Les villes libérales font la guerre aux sans-abri

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Des travailleurs de l’assainissement nettoient un campement de personnes sans logement à Los Angeles, en Californie, le 17 mars 2022.

Photo : Jason Armond / Los Angeles Times via Getty Images

De New York à Los Angeles, Portland, Oregon et Washington, DC, une liste croissante de grandes villes à travers le pays intensifient une guerre brutale contre leurs habitants les plus pauvres. Aucune politique ne rend cela plus clair que les balayages récents et agressifs des campements de sans-abri dans tout le pays sans aucune option sérieuse pour un abri sûr à long terme, sans parler d’un logement permanent.

Dans la seule ville de New York, le maire Eric Adams a ordonné en mars le déminage de centaines de campements de sans-abri ; il a récemment annoncé que 239 des 244 sites avaient été supprimés, principalement à Manhattan. Sans préavis, des dizaines et des dizaines de personnes sans logement ont vu leurs tentes, matelas et abris de fortune emportés dans des camions à ordures. L’affirmation du maire selon laquelle ces ratissages visent à déplacer des individus vers des abris sûrs a été immédiatement démentie par le fait que seules cinq personnes dont les campements ont été détruits ont accepté un lit d’abri.

À Seattle, après une confrontation d’une semaine entre la police et des militants tentant de protéger un campement de sans-abri, les flics ont dégagé l’espace le 2 mars. Los Angeles a vu plusieurs sites où les abris temporaires érigés sans logement ont été emportés cette année lors de raids militarisés. Des dizaines de campements ont été nettoyés à Portland. Selon la National Coalition for the Homeless, au moins 65 villes américaines criminalisent ou balayent les campements.

Bon nombre des grandes villes qui effectuent des balayages sont sous direction démocrate – un sombre rappel que la gestion nécropolitique de la population est une approche bipartite. Et ils ont beaucoup de cibles et de victimes dans leur guerre : plus d’un demi-million de personnes à travers les États-Unis sont sans abri chaque nuit. Alors qu’un certain nombre de politiciens du flanc gauche du Parti démocrate, dont la sénatrice de l’État de New York Julia Salazar et la membre du conseil municipal de New York Jennifer Gutiérrez, ont critiqué le déplacement violent des communautés sans logement, l’establishment libéral continue de prêter allégeance aux forces du marché.

Pendant ce temps, les politiques qui criminalisent la pauvreté – de la guerre contre la drogue à la pénalisation de la mendicité – créent un flux constant de corps dans le complexe carcéral-industriel saturé, créant un cycle presque inévitable d’appauvrissement et d’incarcération.

Photo par : John Nacion/STAR MAX/IPx 2022 3/30/22 Le maire Eric Adams tient une conférence de presse sur l'itinérance à New York.

Le maire Eric Adams tient une conférence de presse sur l’itinérance à New York le 29 mars 2022.

John Nacion/STAR MAX/via AP

Aucun des les excuses données pour mener à bien ces politiques cruelles tiennent la route. Chaque maire qui a imposé l’autorisation de campement a revendiqué la sécurité publique, citant une augmentation de la criminalité et une préoccupation présumée pour les personnes sans logement elles-mêmes.

À New York, le dédain d’Adams pour les sans-abri a été mis à nu. “C’est la bonne chose à faire car il n’y a ni liberté ni dignité à vivre dans une boîte en carton sous un viaduc”, a-t-il déclaré la semaine dernière, affirmant qu’il faudrait du temps pour instaurer une confiance telle que les personnes sans logement accepteraient des lits d’hébergement. Compte tenu de son dossier déjà jeune, les remarques d’Adams sur la dignité sont risibles. Il a coupé 615 millions de dollars de l’agence de services aux sans-abri de la ville – un cinquième de son budget de fonctionnement – ​​tout en augmentant considérablement la surveillance des sans-abri dans les métros. Il a qualifié l’itinérance de « plaie cancéreuse ».

Au lieu d’offrir dignité, liberté et ressources, voici ce qu’Adams offre aux New-Yorkais sans logement : être criminalisés, contraints de choisir entre dormir dans la rue sans la sécurité relative d’un campement et accepter un lit dans un système de refuge réputé pour la violence et la mauvaise gestion.

