L’identité palestinienne et la longue tentative d’Israël de la supprimer | Conflit israélo-palestinien

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Jérusalem-Est occupée – Lorsque la journaliste palestinienne Shireen Abu Akleh a été abattue le 11 mai alors qu’elle couvrait un raid israélien sur le camp de réfugiés de Jénine, au nord de la Cisjordanie occupée, les personnes en deuil se sont rapidement rassemblées au domicile familial à Jérusalem-Est occupée.

Alors que les foules franchissaient la porte pour lui rendre hommage, la famille d’Abu Akleh a orné l’entrée de drapeaux palestiniens et de photos du journaliste chevronné d’Al Jazeera.

Des amis ont lancé des chansons nationalistes palestiniennes.

En quelques heures, la police israélienne s’est présentée au domicile d’Abu Akleh à Beit Hanina pour exiger que les drapeaux soient retirés, que la musique soit éteinte et que les chants nationalistes soient réduits au silence.

Deux jours plus tard, des demandes similaires ont été appliquées avec beaucoup plus de force par les forces israéliennes.

Lorsque des milliers de personnes en deuil se sont rassemblées devant l’hôpital Saint-Joseph de Jérusalem pour faire leurs adieux à leur journaliste bien-aimé, des dizaines de policiers israéliens ont attaqué le cortège funèbre avec des matraques et des balles en caoutchouc. La police a ciblé les porteurs qui luttaient pour empêcher le cercueil, qui était drapé d’un drapeau palestinien, de tomber au sol.

Fadi Mtour, l’un des porteurs du cercueil de Shireen Abu Akleh, décrit l’attaque des forces israéliennes contre son cortège funèbre [Arwa Ibrahim/Al Jazeera]

“Ils nous ont donné des coups de pied, nous ont frappés avec des matraques en bois et ont lancé des balles en caoutchouc à courte portée”, a déclaré Fadi Mtour, l’un des porteurs qui a porté le cercueil de Shireen ce jour-là.

« Peu importe à quel point ils nous battaient, nous devions empêcher ce cercueil de tomber. Il est devenu un symbole de notre dignité et de nos vies. Si le cercueil de Shireen tombait, nous le ferions aussi », a déclaré Mtour, un Jérusalem de 41 ans qui assiste régulièrement aux manifestations.

« Il y avait tellement de haine et de violence… comme je n’en ai jamais connu », a-t-il déclaré.

La raison de l’agression israélienne lors des funérailles était le drapeau palestinien et ce qu’Abou Akleh représentait en termes d’identité palestinienne, a expliqué Mtour.

“Ils [Israeli authorities] ont peur du drapeau palestinien parce qu’il représente notre identité, de la même manière que Shireen, ses funérailles et sa vie », a déclaré Mtour, dont le fils de 18 ans a également été battu à la tête lors des funérailles, subissant une blessure qui a nécessité plusieurs mailles.

Des membres des forces de sécurité israéliennes arrêtent un homme lors des funérailles de la journaliste d'Al Jazeera Shireen Abu Akleh.
Des membres des forces de sécurité israéliennes arrêtent un homme lors des funérailles de la journaliste d’Al Jazeera Shireen Abu Akleh à Jérusalem [Ronen Zvulun/Reuters]

“Ils étaient prêts à commettre un massacre pour faire tomber le drapeau palestinien”, a déclaré Mtour, ajoutant que même des femmes et des enfants avaient été battus pour avoir agité le drapeau.

Les médias israéliens ont rapporté que le chef de la police de Jérusalem avait ordonné à ses officiers d’empêcher l’agitation du drapeau palestinien et de confisquer les drapeaux exposés lors des funérailles.

Suppression continue

Des scènes d’horreur similaires se sont déroulées quelques jours plus tard lors des funérailles de Walid al-Sharif, un jeune Palestinien qui a finalement succombé à des blessures subies dans l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa le mois dernier.

Encore une fois, la police israélienne a pataugé dans la foule des personnes en deuil, confisquant les drapeaux palestiniens et frappant les gens. Plus de 70 Palestiniens ont été blessés, selon les médias palestiniens.

La confiscation des drapeaux palestiniens par les forces israéliennes s’est poursuivie malgré la décision du tribunal de première instance de Jérusalem l’année dernière selon laquelle arborer le drapeau palestinien n’est pas une infraction pénale en Israël.

