Les vols spatiaux de milliardaires sont une bombe à carbone qui détruira la planète

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Plus tôt ce mois-ci, le World Inequality Lab, fondé par Thomas Piketty, entre autres, a publié ses données annuelles sur les inégalités de richesse, de revenu, de genre et d’écologie. Comme d’habitude, le rapport est vaste et mérite d’être lu dans son intégralité. Un point culminant particulier, cependant, se trouve dans la section sur l’inégalité mondiale du carbone, qui détaille en détail la part disproportionnée des émissions de carbone produites par les super-riches. Alors que les habitants des pays riches ont tendance à émettre davantage en tant que groupe, les personnes les plus riches du monde sont vraiment dans une catégorie à part : dans l’ensemble, en fait, ceux qui se situent dans le premier pour cent des revenus mondiaux représentent quelque 15 pour cent. des émissions – plus du double de la part de ceux de la moitié inférieure.

Les raisons en sont assez simples. Les modes de vie des ultra-riches, presque par définition, impliquent des habitudes de consommation et des comportements qui portent une empreinte carbone beaucoup plus importante. Comme le Temps FinancierStefan Wagstyl l’a dit succinctement cet été : « Presque tout ce que font les riches implique des émissions plus élevées, de la vie dans des maisons plus grandes à la conduite de voitures plus grandes et aux vols plus fréquents, en particulier en jet privé. Manger de la viande entre en jeu, tout comme posséder une piscine. Sans parler d’une maison de vacances. Ou des maisons.

Il est difficile d’imaginer une illustration plus frappante de l’inégalité du carbone que le phénomène récent des vols spatiaux récréatifs, comme ceux entrepris par Blue Origin de Jeff Bezos, Virgin Galactic de Richard Branson ou SpaceX d’Elon Musk plus tôt cette année – des vols dont l’ambition était clairement d’intégrer l’ensemble idée de voyage spatial commercial afin qu’il puisse éventuellement devenir une entreprise plus courante (et peut-être rentable).

Alors, combien de carbone ces vols émettent-ils ?

Plongez dans le World Inequality Report de cette année et vous trouverez l’estimation étonnante qu’un seul vol spatial de onze minutes émet au moins soixante-quinze tonnes métriques de carbone par passager (selon les chercheurs, il s’agit en fait d’une estimation extrêmement prudente, et le chiffre peut très bien être de l’ordre de deux cent cinquante à mille tonnes par passager). À titre de comparaison, les données du rapport montrent que jusqu’à 1 milliard de personnes émettent moins d’une tonne métrique par an, ce qui signifie qu’un seul passager sur un vol spatial court produit plus de pollution par le carbone. dans quelques minutes que les personnes appartenant à environ un huitième de la population mondiale le seront tout au long de leur vie.

Si les voyages spatiaux commerciaux s’étendaient avec succès au-delà des vols suborbitaux brefs, à des voyages plus longs ou même à des séjours orbitaux prolongés, il est à la fois facile – et terrifiant – d’imaginer à quel point l’empreinte carbone deviendrait rapidement plus importante. À l’heure actuelle, au moins une entreprise se vante actuellement de son projet de construire et de lancer un hôtel spatial de luxe avant la fin de la décennie. Si ces plans réussissent tels qu’ils sont actuellement écrits sur papier, la soi-disant Station Voyager abritera près de trois cents invités et plus d’une centaine de membres d’équipage, mettant la pollution produite par les voyages spatiaux privés à une toute nouvelle échelle.

Il n’est pas encore clair, bien sûr, si les vols spatiaux commerciaux peuvent réellement représenter un modèle commercial viable ou rentable dans les décennies à venir. Ce qui est clair, c’est que les habitudes de consommation sans cesse croissantes des personnes extrêmement riches font déjà peser un fardeau insoutenable sur le climat mondial – et que les voyages spatiaux privés entrepris à plus grande échelle pourraient effectivement représenter une condamnation à mort pour la planète.



La source: jacobinmag.com

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