Les voyages reprennent, mais pas pour tout le monde

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À partir d’aujourd’hui, le 8 novembre, les voyageurs interdits de longue date en provenance de 33 pays, dont le Brésil, la Chine, l’Inde, l’Iran, l’Irlande, l’Afrique du Sud, le Royaume-Uni et les 26 pays européens de l’espace Schengen, peuvent enfin entrer aux États-Unis, à condition qu’ils soient vaccinés contre le COVID-19. La réouverture est un soulagement pour les Européens en particulier, dont l’exclusion des États-Unis a commencé en mars 2020, il y a 20 longs mois.

Bien que l’Europe ait rouvert ses portes aux Américains en juin, le manque de réciprocité a causé de la frustration et les responsables européens craignaient que «l’interdiction de voyager» imposée aux Européens ne dure jusqu’à la fin de 2021, un autre irritant dans une relation transatlantique déjà tendue par les tarifs commerciaux et le retrait américain d’Afghanistan. Mais à la suite d’une querelle trop publique entre la France et les États-Unis au sujet de l’accord trilatéral sur les sous-marins AUKUS, l’administration Biden s’est retrouvée pressée de faire amende honorable transatlantique. Dans un revirement soudain, la Maison Blanche a annoncé le 20 septembre que les Européens vaccinés pourraient bientôt à nouveau voyager aux États-Unis. Pour des milliers de couples, de familles et d’autres êtres chers séparés depuis longtemps, c’était la lumière au bout du tunnel. Pour les fonctionnaires, l’affaire semblait close.

Pourtant, la mobilité transatlantique et au-delà reste bien plus restreinte qu’à l’époque pré-COVID. Les arriérés de visas pour les non-immigrants n’ont pas encore été absorbés et continuent d’entraver les voyages. Le nouveau régime de voyage restreint également fortement les déplacements des non-citoyens non vaccinés, à l’image du système déjà en place en Europe. Au lieu de considérer que l’affaire est réglée, les Américains et les Européens devraient se rendre compte que la mobilité humaine est une liberté qui mérite d’être défendue. Avec d’autres économies avancées, ils devraient, plus que jamais, s’efforcer de rétablir un moyen sûr et équitable pour tous de voyager en cette ère COVID-19 et au-delà.

Reprise des voyages, mais pas pour les titulaires de visa

Malgré la « réouverture » officielle des voyages en Amérique le 8 novembre, des milliers de détenteurs de visas non-immigrants européens restent coincés dans les limbes, piégés dans un système de délivrance de visas qui a mal tourné. Depuis mars 2020, les services consulaires américains travaillent à capacité réduite et se sont occupés d’examiner les demandes d’exceptions d’intérêt national – l’exemption bureaucratique à l’interdiction de voyager – tout en refusant les rendez-vous de visa.

Le nombre de visas délivrés par les ambassades américaines à travers l’Europe a considérablement diminué par rapport à l’époque pré-COVID. Au cours des six premiers mois complets de l’administration Biden, de février à juillet 2021, le nombre de visas de non-immigrant délivrés aux citoyens français et allemands était inférieur à la moitié de ceux délivrés au cours de la même période en 2019, selon les calculs de l’auteur du Département d’État. Les données. L’Italie a connu une baisse de plus de 60 %. Cette crise actuelle de sous-délivrance survient après 2020 : dans l’ensemble de l’espace Schengen (moins la Pologne, qui n’a obtenu le statut d’exemption de visa qu’en 2019), le nombre de visas américains non-immigrants délivrés en 2020 était la moitié de ce qu’il était en 2019 , une baisse de 178 000 visas sur 12 mois. Une grande partie de ces « visas manquants » peut être due à une baisse des demandes, mais des preuves anecdotiques indiquent également une accumulation de demandes bloquées dans les limbes.

