L’horrible attrait du tourisme carcéral est enfin remis en question – Mother Jones

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Cet article a été publié en partenariat avec le Projet Marshall, une organisation de presse à but non lucratif couvrant le système de justice pénale américain. Inscrivez-vous à leurs newsletters et suivez-les sur TwitterInstagram et Facebook.

Pénitencier de l’État de l’Est, une ancienne prison transformée en musée à Philadelphie, utilisée pour attirer les visiteurs à chaque Halloween avec un événement appelé “Terror Behind the Walls”. La maison hantée, avec des médecins maléfiques, une évasion et des détenus zombies sautant pour effrayer les visiteurs, a été l’un des événements de collecte de fonds les plus lucratifs du musée. Mais à partir de l’année dernière, le musée a décidé d’abandonner le gore et de mettre l’accent sur l’éducation. Maintenant, l’événement est plus d’illusions d’optique, de bandes sonores étranges et de performances en direct axées sur la mission du musée de mettre en évidence les problèmes d’incarcération.

Les conservateurs du musée ont débattu de la pertinence de la maison hantée au fil des ans. Sean Kelley, vice-président senior et directeur de l’interprétation d’Eastern State, a déclaré qu’il était devenu mal à l’aise avec l’utilisation de scènes de prison dans la maison hantée. « Je suis étonné de voir à quel point beaucoup d’entre nous peuvent être insensibles à ces sites. Tout le sujet de l’incarcération est moins une source d’amusement qu’il y a 10 ans en Amérique, mais il y a toujours comme une couche de gens qui pensent que c’est drôle », a-t-il déclaré. “Mais ce n’est pas drôle pour nous.”

Le tourisme carcéral s’appuie souvent fortement sur l’effrayant, l’horrible et le salace pour attirer les visiteurs pour un après-midi ludique à se cacher dans les cellules et à prendre des selfies dans des combinaisons rayées. Mais toute l’industrie, construite en grande partie sur le divertissement au détriment de la dignité des personnes incarcérées, est aux prises avec un mouvement croissant de réforme de la justice pénale – et l’entreprise est mise au défi par des questions sur l’exploitation et le voyeurisme.

La terreur derrière les murs a hanté la maison du pénitencier de l’État de l’Est.

La terreur derrière les murs a hanté la maison du pénitencier de l’État de l’Est.

Certains musées de prison sont moins savants d’histoire que de spectacle grotesque. Au pénitencier de Virginie-Occidentale, les visiteurs peuvent s’asseoir sur une ancienne chaise électrique et jouer à “Escape the Pen”, un jeu de style salle d’évasion où les joueurs bénéficient d’un “sursis d’exécution” d’une heure accordé par le gouverneur pour échapper à la mort. Sur la page TripAdvisor du pénitencier, il y a des photos d’enfants souriants assis sur la chaise électrique. (Tom Stiles, le directeur de la tournée, a déclaré que la tournée du pénitencier de Virginie-Occidentale “n’essaie pas de manquer de respect à un détenu ou à la vie d’un détenu. Elle n’essaie pas de manquer de respect à l’institution elle-même. Nous racontons des faits historiques.”) Le pénitencier de l’État du Missouri à Jefferson City encourage les visiteurs à prendre des photos dans l’ancienne chambre à gaz de l’établissement utilisée pour exécuter 40 détenus, dont plus de la moitié étaient noirs. L’établissement propose une visite fantôme nocturne de huit heures, demandant aux participants s’ils peuvent survivre la nuit sur “les 47 acres les plus sanglants d’Amérique”. Le musée de la prison du Texas, où la boutique de cadeaux vend des “Solitary ConfineMINTS” de marque, affiche des nœuds coulants, des images d’une exécution par injection létale et un ancien “Old Sparky”, et permet aux visiteurs de poser pour des photos dans une réplique de cellule de prison.

