Li Keqiang : le Premier ministre chinois mis à l’écart de nouveau sous les feux de la rampe | Actualité politique

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La semaine dernière, le Premier ministre chinois Li Keqiang a exhorté quelque 100 000 responsables gouvernementaux locaux à prendre immédiatement des mesures pour «stabiliser» la situation en Chine au milieu du bouleversement et de la colère face aux retombées de son engagement à «zéro COVID».

S’exprimant par liaison vidéo lors d’une réunion exécutive du Conseil des Affaires d’Etat, M. Li a déclaré que l’économie chinoise était confrontée à un défi encore plus grand qu’au début de la pandémie en 2020, selon Xinhua, l’agence de presse d’Etat chinoise, lorsque l’emploi, la production industrielle et la consommation ont tous chuté.

C’était un appel extraordinaire du Premier ministre, un économiste de formation qui a passé une grande partie de ses deux mandats à l’écart alors qu’il occupait le deuxième poste le plus puissant de Chine.

En ligne, la réunion a également été comparée par certains à un sommet de 1962 où les responsables du Parti communiste ont reconnu l’échec du Grand bond en avant, une campagne désastreuse de modernisation de l’économie chinoise qui a conduit à une famine brutale, selon le China Media Project.

Alors que la réunion en dit long sur les inquiétudes au sein du Parti communiste chinois quant à l’avenir économique du pays, la réémergence de Li sous les projecteurs peut également indiquer des inquiétudes quant à l’avenir du système politique chinois.

Autrefois considéré comme un candidat potentiel à la présidence de la faction de l’ancien président Hu Jintao, Li a été largement écarté du poste de premier ministre depuis son entrée en fonction il y a près de dix ans.

Il a récemment été chargé de superviser la réponse de la Chine à la pandémie, mais sa politique controversée de “zéro COVID” est attribuée au président Xi Jinping, qui ne semble pas disposé à accepter quoi que ce soit de moins qu’une victoire totale sur le virus.

Zero COVID, cependant, a placé Xi dans l’eau chaude politique.

Le verrouillage prolongé à Shanghai – qui vient seulement d’être levé – a bouleversé et nui à l’économie. Li Keqiang a averti que le pays est confronté à un défi encore plus grand qu’il ne l’était lorsque le virus est apparu pour la première fois à Wuhan [Aly Song/Reuters]

La politique a maintenu des dizaines de millions de personnes sous une forme ou une autre de confinement depuis le début de l’année et a également étranglé certaines des industries les plus importantes de Chine, y compris la fabrication.

Shanghai, la ville économique la plus importante de Chine et qui abrite une grande partie de l’élite du pays, sort tout juste d’un verrouillage qui a commencé fin mars.

Pékin semble être sous verrouillage en tout sauf en nom.

Lire entre les lignes

Le récent forum de Li et sa réémergence pourraient également signaler des problèmes en jeu au-delà de l’économie, selon les analystes.

Les échelons supérieurs du Parti communiste chinois sont notoirement opaques, mais des événements bien médiatisés et des signaux subtils dans le Quotidien du Peuple géré par l’État peuvent donner une fenêtre sur la pensée du Parti.

Les signaux récents, cependant, ont été déroutants pour des analystes comme David Bandurski, le codirecteur du China Media Project. Après avoir adoré Xi pendant de nombreux mois, le président a été absent de la première page du Quotidien du Peuple cinq fois en mai – juste en dessous du seuil non officiel selon lequel quelque chose pourrait se préparer, a déclaré Bandurski.

Li, en revanche, a été légèrement plus visible lorsque les médias d’État ont partagé une transcription de son sommet économique sur les réseaux sociaux, intensifiant encore la spéculation.

«De fin avril à mai, correspondant à de nouvelles questions sur la gestion du COVID à Shanghai et aux pressions sur l’économie, les signaux ont été dans une certaine mesure mitigés. Cela n’a plus été tout le temps tout le temps », a déclaré Bandurski à Al Jazeera par e-mail.

Puis le vice-Premier ministre Li Keqiang marche derrière Xi Jinping et l'ancien président Hu Jintao lors d'une réunion de l'APN
Li Keqiang est considéré comme proche de l’ancien président Hu Jintao (à gauche, s’adressant au vice-président Xi Jinping en 2009 [File: Goh Chai Hin/AFP]

“Cela a conduit à spéculer sur le fait que Xi est peut-être confronté à des vents contraires au sein du Parti concernant sa gestion de la crise – et que cela pourrait être une opportunité pour Li, qui peut avoir des idées très différentes sur la direction à prendre avec l’économie.”

Bandurski a déclaré que la pensée interne du Parti pourrait devenir plus claire en juin et juillet avant le 20e Congrès du Parti national, où Xi devrait briguer un troisième mandat sans précédent après avoir ouvert la voie constitutionnellement en 2018. Pour l’instant, a-t-il dit, les médias sont tout aussi susceptibles de glorifier Xi que de projeter un message plus ambivalent de la part du Parti.

Conflit politique interne

Adam Ni, le co-fondateur de la newsletter China Neican, a également déclaré que la réémergence soudaine de Li sous les projecteurs suggérerait que certaines factions au sein de la direction chinoise sont préoccupées par le troisième mandat de Xi et l’impact de sa politique zéro COVID.

« Tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du Parti, les gens s’inquiètent de la centralisation du pouvoir autour de Xi », a déclaré Ni à Al Jazeera. “Je pense que nous pouvons lire l’importance croissante de Li dans ce contexte. Je pense qu’il y a plus de gens qui essaient de signaler leur inquiétude face à la centralisation du pouvoir de Xi Jinping et à l’avenir potentiel en soutenant Li Keqiang d’une manière ou d’une autre.

Ni a cependant déclaré que ce serait une erreur de penser que Li est désormais en mesure de contrebalancer Xi, qui a passé ses deux premiers mandats à acquérir un pouvoir personnel aux dépens de son Premier ministre.

“Je pense que Xi est probablement en train de faire une retraite tactique sur l’économie, alors laissez Li assumer les problèmes économiques, si les choses tournent mal, vous devez blâmer le Premier ministre, et si tout se passe bien, c’est à l’avantage de Xi, et il atténue une partie de la pression interne », a déclaré Ni.

Pour Li, sa réapparition sous les projecteurs pourrait également donner à sa carrière politique une plus grande longévité.

« Notre hypothèse de base a toujours été que Li Keqiang resterait dans une certaine mesure après le 20e Congrès du Parti – très probablement à la tête de la législature », a déclaré Trey McArver, partenaire de la start-up de politique étrangère Trivium China.

“Je pense que les récentes critiques de Xi et sa gestion de l’économie renforcent la main de Li et rendent plus probable qu’il reste. Nous estimons actuellement qu’il a 67,2% de chances de le faire.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/1/chinas-sidelined-premier-back-in-the-spotlight

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