L’état de droit prend un coup dur pendant COVID-19

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La pandémie mondiale a considérablement altéré la vie de millions de personnes dans le monde. Il a également porté un coup dur à la démocratie, aux droits de l’homme et à l’État de droit, à une époque où ces valeurs étaient déjà en déclin.

L’accumulation de preuves provenant d’un ensemble diversifié de pays est convaincante. Les dirigeants gouvernementaux ont utilisé la pandémie pour s’emparer de plus de pouvoir grâce aux états d’urgence qui auraient pu être nécessaires compte tenu de la gravité de la crise, mais n’ont pas suivi les règles prescrites. Le fonctionnement de base des parlements et des systèmes judiciaires a été entravé par la nature de la crise, qui empêchait les gens de se rassembler en toute sécurité, et le manque de préparation pour la gérer. Les libertés fondamentales de mouvement, de réunion et d’expression ont été restreintes, souvent par des régimes répressifs qui ont manipulé la situation pour museler les critiques de l’opposition politique, de la société civile et des médias. Et les droits à la santé, à l’éducation et à un travail décent ont été gravement compromis, en particulier pour les femmes.

Ce que montrent les données

De nouvelles données publiées ce mois-ci dans le World Justice Project « Rule of Law Index 2021 » montrent à quel point ces éléments clés de la gouvernance démocratique se sont détériorés depuis la pandémie de 2020. Pour la quatrième année consécutive, l’état de droit dans un la majorité des pays ont décliné. Cette tendance négative pré-pandémique s’est sérieusement étendue pendant la pandémie de COVID-19, atteignant un nouveau sommet de 74% de tous les pays interrogés. L’étude couvre désormais 139 pays et s’appuie sur des enquêtes menées auprès de plus de 138 000 ménages et de 4 200 experts juridiques pour noter chaque pays sur huit facteurs liés à l’état de droit. Il mesure un éventail de sujets de gouvernance tels que la corruption, le respect des droits fondamentaux, l’application de la réglementation et le fonctionnement du système judiciaire.

Plus de pays ont baissé qu’ils ne se sont améliorés pour chaque facteur d’état de droit mesuré autre que « l’ordre et la sécurité », et les tendances négatives se maintiennent pour toutes les régions du monde, dans les pays riches comme dans les pays pauvres. Les données montrent une baisse prononcée des indicateurs de contraintes sur les pouvoirs du gouvernement, l’espace civique, la rapidité de la justice et l’absence de discrimination, avec deux tiers ou plus des pays reculant sur ces facteurs clés de gouvernance. Même des domaines tels que le gouvernement ouvert, l’application des réglementations et la justice civile, qui s’étaient légèrement améliorés ces dernières années, ont subi des revers au cours de l’année écoulée dans la plupart des pays étudiés.

Signes d’avertissement pour l’Occident

Alors que l’Europe et l’Amérique du Nord continuent de surpasser toutes les autres régions du monde, plusieurs signes devraient sonner l’alarme. Par exemple, 14 des 20 pays de l’Union européenne ont baissé leurs scores en matière d’état de droit, huit de ces pays en déclin (Autriche, France, Grèce, Hongrie, Pays-Bas, Pologne, Portugal et Roumanie) chutant pour la deuxième année en un ligne. Dans le domaine de l’espace civique, qui comprend des mesures de la participation civique, de la liberté d’expression et de la liberté d’association, 22 pays de la région Europe et Amérique du Nord au sens large ont diminué dans les trois dimensions, avec les baisses moyennes les plus importantes en Biélorussie, aux États-Unis , la Russie et la Turquie.

Facteurs de l'état de droit dans le temps

Pour quiconque regarde les événements aux États-Unis ces dernières années, il ne faut pas s’étonner que son État de droit ait diminué plus que tout autre pays de la région européenne et nord-américaine, suivi de la Pologne et de la Hongrie ; il a également chuté le plus dans la catégorie des revenus élevés. Cette baisse des scores de l’État de droit aux États-Unis touche tous les facteurs mesurés, à l’exception de l’application de la réglementation. De plus, l’ampleur du recul était particulièrement notable dans des domaines tels que les contraintes sur les pouvoirs du gouvernement, l’absence de corruption, les droits fondamentaux et la justice pénale.