Dans le livre de l’historien Clint Smith Comment le mot est passé, il raconte sa visite au Louisiana State Penitentiary à Angola, une prison construite sur une ancienne plantation d’esclaves. En entrant, il est accueilli par une image troublante d’un homme blanc à cheval surveillant un groupe d’hommes noirs travaillant dans un champ. La photo est accrochée dans une boutique de cadeaux qui vend des t-shirts, des verres à liqueur et des koozies portant la marque Angola qui disent « Angola : une communauté fermée ». Smith écrit qu’il a regardé autour de la boutique de cadeaux, se demandant à qui elle tentait de servir : “Qui a vu la plus grande prison à sécurité maximale du pays comme une sorte de destination touristique ?”

En plus de la visite de la prison et de la boutique de souvenirs du musée, l’Angola organise un rodéo annuel dans la prison, dans lequel des hommes incarcérés sans formation préalable se disputent le divertissement de milliers de visiteurs. L’événement le plus dangereux est le jeu de poker. Les fonctionnaires libèrent un taureau dans une zone où des hommes incarcérés sont assis à une table; le dernier homme assis à la table reçoit 500 $. Le rodéo 2022 s’est vendu en avril. (Un porte-parole de l’Angola a déclaré que le musée est une organisation à but non lucratif distincte de la prison ou du Département des services correctionnels et “existe pour fournir un dossier historique du passé et du présent de la prison”, et que le rodéo volontaire de la prison “offre une occasion unique aux personnes incarcérées de passer du temps avec leurs amis et leurs proches en dehors des visites régulières. ») Le tourisme carcéral s’étend également à l’hospitalité. À Boston, le Liberty Hotel occupe le site de l’ancienne prison de Charles Street, qui emprisonnait autrefois des suffragistes et des militants des droits civiques, dont Malcolm X. Dans les années 1970, un juge a trouvé les conditions de détention si horribles qu’elles étaient inhumaines. Aujourd’hui, les clients séjournant dans cet hôtel de luxe peuvent recevoir une visite de la prison avec une coupe de champagne gratuite et dîner au restaurant, Clink, et aux bars, Alibi et Catwalk, situés sur l’ancienne passerelle de la prison.

“La façon dont les États-Unis abordent le tourisme carcéral réinscrit le type de politique qui soutient l’incarcération de masse”, a déclaré Jill McCorkel, professeur de criminologie à l’Université Villanova. “Cela transforme la souffrance humaine en spectacle.” Pour elle, l'”étalon-or” des sites de tourisme carcéral est Robben Island en Afrique du Sud, où Nelson Mandela a été incarcéré, et la prison de Kilmainham., une ancienne prison de Dublin, en Irlande, pour leur description réfléchie de l’histoire des sites.

Au cours des dernières décennies, l’intérêt pour l’incarcération de masse en tant que cause humanitaire a augmenté, alimenté par l’explosion de la population carcérale et les flambées de violence meurtrière – du soulèvement de la prison d’Attica en 1971 au chaos actuel dans le complexe pénitentiaire surpeuplé de Rikers Island à New York. À certains égards, le ton changeant des sites de tourisme carcéral reflète la perception publique changeante des tensions et des inégalités du système pénal. Cela fait partie d’une refonte plus large de la façon dont nous commémorons le passé, de la statuaire de la guerre civile et des anciennes plantations d’esclaves aux sites de lynchage et aux camps de concentration.

Un nouveau musée de la prison est en préparation à côté du centre correctionnel de Sing Sing, toujours opérationnel, à Ossining, New York. Brent Glass, le directeur exécutif du futur musée de la prison de Sing Sing, affirme que l’histoire de Sing Sing représente « chaque chapitre de l’histoire de la justice pénale aux États-Unis ». Ouverte en 1826, Sing Sing est l’une des prisons les plus connues du pays. Julius et Ethel Rosenberg y ont été exécutés, les Yankees ont joué des matchs de baseball contre des hommes incarcérés et Warner Brothers Studios a utilisé la prison comme lieu de tournage.

Le fait que Sing Sing abrite encore plus de 1 500 hommes complique l’éthique de la construction d’un musée conçu pour raconter l’histoire de la prison alors que des milliers d’hommes incarcérés et leurs familles vivent encore cette histoire. Glass dit que le musée a été conçu en collaboration avec des personnes anciennement incarcérées et leurs familles, en tenant compte de toutes les sensibilités qui pourraient survenir.

