Ron DeSantis donne aux entreprises de maisons de retraite ce pour quoi elles ont payé : la déréglementation

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Au cours de la dernière session législative, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, et ses collègues législateurs républicains ont remis plusieurs documents législatifs à l’industrie des maisons de soins infirmiers. Cela comprenait l’extension des protections pour ces entreprises contre les poursuites en responsabilité liées au COVID-19, ainsi que la réduction de la quantité de soins aux résidents que les établissements sont tenus de fournir aux résidents.

La législation est intervenue à la suite du don de centaines de milliers de dollars de l’industrie des maisons de retraite à DeSantis et au Parti républicain de Floride ces dernières années.

Les résultats de ces projets de loi pourraient être dévastateurs dans un État où les foyers de soins sont déjà en sous-effectif chronique. Au cours de la dernière année seulement, 29 des 691 maisons de retraite agréées de Floride ont été signalées par l’État pour ne pas avoir respecté le moratoire sur l’acceptation de nouveaux patients lorsqu’ils n’ont pas satisfait aux exigences minimales en matière de personnel pendant deux jours consécutifs, selon un rapport de Politique de la Floride.

Le mois dernier, l’Agence de Floride pour l’administration des soins de santé a déposé une ordonnance d’urgence pour fermer le Destin Healthcare and Rehabilitation Center dans le Florida Panhandle pour avoir violé de manière flagrante les exigences minimales en matière de personnel de l’État et réduit considérablement la qualité des soins aux résidents.

L’enquête de l’agence a révélé que les résidents se plaignaient de ne pas avoir accès aux douches et aux bains, aux traitements médicaux de routine et à d’autres aides de base. Une résidente a dit à l’agence qu’elle s’était couchée dans sa propre urine pendant seize heures parce qu’aucun membre du personnel n’était disponible pour s’occuper d’elle.

Les efforts de la Floride pour protéger les entreprises de maisons de retraite de toute responsabilité font partie d’un modèle national. En avril 2020, le gouverneur de New York de l’époque, Andrew Cuomo, a signé une législation protégeant les dirigeants des hôpitaux et des maisons de soins infirmiers des poursuites judiciaires découlant du COVID-19, après qu’un groupe influent de l’industrie de la santé a versé plus d’un million de dollars au Parti démocrate de l’État pour soutenir sa campagne. Alors que l’État a abrogé la loi un an plus tard au milieu de la chute politique de Cuomo, la législation a contribué à inspirer vingt-six autres États à adopter des lois similaires protégeant les maisons de retraite contre les poursuites liées au COVID – y compris la Floride.

Les observateurs affirment que ces boucliers de responsabilité ont eu un effet dissuasif sur les cas de négligence liés aux foyers de soins et pourraient décourager les foyers de soins de prendre les précautions de sécurité appropriées. Selon le New York Timesplus des trois quarts du nombre total de décès dans les foyers de soins au début de la pandémie provenaient d’États qui avaient accordé l’immunité des entreprises aux établissements de soins de santé.

En dehors de la Floride, les efforts visant à augmenter la dotation en personnel des foyers de soins ont également été déraillés par la pression de l’industrie. À la fin de l’année dernière, la gouverneure de New York, Kathy Hochul (D), a reporté l’application de la loi de New York sur la «sécurité du personnel», qui aurait obligé les exploitants de maisons de retraite de l’État à dépenser au moins 70% de leurs revenus pour les soins aux patients, à la suite d’un procès massif intenté par Les maisons de retraite de New York demandent l’annulation de la loi.

“La recherche montre que les niveaux de dotation en personnel et la disponibilité de personnel infirmier qualifié sont des prédicteurs importants de la qualité des soins que les résidents des foyers de soins reçoivent”, a déclaré Nina Kohn, professeur de droit à l’Université de Syracuse et experte en droit des aînés :

La nouvelle loi de Floride réduit le nombre d’heures de travail du personnel infirmier certifié que les établissements doivent fournir aux résidents chaque jour. Cela ouvre la porte aux maisons de retraite qui substituent du personnel formé à une main-d’œuvre essentiellement non qualifiée. C’est dangereux pour les résidents et un pas clair dans la mauvaise direction.

L’un des premiers projets de loi adoptés par le Sénat de l’État de Floride cette année était le SB 7014, qui étend l’immunité contre les réclamations en responsabilité civile liées au COVID pour les maisons de soins infirmiers, les hôpitaux, les médecins, les pharmacies et autres dans le secteur des soins de santé. Inspiré par l’approche de New York, l’État avait auparavant protégé l’industrie des réclamations liées au COVID-19 jusqu’en mars 2022, mais le nouveau projet de loi prolonge l’immunité jusqu’en juin 2023. DeSantis a signé le projet de loi en février.

Les protections d’immunité étendues par le projet de loi exigent que toute réclamation soit « plaidée avec précision en alléguant des faits suffisamment détaillés pour étayer chaque élément de la réclamation », une norme plus élevée que ce qui est requis pour les poursuites civiles typiques dans l’État. Dans la plupart des poursuites judiciaires en Floride, les plaignants sont uniquement tenus de produire “une déclaration courte et claire des faits ultimes montrant que le plaideur a droit à réparation”.

Le nouveau projet de loi exige également que les demandeurs prouvent qu’un fournisseur de soins de santé a été « gravement négligent ou s’est livré à une faute intentionnelle », et il décrit plusieurs moyens de défense affirmatifs que les fournisseurs de soins de santé peuvent utiliser pour se protéger de toute responsabilité, même si les réclamations pour négligence des demandeurs sont trouvées. pour être vrai. Ces défenses incluent l’argumentation qu’ils étaient en conformité avec les normes sanitaires gouvernementales pour le COVID ou d’autres maladies infectieuses, ou l’affirmation qu’ils n’étaient pas en mesure de se conformer à ces normes parce qu’il n’y avait pas suffisamment de temps pour le faire.

