L’Internet haut débit public n’est pas un luxe, c’est une nécessité

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Alors que les écoles devenaient virtuelles et que les employés travaillaient à domicile pendant la pandémie de COVID-19, notre dépendance à l’égard de l’infrastructure technologique numérique n’a jamais été aussi évidente. Dans ce domaine comme dans tant d’autres, la pandémie a également révélé de fortes inégalités. La fracture numérique dans ce pays était déjà bien connue et documentée, mais ses implications sont désormais incontournables. Sans accès au haut débit et sans connexion Internet stable, notre capacité à participer pleinement à la société est considérablement réduite. L’étudiant essayant d’apprendre via Zoom, la personne âgée essayant de se connecter avec un être cher lointain, le chômeur postulant à un emploi et le chauffeur UPS calculant son itinéraire ont tous besoin d’une connexion haut débit à haut débit.

Actuellement aux États-Unis, 44 millions de foyers ne disposent pas d’une connexion haut débit standard en raison d’un manque d’accès ou d’un prix abordable. L’arrivée de la variante Omicron menace davantage de blocages et de commandes de séjour à domicile – et avec cela, une dépendance accrue à l’infrastructure numérique dans notre vie quotidienne.

Le haut débit doit être traité comme un service public essentiel avec un accès public universel. Mais il n’est pas rentable pour les principaux fournisseurs d’accès Internet de construire une infrastructure à large bande dans les communautés rurales et à faible revenu. La concurrence sur le marché ne nous donnera pas l’infrastructure à large bande dont nous avons besoin ; Les gouvernements des États et le gouvernement fédéral doivent intervenir pour rendre l’Internet haut débit vraiment universel.

Dans le passé, les Communications Workers of America (CWA) ont reconnu et agi sur ce fait. CWA représente des dizaines de milliers de travailleurs de l’industrie des télécommunications qui construisent et installent l’infrastructure nécessaire à l’Internet haute vitesse.

Alors que l’administration Biden faisait campagne pour un projet de loi sur les infrastructures bipartite, qui affectait 65 milliards de dollars à l’infrastructure à large bande, CWA a lancé sa campagne « Build Broadband Better » à l’été 2021. L’objectif de la campagne n’était pas seulement de garantir à tous les Américains un accès abordable et fiable. large bande mais pour s’assurer que de bons emplois syndiqués sont créés dans le processus.

« Si la pandémie nous a appris quelque chose, elle nous a appris que tout le monde a besoin du haut débit. C’est comme l’électricité ou l’eau », a déclaré le président de la CWA, Chris Shelton, dans un communiqué de presse. “Mais le Congrès doit s’assurer que tout est bien fait, avec des travailleurs syndiqués expérimentés et formés, et non des sous-traitants à bas salaire qui gagnent rapidement de l’argent et quittent la ville.”

Le syndicat s’est battu et a obtenu des dispositions interdisant aux entreprises recevant un financement fédéral pour la construction à large bande de sous-traiter le travail, une tactique utilisée pour saper les emplois syndicaux et abaisser les normes de l’industrie. Cette victoire peu célébrée pourrait avoir de grandes implications pour l’avenir de l’infrastructure à large bande et des emplois syndicaux dans ce pays.

CWA n’a pas seulement fait pression pour cette législation dans les couloirs privés du pouvoir; ils ont porté le combat au public. Le syndicat a créé des dirigeants de « Broadband Brigade » pour organiser leurs membres, éduquer le grand public et faire pression sur les élus. Ils ont également consacré des ressources substantielles à une campagne publicitaire télévisée et numérique mettant en évidence le travail essentiel de leurs membres.

La campagne Build Broadband Better est un exemple instructif et assez rare d’une main-d’œuvre du secteur privé reliant leurs problèmes au bien-être du grand public. En règle générale, il est plus facile et plus courant pour les syndicats du secteur public de lier leurs combats à la qualité des services qu’ils fournissent au public.

Mais les travailleurs du secteur privé ont également besoin du soutien du public, et il est urgent que davantage de syndicats élaborent des stratégies pour surmonter la barrière entre les travailleurs syndiqués et un grand public majoritairement non syndiqué. Le haut débit universel est une question fédératrice que tous les travailleurs peuvent soutenir.

CWA dispose d’une documentation abondante sur la manière dont le recours à des sous-traitants a entraîné une forte baisse de la sécurité pour les travailleurs et de la qualité pour les clients. En octobre 2020, le syndicat a publié le rapport Réseau de sous-traitants d’AT&T, qui détaillait des années de mauvaises pratiques de l’entreprise.

Les techniciens syndiqués d’AT&T affirment qu’ils réparent constamment les travaux de mauvaise qualité effectués par des sous-traitants, qui heurtent les conduites de gaz et provoquent des pannes de service, n’enfouissent pas assez profondément les câbles, suspendent de manière incorrecte les câbles à fibre optique et cassent les câbles à fibre optique ou en cuivre. Un technicien s’est plaint : « Il n’est pas rare que nous roulions dans une zone où la fibre a été placée et en quelques minutes, votre camion est entouré de résidents qui souhaitent obtenir un recours pour leurs tuyaux endommagés, leurs chutes, leur aménagement paysager, etc. »

Ces problèmes ne font pas qu’augmenter la charge de travail des travailleurs syndiqués, ils posent de graves dangers pour la sécurité des travailleurs et du grand public. Lorsque les câbles ne sont pas correctement mis à la terre et sécurisés, le risque d’électrocution augmente. Les risques de chute sont accrus pour les travailleurs lorsque les connecteurs de câbles sont placés loin des poteaux. Des risques de trébuchement sont créés lorsque les lignes ne sont pas correctement enterrées.