Les forces de sécurité israéliennes arrêtent un manifestant dans l'enceinte qui abrite la mosquée Al-Aqsa dans la vieille ville de Jérusalem
Les forces de sécurité israéliennes arrêtent un manifestant dans l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa dans la vieille ville de Jérusalem le 5 mai [Ammar Awad/Reuters]

La décision est intervenue après qu’un manifestant a été blessé et quatre autres ont été arrêtés pour avoir hissé le drapeau palestinien lors d’une manifestation dans le quartier occupé de Sheikh Jarrah à Jérusalem-Est – un point d’éclair au centre d’une bataille de plusieurs décennies entre des familles palestiniennes et les autorités israéliennes qui ont tenté d’expulser des résidents palestiniens de leurs maisons.

Des militants palestiniens ont régulièrement rapporté avoir été pris pour cible alors qu’ils agitaient des drapeaux palestiniens à Jérusalem. Ils ont également été témoins d’une augmentation des efforts israéliens pour confisquer les drapeaux palestiniens et punir ceux qui tentent de les hisser.

« Nous ne sommes pas autorisés à hisser le drapeau palestinien dans l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa », a déclaré Ruqaya, une Palestinienne de 52 ans de la vieille ville de Jérusalem.

Des Palestiniens protestent contre l'enceinte qui abrite la mosquée Al-Aqsa.
Des Palestiniens lèvent des drapeaux pour protester contre l’enceinte qui abrite la mosquée Al-Aqsa [Ammar Awad/Reuters]

“Ceux qui essaient, enroulent toujours un keffieh autour de leur visage pour garder leur identité cachée”, a-t-elle dit, faisant référence au foulard à carreaux noir et blanc qui est considéré comme un autre symbole de l’identité palestinienne.

“En raison de la réaction extrême d’Israël à agiter un drapeau, les jeunes Palestiniens – mes fils inclus – ont pris sur eux de continuer à le hisser à chaque occasion”, a-t-elle ajouté.

Ahmad Safadi, un militant de Jérusalem et membre du comité d’action nationale et civile de la ville, a régulièrement été pris pour cible pour avoir hissé le drapeau palestinien.

« J’ai été détenu, battu et mon [charity and media] l’organisation a été fermée plusieurs fois parce que je continue à agiter le drapeau », a déclaré Safadi.

Il a également insisté pour porter le drapeau lors des funérailles d’Abu Akleh et d’al-Sharif, car c’est “un symbole de notre identité et de notre souveraineté palestiniennes”.

“Ils ne m’arrêteront jamais”, a déclaré Safadi.

“Je continuerai à hisser haut le drapeau.”

“Couleurs palestiniennes”

L’attaque israélienne contre l’identité et les institutions palestiniennes remonte à deux décennies, selon l’avocate et analyste palestinienne Diana Buttu.

Elle a fait référence aux funérailles du célèbre politicien palestinien Faisal Husseini en 2001, lorsque “des centaines de milliers de personnes se sont rassemblées portant le drapeau palestinien et qu’il n’y a pas eu d’attaques pendant les funérailles”.

Mais, peu de temps après ses funérailles, les choses ont changé.

Les autorités israéliennes ont fermé la Maison d’Orient – le siège politique du peuple palestinien à Jérusalem-Est, qui avait été créé par Husseini et était devenu un symbole de la culture et de l’identité palestiniennes.

La suppression de l’identité palestinienne est en augmentation depuis, a déclaré Buttu, ajoutant qu’elle avait atteint un sommet en 2017 avec l’annonce par l’administration du président américain de l’époque, Donald Trump, qu’elle reconnaîtrait Jérusalem comme capitale d’Israël.

“Cela a effectivement enhardi Israël et nous avons vu la grande répression de l’identité, des drapeaux et des couleurs des Palestiniens”, a déclaré Buttu.

Depuis lors, « il y a eu une tentative de chasser les Palestiniens et d’écraser leur identité. Et Shireen était vraiment un symbole de l’identité palestinienne », a-t-elle déclaré.

“Mais toutes leurs tentatives montrent simplement à quel point le drapeau a peur [and what it represents] ils sont.”

Naser Qous, secrétaire général du mouvement Fatah dans la vieille ville de Jérusalem, a convenu : « Les tentatives croissantes de suppression de l’identité palestinienne par l’oppression et le recours à la force sont un signe de leur [Israeli] échec.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/20/palestinian-identity-and-israeli-attempts-to-suppress-it

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