Après que DeSantis a signé l’extension de la protection de l’immunité dans la loi, le principal groupe de pression de l’industrie des maisons de soins infirmiers de l’État, la Florida Health Care Association, loué le gouverneur pour l’avoir fait.

L’extension des protections de responsabilité COVID avait été incluse dans le programme législatif 2022 de la Florida Health Care Association, publié en décembre dernier.

Après avoir immunisé les maisons de soins infirmiers, la législature a commencé à travailler sur un projet de loi qui traitait spécifiquement des problèmes de sous-effectif qui ont entraîné des résultats désastreux pour les patients. Mais plutôt que de veiller à ce que les maisons de soins infirmiers respectent la loi en vigueur, les législateurs ont adopté une législation visant à réduire la quantité de soins que les entreprises sont tenues de fournir.

Le projet de loi, proposé par la représentante de l’État de la région de Naples, Lauren Melo (R), a modifié la loi pour réduire le nombre d’heures de soins par jour que les résidents infirmiers sont garantis par des infirmières auxiliaires certifiées. Plutôt que de recevoir au moins 2,5 heures de soins quotidiens par une infirmière auxiliaire certifiée, comme cela était auparavant exigé, le projet de loi stipulait que les patients âgés ne devaient recevoir que deux heures de tels soins infirmiers chaque jour.

Le projet de loi maintenait une exigence dans la loi selon laquelle les patients recevaient au moins 3,6 heures de soins au total par jour, mais notait que les maisons de soins infirmiers pourraient représenter une partie de ce temps grâce au travail fourni par des aides-soignants rémunérés, du personnel d’activités, des professionnels de la santé mentale, des services sociaux, et d’autres travailleurs non médicaux. Le changement permettra probablement d’économiser de l’argent dans les foyers de soins, car une plus grande partie des soins peut désormais être fournie par du personnel qui peut être moins bien payé.

“Même avant cette nouvelle législation, la Floride avait besoin de moins de personnel de soins directs que ce que les experts conviennent généralement pour éviter la négligence systémique”, a déclaré Kohn de l’Université de Syracuse. « Autoriser des niveaux encore plus bas de personnel infirmier qualifié met en danger les résidents, qui comptent sur le personnel pour répondre à leurs besoins de base.

La Florida Health Care Association avait appelé à la réduction des heures requises dans son programme législatif, arguant que cela permettrait aux maisons de soins infirmiers de fournir «un niveau plus diversifié de soins directs dispensés par des spécialistes hautement qualifiés». Selon le Temps de Tampa Bayle projet de loi “a commencé comme une proposition rédigée par la Florida Health Care Association”.

DeSantis, qui a insisté à plusieurs reprises auprès de la presse sur le fait qu’il “accorde la priorité aux personnes âgées” pendant la pandémie de COVID, a signé le projet de loi en avril.

Un autre projet de loi soutenu par la Florida Health Care Association et signé par DeSantis en avril, le soi-disant «No Patient Left Alone Act», a créé une nouvelle loi qui oblige les maisons de soins infirmiers et les hôpitaux à adopter de nouvelles politiques de visite qui permettent le contact physique entre les patients et les visiteurs et à moins que les visiteurs ne soient tenus de fournir une preuve de vaccination ou d’immunisation. Au début de la pandémie, l’administration DeSantis avait sévèrement limité les visites dans les foyers de soins pour tenter de ralentir la propagation du COVID, mais cet ordre a depuis été annulé.

La nouvelle loi pourrait exposer les personnes âgées et immunodéprimées à un risque accru, en particulier à la lumière du nombre disproportionné de décès évitables par COVID qui se sont produits dans les maisons de retraite pendant la pandémie.

La multitude de projets de loi de Floride protégeant les comportements négligents – et potentiellement mortels – de la part des entreprises de maisons de soins infirmiers survient après des années de financement de campagne par l’industrie des maisons de soins infirmiers.

La Florida Health Care Association a fait don de 30 000 $ à DeSantis en 2020, selon les données du National Institute for Money in Politics. Les entreprises, les groupes commerciaux et les particuliers du secteur des foyers de soins ont donné à DeSantis 232 000 $ supplémentaires depuis 2018.

Parmi les principaux donateurs de l’industrie des foyers de soins infirmiers de DeSantis figurent NHS Management et Northpoint Health Services of Florida, des sociétés affiliées qui possèdent et exploitent cinq centres de réadaptation à travers la Floride.

Un établissement du NHS du comté de Brevard a été condamné à une amende par l’État en 2014 après avoir constaté qu’il avait négligé des signes d’hémorragie interne chez l’un de ses patients, qui est finalement décédé des suites d’un accident vasculaire cérébral et d’une insuffisance respiratoire liée à une thrombose veineuse profonde.

NHS Management et Northpoint Health Services ont donné à DeSantis 35 000 $ combinés, selon les données de Follow the Money.

L’industrie des foyers de soins a également été un donateur majeur du Parti républicain de Floride. Depuis 2018, le parti a reçu plus de 424 000 $ de l’industrie, et il a reçu 96 000 $ supplémentaires de la Florida Health Care Association depuis 2017.

En mars, lors d’une cérémonie marquant la fin de la session législative, DeSantis a déclaré qu’il y aura “beaucoup de maisons de retraite qui seront très, très heureuses”.

Le gouverneur DeSantis, la Florida Health Care Association et le Parti républicain de Floride n’ont pas répondu à une demande de commentaire.



La source: jacobin.com

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