L’industrie de la crypto-monnaie se rapproche des législateurs à Washington

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Les crypto-monnaies ont attiré l’attention nationale ce week-end alors que des célébrités vendaient de l’argent numérique à des millions de téléspectateurs dans des publicités à gros budget pour le Super Bowl. Les spots ont stimulé la campagne en cours pour présenter la cryptographie comme un moyen de réduire les inégalités de revenus et de richesse dans le monde.

Et pourtant, les crypto-monnaies comme Bitcoin ont désormais leur propre top 1% qui récolte la plupart des gains, et l’extrême volatilité de la crypto signifie que la plupart des personnes qui négocient des devises numériques les utilisent comme investissements spéculatifs. De plus, la création de crypto-monnaies est si gourmande en énergie que le processus de création a désormais une empreinte carbone plus importante que des pays entiers.

Alors que les législateurs envisagent de freiner la cryptographie grâce à une réglementation accrue, des taxes sur les transactions et une option publique pour la monnaie numérique, l’industrie s’efforce de forger des liens étroits avec des alliés à Washington. Selon un Affiche quotidienne examen des données de financement de la campagne OpenSecrets, les intérêts alignés sur la cryptographie ont acheminé plus de 200 000 $ au représentant Tom Emmer (R-MN), un membre de premier plan du House GOP. Le sénateur Ted Cruz (R-TX), quant à lui, a récolté les fruits des investissements dans la cryptographie et les entreprises connexes.

En échange, des législateurs comme Emmer et Cruz sont devenus des porte-parole enthousiastes de l’industrie de la crypto-monnaie, s’opposant aux réformes de bon sens et poussant des affirmations douteuses sur les avantages de l’exploitation de la blockchain.

“C’est un énorme problème”, a déclaré Rohan Gray, professeur adjoint de droit à l’Université Willamette. “Tout ce dont vous avez besoin, c’est pour [a member of Congress] se faire dire qu’ils pourraient obtenir des rendements de 300 ou 400% en un an, et tout ce qu’ils ont à faire est d’être sceptique quant à la réglementation agressive de ce secteur.

Bitcoin, la première et la plus notable des crypto-monnaies, est arrivée sur la scène en 2009. Commençant par une valeur de zéro dollar par pièce, Bitcoin se situe actuellement à une valeur de plus de 43 000 $ par pièce avec un pic de plus de 64 000 $ aussi récemment qu’en novembre 2021.

Chaque crypto-monnaie est basée sur une blockchain, une technologie qui vérifie les transactions et les enregistre dans un registre numérique. Alors que les particuliers peuvent acheter et vendre des cryptos comme ils le feraient pour des actions d’une société en bourse, l’exploitation de la blockchain est le processus par lequel ces transactions sont vérifiées. Si un mineur est le premier à vérifier une transaction, il est récompensé pour son travail par une pièce.

Ce travail est énergivore et nécessite des ordinateurs puissants qui se disputent la course pour être les premiers à vérifier les transactions. Les plus grands mineurs du secteur peuvent remplir des entrepôts entiers avec de tels ordinateurs fonctionnant dans le seul but d’exploiter la blockchain.

Aujourd’hui, il existe des centaines de crypto-monnaies, dont Ethereum, Tether et Cardano, composant un marché d’une valeur de plus de 3 000 milliards de dollars. Les crypto-monnaies sont ostensiblement une alternative aux monnaies émises par le gouvernement comme le dollar américain, mais l’extrême volatilité de la crypto signifie qu’elles sont très vulnérables à la manipulation des prix via des schémas de “pump and dump”.

Avec l’essor de la crypto-monnaie dans une industrie aussi vaste, ce n’était qu’une question de temps jusqu’à ce que les législateurs de Washington, comme la sénatrice Elizabeth Warren (D-MA), en prennent note et commencent à explorer la politique réglementaire.

Au cours de la dernière année, Warren a appelé le président de la Securities and Exchange Commission, Gary Gensler, et la secrétaire au Trésor, Janet Yellen, à renforcer la surveillance et la réglementation de la cryptographie. Elle a vivement critiqué la forte volatilité des crypto-monnaies et le danger que ces problèmes représentent pour les petits investisseurs.

Warren a également présenté les monnaies numériques de la banque centrale (CBDC), une sorte d’option publique pour l’industrie de la cryptographie, comme une alternative plus stable et fiable à ce qu’elle appelle «l’argent privé numérique factice».

“Si vous parlez d’une crypto-monnaie privée comme Bitcoin, c’est quelque chose qui peut fluctuer en valeur par rapport au dollar”, a déclaré Gray. “Vous pouvez vous réveiller un jour et le montant d’argent sur votre compte est un tiers de ce qu’il était la veille… Si vous l’utilisez pour faire l’épicerie ou payer un loyer, il y aura toujours plus d’instabilité ou de risque. [than a CBDC].”