Les plans visant à transformer des hôtels vides en logements semi-permanents sont au point mort et semblent de plus en plus en péril alors que l’industrie touristique assiégée de New York rebondit. Adams a annoncé la création de centaines de lits supplémentaires dans des abris sûrs, qui offrent plus de ressources que les abris urbains normaux – une décision bienvenue, mais un pansement sur une blessure par balle, qui deviendra de plus en plus mortelle grâce à un budget qui donne la priorité à la police et traite les soins de santé et le logement dans une logique d’austérité.

Des militants, des sympathisants et des membres de la communauté des sans-abri assistent à une manifestation appelant à un meilleur accès au logement et à de meilleures conditions dans les refuges pour sans-abri, à l'extérieur de l'hôtel de ville de New York, le 18 mars 2022. - Les dangers auxquels sont confrontés les sans-abri américains ont été mis en évidence plus tôt ce mois-ci lorsqu'un homme a assassiné deux sans-abri et en a blessé trois autres lors d'une série de fusillades à New York et à Washington.  Les militants disent que les attaques contre les sans-abri aux États-Unis augmentent alors que la pandémie aggrave la maladie mentale et la toxicomanie et que la criminalité armée monte en flèche.  (Photo par Ed JONES / AFP) (Photo par ED JONES/AFP via Getty Images)

Des militants, des sympathisants et des membres de la communauté sans logement assistent à une manifestation appelant à un meilleur accès au logement et à de meilleures conditions dans les refuges pour sans-abri, devant l’hôtel de ville de New York le 18 mars 2022.

Photo : Ed Jones/AFP via Getty Images

Où sont les les sans-logés censés partir quand leurs abris provisoires sont détruits ? À Los Angeles, les autorités municipales approuvent le déminage des campements considérés comme des horreurs, mais les défenseurs des sans-abri et les prestataires de services affirment continuellement qu’il n’y a pas assez de logements temporaires ou permanents pour les personnes déplacées par les raids. Il en est de même dans toutes les grandes villes.

“La politique de criminalisation des sans-abrisme n’a jamais fonctionné”, a déclaré à NBC Georgia Berkovich, directrice des affaires publiques de la Midnight Mission, qui offre des services d’urgence et sociaux aux personnes sans logement à Los Angeles. « Nous avons besoin de plus de lits. Nous avons besoin de plus de logements.

Il existe des preuves plus que suffisantes que le maintien de l’ordre aux « fenêtres brisées », dont les ratissages de campements font partie, enracine plutôt qu’il ne contrecarre la pauvreté.

Le sentiment a été repris par les organisateurs de longue date et les organisations de sans-abrisme à l’échelle nationale. « Chambres privées et logement permanent. C’est ce que les gens veulent », a déclaré Jacquelyn Simone, directrice des politiques de la Coalition pour les sans-abri, au New York Times. “Vous n’avez pas besoin de faire de la police musclée pour convaincre quelqu’un de sortir de la rue si vous lui offrez en fait une option plus sûre et meilleure que la rue.”

Ceux qui sont en première ligne de ce travail ont été inébranlables sur cette ligne : les approches carcérales et les balayages visant à éliminer le sans-abrisme de la vue – et systématiquement dans les prisons et les prisons – n’ont jamais fonctionné comme des solutions à la crise humanitaire à laquelle les personnes sans logement sont confrontées. Il faudrait une crédulité extraordinaire, après des décennies de guerre contre les pauvres, pour penser que les responsables municipaux qui choisissent encore et encore ces politiques ont à l’esprit le bien-être des plus pauvres.

Il existe des preuves plus que suffisantes que le maintien de l’ordre aux « fenêtres brisées », dont les ratissages de campements font partie, enracine plutôt qu’il ne contrecarre la pauvreté. Là où l’establishment libéral ne parvient pas à servir les pauvres avec des balayages de campement, il réussit à offrir un espace dégagé aux touristes et aux intérêts immobiliers.



La source: theintercept.com

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