En effet, jusqu’à récemment, les rendez-vous pour les visas dans les ambassades américaines à travers l’Europe étaient régulièrement reportés ou annulés. Au fil du temps, cela a entraîné des délais incroyablement longs pour obtenir un nouveau visa, ou pire, pour renouveler un visa. Les temps d’attente pour les rendez-vous officiels pour les visas de visiteur (tels que les visas de travailleur, d’investisseur ou d’échange) sont mieux calculés en mois qu’en jours. Pour 20 des 26 capitales Schengen, les rendez-vous pour certaines catégories de visas sont proposés en cas d’urgence uniquement.

Temps d’attente moyens pour les rendez-vous de visa non-immigrant dans les capitales de l’espace Schengen (en jours)
Pays (capitale) Type de visa
Visa visiteur Visa étudiant/visiteur d’échange Tous les autres visas de non-immigrant
Autriche (Vienne) 999 9 7
Belgique (Bruxelles) 999 7 90
République tchèque (Prague) 163 2 2
Danemark (Copenhague) 999 78 220
Estonie (Tallinn) 7 2 2
Finlande (Helsinki) 999 999 999
France (Paris) 285 3 285
Allemagne (Berlin) 999 3 999
Grèce (Athènes) 999 1 1
Hongrie (Budapest) 999 999 999
Islande (Reykjavik) 999 90 90
Italie (Rome) 999 51 999
Lettonie (Riga) 7 7 7
Lituanie (Vilnius) 999 2 2
Luxembourg (Luxembourg) 999 16 999
Malte (La Valette) 60 45 60
Pays-Bas (Amsterdam) 999 122 150
Norvège (Oslo) 999 2 9
Pologne (Varsovie) 999 7 7
Portugal (Lisbonne) 60 5 1
Slovaquie (Bratislava) 999 999 999
Slovénie (Ljubljana) 999 2 2
Espagne (Madrid) 999 18 66
Suède Stockholm) 999 999 999
Suisse (Berne)* 999 80 999

La source: Département d’État américain. « Temps d’attente pour les rendez-vous de visa », 14 octobre 2021. https://travel.state.gov/content/travel/en/us-visas/visa-information-resources/wait-times.html.

Valeurs de « 999 » indiquer que le service n’est fourni qu’en cas d’urgence.

* L’ambassade des États-Unis en Suisse sert également d’ambassade des États-Unis au Liechtenstein

Interrogés sur les retards de traitement des visas lors d’un briefing téléphonique, les hauts responsables de l’administration ont déclaré qu’ils étaient « concentrés sur cela », tout en soulignant que la sous-délivrance des visas s’était également traduite par une perte de revenus pour le département d’État, ce qui, à son tour, affecte le financement. pour les services consulaires. Pour tenter de rompre le cycle, les ambassades américaines en Europe proposent désormais des rendez-vous supplémentaires, tout en reconnaissant que tout le monde ne pourra pas encore bénéficier de nouvelles plages horaires. Donc, pour l’instant, des milliers d’Européens resteront coincés, alors même que l’Amérique rouvrira ses portes aux touristes et visiteurs européens vaccinés.

Reprise des voyages, pour les vaccinés uniquement

Au-delà de l’Europe, les nouvelles règles pour voyager en Amérique ont été rendues publiques dans la «Proclamation sur la promotion de la reprise sûre des voyages mondiaux pendant la pandémie de COVID-⁠19» du président Joe Biden du 25 octobre, ainsi qu’un ordre et des instructions techniques des Centers for Disease Contrôle et Prévention (CDC). Ils ne sont pas simples, sauf si vous êtes citoyen américain ou détenteur d’une carte verte, pour qui il n’y a aucun changement.