Comme l’a expliqué un autre technicien : « Les clients se plaignent parce qu’eux-mêmes, leurs enfants ou des tondeuses sont tombés dans ces trous. Finalement, quelqu’un sera blessé et nous serons blâmés pour quelque chose qu’un entrepreneur a fait ou n’a pas fait. »

La mauvaise qualité du travail des sous-traitants ne doit pas surprendre. Habituellement, les sous-traitants sont payés par projet, ce qui les encourage à travailler rapidement et à rogner sur les raccourcis. Le gouvernement de la ville de Charlotte a découvert qu’AT&T, Ansco et ses sous-traitants étaient responsables de près de sept cents incidents de services publics entre décembre 2014 et avril 2018, qui ont entraîné plus d’un million de dollars de dommages collectifs.

La sous-traitance n’augmente pas seulement la probabilité de risques pour la sécurité et d’incidents liés aux services publics. Cela permet également aux entreprises d’éviter plus facilement leur responsabilité. Comme dans de nombreuses autres industries, les contrats multicouches complexes permettent aux principaux opérateurs Internet de rejeter la faute sur des sous-traitants tiers.

Alors que les fournisseurs de haut débit prétendent qu’une pénurie de travailleurs qualifiés les empêche de construire davantage d’infrastructures à haut débit, CWA blâme la baisse des normes du travail causée par la sous-traitance.

La directrice des communications de CWA, Beth Allen, a expliqué à Télécom féroce,

Les grandes entreprises de télécommunications ont supprimé 45 000 emplois syndiqués au cours des quatre dernières années et bon nombre de ces travailleurs sont prêts à faire ce travail. Les prétendues pénuries que l’on connaît actuellement sont le reflet des emplois peu rémunérés et instables offerts par les petits entrepreneurs qui parcourent le pays et ne permettent pas aux gens d’avoir des emplois stables et professionnels dans leur communauté.

Le rapport du syndicat a révélé que les travailleurs d’Ansco, un sous-traitant couramment utilisé par AT&T, perçoivent des salaires extrêmement bas. Les ouvriers et les jardiniers peuvent gagner entre 10 $ et 13 $ de l’heure, les localisateurs de services publics environ 15 $ de l’heure et les contremaîtres et opérateurs entre 16 et 17 $ de l’heure. Avec des salaires comme celui-ci pour un travail difficile, il n’est pas étonnant que l’industrie soit confrontée à une pénurie.

Malgré les dispositions gagnées dans le projet de loi fédéral sur les infrastructures, la lutte pour le haut débit universel est loin d’être terminée. Les États peuvent montrer la voie en veillant à ce que les directives fédérales soient appliquées et qu’Internet soit traité comme un service public. Le CWA a rédigé un projet de loi modèle appelé Broadband Resiliency, Public Safety and Quality Act, et s’organise autour de celui-ci dans plusieurs États.

Le projet de loi vise à annuler les interdictions de surveillance du haut débit, à autoriser la Commission des services publics (PUC) à effectuer une surveillance et des audits par des tiers de l’infrastructure à haut débit et à exiger que la PUC fasse rapport aux législateurs chaque année.

Dans des États comme New York, le Colorado et la Californie, le CWA s’associe à des organisations communautaires et à des législateurs favorables. New York a récemment adopté le Comprehensive Broadband Connectivity Act, qui détermine où le service est nécessaire et rend les données publiques (ce qui est souvent refusé par les fournisseurs). Sous la direction du sénateur de l’État Sean M. Ryan, la législature de New York a adopté une version de l’État du projet de loi modèle de la CWA, en attente de l’approbation du gouverneur.

Au Colorado, une large coalition appelée Coloradans for Better Internet (CBI) a été formée pour lutter pour une législation universelle sur le haut débit. Le CBI comprend le CWA, la Colorado Education Association, l’AARP, Colorodans for the Common Good et l’AFL-CIO.

Une large coalition pour le haut débit universel a le potentiel de surmonter les petites divisions partisanes et les escarmouches de guerre culturelle qui continuent de frustrer la vraie politique de la classe ouvrière dans ce pays – en particulier dans les communautés rurales, où la politique progressiste a désespérément besoin de faire des percées. Les candidats de gauche au niveau des États devraient être les champions du haut débit universel et chercher activement à s’associer à des syndicats comme le CWA pour faire adopter leur projet de loi modèle dans les législatures des États à travers le pays.

Gagner le haut débit universel ne consiste pas seulement à traverser cette pandémie. Il s’agit de créer une infrastructure moderne pour répondre aux besoins de notre société au XXIe siècle. Aujourd’hui, le besoin peut être pour l’école et les réunions de travail Zoom. Mais demain, nous avons besoin d’un réseau de fibre optique avancé pour les véhicules sans conducteur, la cybersécurité, l’impression 3D et plus encore pour exister à grande échelle. Et nous ne pouvons pas le construire sans les travailleurs des télécommunications.



La source: jacobinmag.com

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