« Nous ne sommes pas du tout intéressés à flatter le voyeurisme. Et nous ne sommes pas intéressés à exploiter, comme le font certains musées, l’intérêt paranormal », a déclaré Glass. “Nous pensons que cette histoire est suffisamment convaincante et intéressante en tant qu’histoire humaine, histoire d’histoire et histoire d’encourager les gens à imaginer un système de justice plus équitable.”

L’année dernière, Alcatraz a présenté une exposition intitulée Le grand huis clos : incarcération de masse aux États-Unis États, conçu pour “raconter des histoires inédites importantes pour l’histoire de notre nation concernant la question complexe de l’incarcération”. Le musée d’histoire Fauquier de l’ancienne prison de Warrenton, en Virginie, présente une nouvelle exposition qui se concentre sur les esclaves en fuite qui étaient détenus dans la prison et sur la façon dont la prison était un obstacle à la liberté pour de nombreux esclaves au XIXe siècle. Le directeur du musée a déclaré Le Washington Post qu’il veut “éliminer un peu de romantisme à propos des vieilles prisons et prisons”.

Le sérieux avec lequel le pénitencier de l’État de l’Est traite le sujet le distingue de la plupart des sites de tourisme carcéral. Une installation artistique opportune gravée sur l’enceinte en verre de la serre de la prison illustre le cas de Doris Jean Ostreicher, une héritière dont l’avortement illégal et la mort ont conduit à l’emprisonnement du barman qui a pratiqué l’avortement, Milton Schwartz, le barman qui a pratiqué l’avortement. Ce qui était autrefois la salle d’hôpital accueille désormais une exposition sur les maladies en prison, de la tuberculose au sida en passant par le Covid-19. Des photos et des récits de personnes incarcérées et d’agents correctionnels racontent l’histoire de la prison au XXe siècle.

Une chose qu’un visiteur apprend lors d’une visite audioguidée de deux heures du pénitencier de l’État de l’Est est que le système pénitentiaire des États-Unis est confronté aux mêmes problèmes que lorsque les cellules de l’ancienne prison étaient pleines : la propagation des maladies, la violence des gangs, l’isolement, la maladie mentale , et le nombre disproportionné de personnes noires et brunes incarcérées. De nombreux établissements correctionnels n’ont toujours pas de climatisation ni de chauffage. Au cours de la narration de la tournée audio de l’ESP, un homme anciennement incarcéré raconte que le personnel correctionnel lui a dit à sa libération qu ‘”ils le reverront dans six mois”. L’année dernière, un homme anciennement incarcéré m’a dit que le personnel correctionnel de son établissement avait déclaré à sa libération qu’« ils lui laisseraient les lumières allumées ». Ce que le tourisme carcéral peut nous montrer, c’est tout le chemin que nous n’avons pas parcouru.

Pénitencier de l’État de l’Est

À la fin de la visite audio au pénitencier de l’État de l’Est, une sculpture en acier de 16 pieds appelée “The Big Graph” offre une représentation visuelle de l’incarcération de masse en Amérique. Il illustre la répartition raciale des populations carcérales depuis 1970 et trace les taux d’incarcération d’autres pays par rapport aux États-Unis. (Les États-Unis sont bien au-dessus des autres) L’exposition intitulée “Les prisons aujourd’hui : questions à l’ère de l’incarcération de masse” a été ajoutée en 2016 dans le but de contextualiser l’impact du pénitencier de l’État de l’Est et des prisons américaines.

Sean Kelley, de l’Eastern State, enseigne un cours Zoom aux hommes incarcérés au SCI Chester en Pennsylvanie et au cours d’un cours enregistré, les hommes ont partagé leurs réflexions sur les musées des prisons. Robert S., un homme incarcéré au SCI Chester, a déclaré qu’il n’avait pas de problème avec les musées de la prison, mais les organisateurs devraient s’assurer que les gens comprennent l’effet sur les personnes qui y sont hébergées. “Le musée est pour s’amuser, mais c’était la douleur de quelqu’un”, a-t-il déclaré. « C’était le combat de quelqu’un. C’était la vie de quelqu’un. Ce n’était pas un amusement pour eux.



La source: www.motherjones.com

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