Tous les autres voyageurs aériens cherchant à entrer aux États-Unis devront démontrer une vaccination complète contre le COVID-19. Les vaccins acceptés sont ceux autorisés par la Food and Drug Administration des États-Unis (Johnson et Johnson, Pfizer-BioNTech et Moderna) et l’Organisation mondiale de la santé (AstraZeneca, Covishield, Sinopharm et Sinovac). La liste comprend les vaccins les plus largement distribués en Amérique du Nord, en Europe, en Asie, en Afrique et en Amérique du Sud, mais omet le Spoutnik V de la Russie (autorisation de l’Organisation mondiale de la santé toujours en attente), limitant l’entrée non seulement à de nombreux Russes, mais aussi à certains voyageurs en provenance de Europe, Amérique latine et Moyen-Orient. Les combinaisons de vaccins mixtes seront acceptées – une clarification importante pour le Canada, où elles sont courantes – mais « une seule injection » d’un vaccin à deux injections ne sera pas acceptée, bien qu’il s’agisse d’une pratique courante en Europe pour ceux qui se sont remis de COVID-19, y compris le président français Emmanuel Macron.

L’administration Biden a intégré des exemptions à l’exigence de vaccin. Au moins cinq catégories de personnes peuvent contourner la réglementation : les diplomates, les mineurs, les personnes souffrant de problèmes de santé ou celles inscrites à des essais cliniques, les immigrants/réfugiés (qui doivent se faire vacciner lors de la demande, mais peuvent être exemptés si les vaccins ne sont pas largement disponibles dans leur pays d’origine) et les titulaires de visas non-immigrants de « pays étrangers avec une disponibilité limitée du vaccin COVID-19 ».

Ce dernier point est crucial. Cela démontre que la Maison Blanche a entendu les inquiétudes des experts en migration selon lesquelles les exigences en matière de vaccins pour les voyages établiraient un «système de mobilité à deux niveaux» entre les économies avancées et les pays à faible revenu. Les citoyens non vaccinés originaires de pays où moins de 10 % de la population est entièrement vaccinée – pour l’instant une liste de 50 pays déterminée par le CDC – sont éligibles à une exception et peuvent être autorisés à entrer aux États-Unis s’ils ont un visa de non-immigrant. Mais si cette politique est un effort louable, elle exclut toujours les titulaires de visas touristiques et souffre d’un effet de seuil. Les voyageurs des 16 pays avec un taux de vaccination actuellement compris entre 10 et 20 % – dont la Jamaïque, l’Ukraine et le Pakistan – ne peuvent bénéficier d’exceptions malgré la rareté des vaccins.

Reprendre les voyages, pour de vrai

Alors que les Européens et les Américains convergent vers des régimes de voyage similaires qui nécessitent la vaccination, ils doivent garder à l’esprit que l’environnement de santé publique en évolution rapide exige que les règles soient adaptables. La levée de l’interdiction de voyager n’était qu’un début, et les exigences en matière de vaccins ne sont pas une panacée ; pour le moment, ils bloquent de larges pans de la population mondiale – une situation que nous ne devrions pas souhaiter voir persister, car elle augmente les inégalités et isole les régions les unes des autres.

Comme le préconise l’experte en migration Meghan Benton, les économies avancées devraient chercher à créer des règles de voyage «équitables, bien médiatisées, cohérentes, prévisibles et parcimonieux». Cela pourrait impliquer de donner une date d’expiration aux exigences en matière de vaccins, de remplacer les exigences en matière de vaccins par des tests plus accessibles dans les aéroports ou d’offrir des possibilités de vaccination dans les aéroports.

À tout le moins, l’épisode de l’interdiction de voyager aurait dû apprendre à l’Europe et aux États-Unis qu’il est facile de laisser persister la répression des voyages internationaux, sans se soucier des coûts humains et économiques. Dans cette optique, la mobilité humaine devrait être élevée au niveau des dirigeants et inscrite à l’ordre du jour des réunions du G-7 et du G-20 aux côtés des questions commerciales et technologiques, ne serait-ce que parce que la libre circulation est une caractéristique des sociétés démocratiques. Ensemble, les économies avancées doivent s’efforcer de réécrire les règles de voyage et de mobilité en temps de COVID, d’une manière sûre, équitable et durable.

La source: www.brookings.edu

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