L’homme qui a peint Trump sur la pelouse pourrait se rendre au Congrès

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Donald Trump, alors président n’a pas hésité à adorer l’homme qui a peint un panneau géant “Trump 2020” sur sa pelouse avant la dernière élection présidentielle. “Merci à JR Majewski, un grand vétéran de l’Air Force et un partisan de Trump qui a fait un travail magnifique en transformant sa pelouse en un panneau Trump géant. Merci également à vos fantastiques voisins de l’Ohio. Nous réalisons des progrès records sur les JOBS, etc. », a tweeté Trump en juillet 2020. « Big Silent Majority !!! »

Majewski, de Port Clinton, Ohio, a doublé son allégeance à Trump en janvier suivant, lorsqu’il a levé des milliers de dollars pour amener un groupe de personnes à Washington, DC, pour assister au rassemblement “Stop the Steal” contre la certification du président Joe L’élection de Biden. (Il a déclaré à une chaîne de télévision locale qu’il était parti avant le début de l’attaque contre le Capitole.) Huit mois plus tard, Majewski a repeint sa pelouse – cette fois, une fresque géante du visage de Trump. Et il a dévoilé le nouvel art dans un nouveau contexte : alors qu’il s’était rallié en janvier en tant qu’Ohioan privé sans ambition politique connue, en septembre 2021, il avait canalisé sa nouvelle reconnaissance dans une candidature primaire pour un siège à la Chambre des représentants des États-Unis.

Si Majewski se fraye un chemin à travers la primaire du GOP mardi, il affrontera Marcy Kaptur, D-Ohio, produisant une élection de réalignement inhabituelle. Le mouvement MAGA se présente comme économiquement populiste et culturellement conservateur – ce qui décrit également Kaptur, la femme la plus ancienne de la Chambre et l’un des défenseurs les plus virulents des travailleurs depuis près de 40 ans au Congrès.

Contrairement à Mark McCloskey, le tireur de protestation de Black Lives Matter – qui a également tiré parti de sa soudaine renommée conservatrice pour lancer une campagne au Sénat du Missouri qui n’a abouti à rien – Majewski gagne du terrain. À la fin du mois dernier, Trump lui a donné une approbation élogieuse lors d’un rassemblement dans l’Ohio : « Il a gravé le nom de Trump sur sa ferme et ces avions passeraient au-dessus de cette ferme. Vous savez de qui je parle. Et c’est un gars formidable et il se bat là-dedans pour tout ce pour quoi il se bat. Je m’en fiche. Je l’aime, JR Majewski.

“C’est un génie”, a ajouté Trump.

L’ancien président soutient Majewski par rapport à des concurrents républicains expérimentés que certains de ses alliés du parti soutiennent. Theresa Gavarone, sénatrice de l’État de l’Ohio, a été nommée “femme à surveiller” par la représentante de New York Elise Stefanik, la troisième républicaine de la Chambre. Craig Riedel, un représentant de l’État, se vante de l’approbation du représentant Jim Jordan, R-Ohio, le républicain le plus haut gradé du comité judiciaire de la Chambre et un défenseur implacable de Trump.

“Trump sait que je suis un gars sans conneries. Il sait que je suis fidèle à ses efforts et voit la valeur de mes antécédents énergétiques », a déclaré Majewski, qui se présente comme “un haut responsable de l’industrie nucléaire”, dans un message direct sur Twitter. (Il a déclaré à The Intercept qu’il était un dirigeant du nucléaire jusqu’à récemment, mais a refusé de préciser pour quelle entreprise.) “Mes adversaires sont veules, ils l’ont prouvé tout au long de leur mandat ici dans l’Ohio et ils préfèrent se prosterner devant d’autres républicains plutôt que de se tenir en première ligne.”

