L’explosion d’une usine à gaz au Texas met en lumière la menace de l’industrie du GNL

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Cette histoire est initialement apparue dans Common Dreams le 9 juin 2022. Elle est partagée ici avec permission sous une licence Creative Commons.

Une explosion dans une importante usine de gaz naturel liquéfié au Texas mercredi a accru les craintes de pollution et d’autres impacts dans les communautés voisines – et a servi de dernier exemple de la menace que l’industrie en plein essor du GNL représente pour le climat.

L’explosion au terminal d’exportation de Freeport LNG sur l’île de Quintana au Texas a été signalée vers midi, heure locale, et aucun blessé n’a été signalé. Les autorités ont déclaré que l’incendie et la «libération» de l’explosion avaient été rapidement maîtrisées et qu’une enquête sur la cause était en cours, mais les résidents locaux ont exprimé leur inquiétude quant au fait qu’ils seraient tenus dans l’ignorance.

“Ce n’est pas le premier incendie. Il y a souvent des alarmes incendie à l’usine que j’entends depuis chez moi. Je ne peux jamais obtenir d’explication lorsque j’appelle, alors j’ai arrêté d’appeler.

Harold Doty, résident de l’île de Quintana

“C’est terrifiant”, a déclaré Melanie Oldham, fondatrice de Citizens for Clean Air and Clean Water dans le comté de Brazoria, où se trouve l’installation de Freeport LNG. « Nous craignons qu’une catastrophe ne se produise depuis que Freeport LNG a commencé à exporter du gaz. Nous ne devrions pas avoir à vivre dans la peur juste pour que les dirigeants du gaz comme [company CEO] Michael Smith peut devenir riche.

“C’est une affaire dangereuse”, a ajouté Oldham. “Quel genre de surveillance de l’air font-ils là-bas ? Seront-ils même capables de dire ce que l’explosion a libéré ? Et vont-ils nous le dire ? Heureusement, il semble qu’aucun des travailleurs ni personne d’autre n’ait été blessé ou tué. Nous n’aurons peut-être pas autant de chance la prochaine fois qu’il y aura une explosion dans cette usine, ou dans l’une des installations polluantes qui nous entourent, d’ailleurs.

Des séquences vidéo de surveillance publiées sur Facebook par Quintana Beach County Park semblent montrer les premiers instants de l’explosion, qui aurait secoué les bâtiments voisins.

« Je l’ai vu exploser depuis mon chantier, la plus grosse boule de feu que j’aie jamais vue », a déclaré un habitant de Freeport.

L’installation, l’une des plus grandes usines d’exportation de GNL aux États-Unis, devrait fermer pendant au moins trois semaines à la suite de l’explosion et de l’incendie, semant un chaos supplémentaire dans les marchés mondiaux de l’énergie déjà secoués par la guerre de la Russie contre l’Ukraine.

Un analyste de l’industrie a déclaré Reuter que l’arrêt temporaire retirera probablement 1 million de tonnes de GNL du marché.

Mais Harold Doty, qui vit sur l’île de Quintana, a prévenu qu’« il n’y a toujours pas de plan d’action d’urgence pour cette centrale » malgré l’explosion de mercredi.

“À l’origine, l’usine a déclaré que les habitants de l’île devaient aller à la plage et que la Garde côtière les ramassait dans des bateaux”, a déclaré Doty. « Freeport LNG ne se soucie vraiment pas de nous. Ce n’est pas le premier incendie. Il y a souvent des alarmes incendie à l’usine que j’entends depuis chez moi. Je ne peux jamais obtenir d’explication lorsque j’appelle, alors j’ai arrêté d’appeler.

L’explosion est survenue alors que les exportations américaines de GNL vers l’Europe augmentent dans le cadre du plan de l’administration Biden visant à aider les pays de l’UE à se sevrer des combustibles fossiles russes. Selon les données fédérales publiées cette semaine, les exportations américaines de GNL ont atteint en moyenne 11,5 milliards de pieds cubes par jour au cours des quatre premiers mois de cette année, soit un bond de 18 % par rapport à la moyenne annuelle de 2021.

Alors que l’industrie des combustibles fossiles caractérise souvent le GNL comme une alternative plus respectueuse du climat au charbon et à d’autres sources d’énergie polluantes qui entraînent le réchauffement climatique, les écologistes soulignent que le GNL est un émetteur majeur de méthane, un gaz à effet de serre environ 80 fois plus puissant que le dioxyde de carbone. .

« Aux États-Unis, le gaz naturel représente plus du tiers des émissions de carbone et près de la moitié des émissions de méthane », note Marisa Guerrero du Natural Resources Defense Council.

Dans un communiqué publié mercredi, Citizens for Clean Air and Clean Water dans le comté de Brazoria et la Texas Campaign for the Environment ont déclaré que «l’industrie pétrolière et gazière a bénéficié d’un« boom des exportations »qui envoie du gaz et du pétrole brut à l’étranger en quantités record , mais a entraîné des fuites, des explosions et des communautés détruites chez nous – du torchage et de la pollution dans le bassin permien aux explosions comme celle d’aujourd’hui sur l’île de Quintana.

“Les responsables divulguent rarement le contenu des réservoirs qui explosent, laissant les résidents locaux se demander s’ils sont ou non en danger”, ont poursuivi les groupes. “Le boom met également en péril les accords mondiaux sur le climat, car la fenêtre de maîtrise des émissions se ferme.”

Source: https://therealnews.com/this-is-terrifying-explosion-at-texas-gas-plant-spotlights-threat-of-lng-industry

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