Selon David Gerard, expert en crypto-monnaie et auteur de Attaque de la Blockchain de 50 piedsles CBDC n’ont pas non plus besoin de vérifier les transactions sur un registre distribué comme les crypto-monnaies basées sur la blockchain et sont donc beaucoup moins énergivores.

“Les CBDC ne sont que des systèmes informatiques financiers”, a déclaré Gerard. “Ils n’utilisent pas l’incroyablement stupide, crime contre l’humanité, du gaspillage de puissance de preuve de travail que font les crypto-monnaies.”

L’industrie de la cryptographie, quant à elle, se rapproche des législateurs de Washington, en particulier d’Emmer à la Chambre des représentants.

UNE Affiche quotidienne Une analyse des données sur le financement de la campagne remontant au cycle électoral de 2016 a révélé qu’Emmer avait accepté au moins 211 000 $ en contributions PAC d’entreprises négociant en crypto ou autrement alignées financièrement sur l’industrie. Cela comprend 43 000 $ au cours du cycle 2016, 74 000 $ au cycle 2018, 67 000 $ au cycle 2020 et 27 000 $ jusqu’à présent au cycle 2022.

Ces contributions provenaient d’entreprises telles que Goldman Sachs, LPL Financial, Fidelity, CME Group et Invesco. La plupart de ces donateurs sont des entreprises qui permettent aux clients de négocier des crypto-monnaies ou des fonds négociés en bourse crypto-base. D’autres, comme Goldman Sachs ou Nomura Holdings, financent ou investissent dans des startups de crypto-monnaie comme Circle ou Crypto Garage.

Emmer est un membre de premier plan du House GOP et est président du National Republican Campaign Committee. Après avoir mené une performance étonnamment forte pour les républicains de la Chambre lors des élections de 2020, Emmer est bien placé pour profiter de ce qui sera probablement une année de vague pour le GOP à mi-parcours de 2022 et assumer le rôle de House Majority Whip l’année prochaine.

Emmer est également l’un des quatre coprésidents du Congressional Blockchain Caucus, fondé en 2016 par le gouverneur du Colorado et ancien représentant démocrate Jared Polis et l’ancien chef de cabinet de Trump, Mick Mulvaney. Le caucus, qui se concentre sur la politique de crypto-monnaie, compte désormais plus de trente membres, signe d’un intérêt croissant pour la technologie blockchain parmi les membres du Congrès.

Maintenant, avec ses coffres de campagne remplis de contributions cryptographiques, Emmer est devenu l’un des principaux défenseurs de l’industrie au Capitole.

Emmer, par exemple, a écarté les préoccupations concernant l’impact environnemental de l’exploitation de la blockchain.

“Nous avons eu des gens devant le comité qui ont dit, c’est mauvais pour l’environnement parce que vous brûlez tellement d’électricité, un faux argument”, a déclaré Emmer à la publication numérique. MinnPost octobre dernier. “Ce qu’ils font, c’est qu’ils essaient de vous distraire de ce dont nous devons vraiment parler.”

Et le mois dernier, il a proposé un projet de loi interdisant à la Réserve fédérale d’émettre des CBDC aux particuliers, invoquant des problèmes de confidentialité et la portée excessive du gouvernement.

“Exiger que les utilisateurs ouvrent un compte à la Fed pour accéder à une CBDC américaine placerait la Fed sur une voie insidieuse semblable à l’autoritarisme numérique de la Chine”, a déclaré Emmer dans un communiqué à l’époque. “Afin de maintenir le statut du dollar en tant que monnaie de réserve mondiale à l’ère numérique, il est important que les États-Unis mènent avec une posture qui donne la priorité à l’innovation et ne vise pas à concurrencer le secteur privé.”

Emmer s’est également opposé à une taxe dans le projet de loi bipartite sur les infrastructures qui augmenterait les revenus en obligeant les courtiers en crypto à déclarer certaines transactions à l’IRS, s’opposant au fait que la définition de courtier de la mesure était suffisamment large pour inclure les ingénieurs en logiciel et les mineurs de blockchain.

L’opposition d’Emmer à la taxe est survenue juste au moment où l’industrie de la crypto-monnaie intensifiait ses efforts de lobbying, canalisant des millions de dollars dans une campagne pour bloquer le projet de loi sur les infrastructures, selon un rapport du Center for Responsive Politics.

Des réglementations éparses au Texas ont attiré une industrie minière florissante de la blockchain, et des entreprises comme Riot Blockchain et Argo Blockchain présentent désormais la pratique à forte intensité énergétique aux législateurs comme une solution contre-intuitive au réseau énergétique assiégé de l’État, qui au cours des derniers hivers a subi de graves dommages. coupures de courant qui ont fait des centaines de morts.

“Le Texas a vraiment essayé de devenir la Mecque des nouvelles industries”, a déclaré Gray. “La communauté blockchain a fait un très bon travail de sensibilisation auprès des politiciens texans comme Ted Cruz qui… sont sortis et ont commencé à devenir des évangélistes du bitcoin.”