Celui qui remporte la primaire du GOP mardi a de sérieuses chances de se rendre au Congrès. Le 9e district du Congrès historiquement bleu de l’Ohio, que Kaptur a toujours remporté d’au moins 11 points de pourcentage depuis sa première élection à la Chambre en 1982, penche désormais légèrement républicain grâce au redécoupage par les législateurs républicains de l’État. Des sondeurs comme le Cook Political Report et Inside Elections considèrent la course comme un tirage au sort. Avant la vague rouge attendue cette saison de mi-mandat, le Comité de campagne du Congrès démocrate a ajouté Kaptur à sa liste de candidats de première ligne.

Kaptur a actuellement un avantage monétaire significatif, mais cela pourrait changer lorsque les donateurs républicains se rassembleront derrière un candidat et que le Comité national républicain du Congrès y consacrera ses ressources. (Le groupe a déjà inscrit le 9e district sur sa liste cible.) Les dossiers de la Commission électorale fédérale montrent que Kaptur a collecté 974 000 $ ce cycle et dispose de près de 1,4 million de dollars. Parmi les républicains, Gavarone, Riedel et Majewski ont tous collecté moins de 500 000 dollars et ont moins de 100 000 dollars en main.

La représentante Marcy Kaptur, D-Ohio, siège à une réunion à Washington, DC, le 26 juillet 2021.

Photo : Bill Clark/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

Alors que le redécoupage a poussé de nombreux titulaires démocrates à prendre leur retraite ou à briguer différents sièges, Kaptur continue. “Joe Biden est le premier président de ma vie – et c’est l’une des raisons pour lesquelles je me présente à nouveau, parce que je vais aider Joe autant que je peux – c’est en quelque sorte compris”, a-t-elle déclaré à NBC News dans une interview en janvier. , faisant référence à des valeurs populistes plus économiques qui animent le Midwest. À l’époque, les législateurs de l’Ohio finalisaient les nouvelles frontières de son district pour favoriser le GOP. (La Cour suprême de l’Ohio a initialement rejeté la nouvelle carte du Congrès de l’État en raison de son inclinaison écrasante; elle a également rejeté quatre fois des cartes pour le bureau de l’État, un problème qui reste non résolu.)

Malgré l’enthousiasme de Kaptur, le nom de Biden n’a guère autant de poids que Trump, qui, selon le New York Times, aurait remporté le 9e district nouvellement tiré par 3 points. Et les super PAC de droite voient sa vulnérabilité. Historiquement, ils n’ont pas pris la peine de dépenser d’énormes sommes d’argent pour avoir un impact sur les courses contre Kaptur; son district a été solidement bleu tout au long de ses près de quatre décennies au Congrès. Signe d’un nouvel optimisme, ils sont all-in cette année. Les Super PAC ont dépensé près de 1,4 million de dollars en publicité indépendante dans la primaire républicaine – tout au long du mois d’avril.

Mais les dépenses extérieures ne sont pas l’histoire classique d’initiés politiques qui précipitent leurs ressources pour saper un candidat à haut risque en faveur d’un candidat sûr et établi. Drain the DC Swamp, un super PAC qui soutient des législateurs d’extrême droite comme les représentants Marjorie Taylor Greene, R-Ga., Et Lauren Boebert, R-Colo., A payé plus de 210 000 $ pour soutenir la campagne de Majewski. Le groupe est principalement financé par le retraité du Colorado Tatnall Hillman, dont la fortune provient de l’industrie pétrolière et gazière.

Signe de luttes intestines au sein du segment anti-establishment le plus extrême du GOP, Drain the DC Swamp soutient Jim Jordan mais a néanmoins dépensé près de 80 000 $ contre son candidat préféré, Riedel (et le même montant contre Gavarone également).

Les mégadonateurs républicains plus traditionnels, quant à eux, ont soutenu Gavarone. Winning for Women Action Fund, qui vise à élire des femmes du GOP au Congrès, a approuvé Gavarone le mois dernier. Sa course est l’une des deux seules dans lesquelles le groupe déploie une publicité indépendante; l’autre est l’élection du Sénat de l’Ohio, où il soutient Jane Timken, ancienne présidente du Parti républicain de l’Ohio.

