libéraux des quartiers riches entourant Belfast, dont beaucoup se sentent naturellement gênés par le DUP. Les partis Vert et travailliste du Sud attirent une cohorte similaire : les moins de trente-cinq ans en ascension sociale qui soutiennent finalement le statu quo mais veulent se sentir bien en le faisant. Certains des milieux en pleine croissance veulent simplement que les institutions d’Irlande du Nord fonctionnent.

D’autres s’orientent vers des identités hybrides, plus nuancées que les extrêmes poussés par le DUP et le loyalisme. Ils penchent naturellement vers les syndicalistes, mais peuvent être convaincus de voter pour la réunification si cela a un sens économique.

Tôt ou tard, Alliance sera obligée de déclarer formellement sa position sur la question constitutionnelle. Il est probable que le parti soutiendra le syndicat. Cependant, un volume considérable de transferts d’autres partis socialement libéraux comme le Parti social-démocrate et travailliste et le Sinn Féin pourrait pousser l’Alliance à laisser les membres voter selon leur préférence, comme les conservateurs l’ont fait avec le Brexit.

Comme l’a souligné Seán Byers dans un article pour Tribune, les politiques du DUP se sont par le passé largement alignées sur la logique du capital et la transformation néolibérale de l’Irlande du Nord. Désormais, le parti s’y oppose : l’accès au marché unique est bénéfique pour l’économie nord-irlandaise. Comme pour leur soutien au Brexit, une affirmation de la souveraineté britannique, l’opposition actuelle du DUP au protocole pourrait soutirer de l’argent aux électeurs unionistes aisés et aux petits « u » les plus réceptifs aux arguments financiers pour une Irlande unie.

Pendant ce temps, le Sinn Féin se présente à la classe affaires irlandaise, renonçant à prétendre effectivement être un parti d’avant-garde dans le Sud ces dernières années. Pearse Doherty, porte-parole du parti pour les finances, est allé jusqu’à déclarer publiquement que “les grandes entreprises et les investisseurs savent que le Sinn Féin ne les poursuivra pas”.

Une obsession pour les représentations symboliques de l’exceptionnalisme britannique a aveuglé le syndicalisme politique en adoptant des positions politiques qui ont accéléré la réunification. Le DUP devra peut-être bientôt se demander ce que signifie être britannique dans une Irlande unie.



La source: jacobinmag.com

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