Certes, les perturbations politiques, sociales et économiques causées par la pandémie peuvent expliquer certaines de ces observations, tant aux États-Unis qu’à travers le monde. Il serait cependant erroné de s’arrêter là. Si l’on remonte à 2016, la persistance du déclin américain devient plus évidente : les scores sur les contraintes sur les pouvoirs du gouvernement, par exemple, ont chuté de 16%, reflétant des baisses pluriannuelles du législatif (-16%), du judiciaire (-17% ), les contrôles non gouvernementaux (-16 %) et les audits indépendants (-21 %) sur les pouvoirs du gouvernement. De même, le score de sanction des fautes commises par des représentants du gouvernement a chuté de 14 % depuis 2016. Au cours de la même période, le score des États-Unis sur le respect des droits fondamentaux a baissé de 11 %, se classant 42e sur 139 pays pour ce facteur dans l’étude de 2021.

La nécessité d’un calcul national sur les questions de race aux États-Unis se reflète non seulement dans la politique, les protestations sociales et les débats universitaires, mais aussi dans des preuves objectives comparées à travers les pays et le temps. En ce qui concerne les mesures de la discrimination dans le système judiciaire, par exemple, la performance des États-Unis a atteint un nouveau creux, se classant cette année 122e sur 139 pays pour le facteur mesurant la discrimination dans le système de justice civile. Sur les 44 sous-facteurs de l’état de droit mesurés dans l’indice, les États-Unis ont obtenu le score le plus bas en matière de discrimination dans le système de justice pénale, chutant de 33 % au cours des cinq dernières années et se classant au 111e rang en 2021.

Implications pour l’agenda démocratique de Biden

Compte tenu de ces tendances négatives, le président Joe Biden et ses conseillers ont correctement formulé le programme démocratique de l’administration dans le langage de l’humilité, de la réforme (« reconstruire en mieux ») et des appels à la classe moyenne. Son retrait d’Afghanistan, aussi chaotique et douloureux soit-il, a néanmoins arraché le pansement d’une plaie qui suppurait depuis trop longtemps et à un coût trop élevé. Pour tous les milliards de dollars dépensés pour construire un État démocratique fonctionnel, l’Afghanistan continue de se classer tout en bas des normes de gouvernance et d’état de droit. Comme Biden l’a souvent fait remarquer, il est temps de réparer les dégâts des dernières années et de montrer aux Américains, et au monde, que la démocratie peut apporter des améliorations tangibles dans la vie des gens.

Les plans de Biden pour surmonter la pandémie, redémarrer l’économie, investir des milliards dans les infrastructures et des milliards d’autres pour étendre un filet de sécurité sociale très effiloché sont des étapes clés vers la réalisation de cette vision. Il faudra bien sûr beaucoup plus, à commencer par des réformes politiques essentielles pour protéger des élections libres et équitables, décontaminer l’écosystème de l’information et réduire l’influence démesurée de l’argent des intérêts spéciaux dans les campagnes. Concurrencer une Chine de plus en plus autoritaire pour une influence mondiale dépend essentiellement de la pratique des États-Unis de ce qu’ils prêchent à tous les niveaux.

Sur le papier, les plans de la Maison Blanche pour accueillir le tout premier Sommet pour la démocratie en décembre – suivi d’une « année d’action » pour ceux qui s’engagent à mettre en œuvre leurs promesses – semblent solides. Mais dans la pratique, ils restent embourbés dans des questions difficiles. Pour commencer, quels gouvernements seront invités et sur quelle base ? Comment la société civile sera-t-elle représentée, notamment des sociétés répressives ? Comment les progrès seront-ils évalués pour mériter une invitation à un deuxième sommet l’année prochaine ? Et peut-être plus important encore, quelles autres mesures l’administration peut-elle prendre pour faire avancer le côté national de la médaille de la promotion de la démocratie ?

En fin de compte, la feuille de route du succès suit une courbe venteuse et raide. Par toutes les mesures objectives, les États-Unis ont absolument besoin de renverser la détérioration de leur état de droit et de leurs performances en matière de gouvernance. Pourtant, il doit composer avec des règles archaïques qui alimentent plutôt que de repousser les dysfonctionnements qui entravent les progrès tant au Congrès qu’au niveau des États. Le monde regarde et attend avec quelques doutes sur notre fiabilité en tant que partenaire solide. Avec Pékin du président chinois Xi Jinping tendant un poing durci, le moment est venu pour Washington de saisir l’occasion et de corriger le tir. Le Sommet pour la démocratie pourrait aider à catalyser et à consolider cette poussée en faveur de la démocratie de manière à favoriser un changement positif au pays et à l’étranger.

La source: www.brookings.edu

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