Mais plutôt que de cibler à la fois Riedel et Majewski, Winning for Women Action Fund ne se soucie pas de gaspiller des ressources contre l’outsider politique préféré de Trump. Au lieu de cela, il a dépensé près de 480 000 $ uniquement contre Riedel. Il est financé par un certain nombre de financiers haut de gamme, dont le banquier d’investissement milliardaire Warren Stephens, un donateur de droite prolifique basé dans l’Arkansas qui a dépensé des millions pour s’opposer à la candidature de Trump en 2016. Selon l’énorme fuite de documents fiscaux des ultra-riches connue sous le nom de les Paradise Papers, Stephens était également secrètement copropriétaire d’un prêteur sur salaire qui se livrait à des pratiques prédatrices dans une poursuite de plusieurs millions de dollars intentée par le Consumer Financial Protection Bureau.

La campagne de Gavarone reçoit également le soutien extérieur d’un super PAC soutenu par les syndicats appelé Defending Main Street, qui revendique un « 85 % + pourcentage de victoires », selon son site Web. Ses candidats “se sont engagés à promulguer une législation bipartite de bon sens sur des questions de table de cuisine telles que les soins de santé, l’égalité de rémunération, la garde d’enfants, l’éducation, l’eau potable et les infrastructures”, indique le site. Defending Main Street a dépensé près de 200 000 $ pour promouvoir la candidature de Gavarone.

Et un groupe d’argent noir soutenu par des donateurs secrets – qui semble lié à plusieurs autres PAC secrets essayant d’influencer les races républicaines à l’échelle nationale – a fait du GOP de l’Ohio sa cible principale.

Le Northwest Ohio Freedom Fund a dépensé environ 326 000 $ pour s’opposer à Gavarone – et aucun argent pour aucune autre course au Congrès. Selon les archives de la FEC, le fonds est basé à Alexandria, en Virginie, et son trésorier, Dustin McIntyre, est affilié à plusieurs autres PAC. Les documents répertorient deux comptes de messagerie, dont l’un a renvoyé un message de The Intercept, et un autre, affilié à une société appelée FEC Compliance Group, qui n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le mois dernier, le Michigan Campaign Finance Network, une organisation à but non lucratif dédiée à exposer l’argent en politique, a rapporté que FEC Compliance Group est un nom adopté pour Clark Fork Group, LLC, basé dans l’Ohio, une société liée aux consultants politiques Joel Riter et Tom Norris. Riter, un ancien assistant du candidat républicain au Sénat de l’Ohio Josh Mandel, et Norris font partie d’un réseau d’argent noir et ont été appelés dans des plaintes de surveillance à la FEC. Clark Fork Group n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Alors que les électeurs sont aux prises avec des prix élevés de l’essence et de la frustration face à un manque perçu de progrès de la part des démocrates, les super PAC précipitent des sommes massives vers les primaires républicaines à travers le pays – anticipant une tendance commune selon laquelle les partis des présidents du premier mandat perdent souvent des sièges au Congrès à mi-mandat .

Dans sa propre analyse de la prochaine course de l’Ohio, le New York Times a rapporté la semaine dernière que les républicains pourraient finalement évincer Kaptur grâce à l’évolution des valeurs dans le 9e district du Congrès. Les amis du titulaire dans le mouvement ouvrier, selon l’histoire, sont devenus déçus par le Parti démocrate soucieux de l’environnement, et l’adhésion au syndicat a globalement diminué.

Mais ce n’est pas seulement la politique qui détermine le résultat des élections. L’argent et la personnalité sont d’énormes moteurs du comportement des électeurs, et il ne manque ni l’un ni l’autre dans cette course de l’Ohio.



La source: theintercept.com

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