Pendant des années, ces entreprises ont promu l’idée que la forte demande énergétique des entrepôts miniers pourrait susciter l’intérêt de construire davantage de centrales électriques dans l’État. Ces entreprises affirment également que les mineurs peuvent rapidement fermer leurs entrepôts en cas de tensions sur le réseau énergétique du Texas. Mais comme Bloomberg rapporté le mois dernier, il n’y a actuellement aucune garantie ou obligation pour les entreprises de fermer les opérations minières en cas de panne.

Pourtant, les législateurs du Texas comme Cruz ont exprimé leur confiance dans la capacité de l’industrie à remédier aux problèmes énergétiques du Texas.

“Une grande partie des discussions autour du bitcoin considère le bitcoin comme un consommateur d’énergie”, a déclaré Cruz lors du Texas Blockchain Summit en octobre dernier, où il a parlé pendant trente-huit minutes. “La perspective que je propose… est [bitcoin] comme moyen de renforcer notre infrastructure énergétique… Si vous avez un moment où vous avez une pénurie d’électricité ou une crise d’électricité… cela crée la capacité de déplacer instantanément cette énergie pour la remettre sur le réseau.

Au cours de son discours, Cruz a omis de mentionner ses liens avec l’industrie de la cryptographie. Cruz et sa femme, Heidi, ont des investissements importants dans Goldman Sachs, dont Heidi est directrice générale. Goldman permet à ses clients de gestion de patrimoine d’investir dans Bitcoin et finance la société de cryptographie Circle.

Lors de sa première campagne au Sénat en 2012, Cruz n’a pas divulgué deux prêts allant jusqu’à 500 000 $ de Goldman Sachs et Citibank, cette dernière ayant lancé un groupe d’actifs numériques en juin dernier pour aider les clients à investir dans des crypto-monnaies et d’autres actifs basés sur la blockchain. Le défaut de Cruz de divulguer ces prêts a été révélé lors de sa campagne présidentielle de 2016 et en 2019, la Commission électorale fédérale lui a infligé une amende de 35 000 $ pour la surveillance.

Le 25 janvier, le sénateur a fait un achat au bon moment d’une valeur allant jusqu’à 50 000 $ de Bitcoin. Il a probablement déjà réalisé un profit d’au moins 3 000 $ sur son investissement.

Alors que Cruz est le dernier exemple d’un législateur investissant dans la cryptographie, plusieurs membres du Congrès ont commencé à négocier des crypto-monnaies en 2021, selon un rapport sur les formulaires de divulgation financière par Unusual Whales, qui suit les investissements spéculatifs des législateurs.

“En général, la négociation d’actions du Congrès est un problème, donc c’est certainement un problème pour la cryptographie”, a déclaré Gray. “Vous pouvez avoir des situations où les membres peuvent être encouragés à entrer au rez-de-chaussée d’une nouvelle entreprise, et tout ce qu’ils ont à faire est d’aider à retarder les nouvelles réglementations, afin que ces entités puissent profiter de la ruée vers l’or du secteur de la cryptographie en ce moment, et ils en tireront de très gros bénéfices.

Les commerçants de crypto du Congrès incluent la sénatrice Cynthia Lummis (R-WY), qui a acheté jusqu’à 100 000 $ en Bitcoin en août dernier – en même temps qu’elle dirigeait un effort au Sénat pour réduire la portée de la taxe sur la crypto dans le projet de loi bipartisan sur les infrastructures. Cruz et le sénateur Pat Toomey (R-PA), qui détenaient jusqu’à 30 000 $ en crypto-monnaie, ont aidé Lummis dans ses efforts à l’époque.

À la Chambre, le représentant Barry Moore (R-AL) a investi jusqu’à 45 000 $ dans Ethereum et 15 000 $ dans Cardano l’année dernière. Le représentant Mark Green (R-TN) a également joué sur le terrain, investissant dans sept crypto-monnaies différentes avec des montants allant de 15 000 $ à 30 000 $. Le représentant Michael Waltz (R-FL) a investi jusqu’à 100 000 $ dans Bitcoin. Pendant ce temps, le représentant Jeff Van Drew (R-NJ) a déclaré avoir investi jusqu’à 250 000 $ dans une fiducie cryptographique exploitée par Grayscale.

Les démocrates aussi se lancent dans la cryptographie. Le représentant Jake Auchincloss (D-MA) a déclaré avoir investi jusqu’à 15 000 $ dans Flipside Crypto Investor Holdings, selon une déclaration financière qu’il a déposée en juillet dernier.

La représentante progressiste Marie Newman (D-IL) a également des liens avec l’industrie de la cryptographie, puisque son mari, Jim Newman, aurait échangé seize fois sur l’échange de crypto-monnaie Coinbase, avec une transaction récente en novembre évaluée entre 50 000 $ et 100 000 $. Il a également investi jusqu’à 50 000 $ dans le Grayscale Bitcoin Trust, un véhicule financier qui permet d’investir dans des fiducies détenant de grandes quantités de Bitcoin.



La source: jacobinmag.com

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