Lors des élections en Ontario, aucune des promesses faites aux travailleurs n’est assez bonne

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Il semble bien que le Parti progressiste-conservateur du Canada (PC) du premier ministre ontarien Doug Ford remportera un autre gouvernement majoritaire lors des élections provinciales imminentes. Pendant la campagne électorale, Ford a tenté de se réinventer en tant que partisan des travailleurs, et certains syndicats semblent avoir acheté l’acte.

Alors que la campagne électorale entre dans sa dernière semaine, Ford a recueilli l’approbation de quatre syndicats – IBB, IBEW, IUPAT et LiUNA. Ces syndicats de la construction ont été conquis par les promesses de Ford de construire davantage de transports en commun et d’infrastructures et d’ouvrir la voie à la construction de logements pour faire face à la crise du logement dans la province.

Alors que les syndicats de la construction ont toujours été plus conservateurs que le reste du mouvement ouvrier, ce niveau d’approbation est à la fois sans précédent et profondément en contradiction avec l’attitude des syndicats envers Ford lorsqu’il a été élu premier ministre en 2018. Plusieurs mois après son entrée en fonction , le gouvernement Ford a abrogé un certain nombre de réformes progressistes du droit du travail instituées dans les derniers jours du gouvernement libéral précédent. Celles-ci comprenaient une augmentation du salaire minimum à 15 $ – passant à 15,50 $ en octobre 2022 – ainsi que des congés de maladie payés.

La pandémie a changé la donne. À partir de la fin de 2021, le gouvernement Ford a signalé un changement dans la politique du travail. Il a annoncé une augmentation du salaire minimum et institué trois jours de maladie payés. De plus, bien qu’il ne leur ait pas accordé le statut d’employé, il a fourni des normes minimales pour les travailleurs à la demande – une première en Ontario. Il a également modernisé d’autres éléments des normes d’emploi, tels que l’interdiction des accords de non-concurrence et l’introduction de règles de déconnexion du travail, libérant les employés des communications liées au travail pendant leur temps libre.

Ces ouvertures au monde du travail sont une source d’inquiétude quant à la poursuite du désalignement des classes en Ontario. Dans une élection où le centre et la gauche font peu pour se distinguer, la plate-forme de Ford suggère que l’élection est la sienne à perdre. S’il atteint la majorité escomptée, cela signalera la nécessité pour la gauche de redoubler d’efforts d’organisation. Cela signalera également la nécessité pour le Nouveau Parti démocratique (NPD), le prétendu parti national des travaillistes, de protéger son flanc gauche et de ne pas céder son terrain à la politique rusée de la droite.

Le Parti progressiste-conservateur de Ford ne promet pas d’autres changements à la législation du travail, mais sa campagne cible les travailleurs avec un certain populisme de poche – proposant un allégement fiscal pour les personnes à faible revenu, une réduction des taxes sur l’essence et l’abolition du renouvellement des plaques d’immatriculation frais. Comme Sam Gindin l’a longtemps noté, des décennies de néolibéralisme ont réduit les attentes des travailleurs. Parce que la barre a été fixée si bas, ces réductions d’impôts et la suppression des frais agissent comme une augmentation de salaire de facto pour de nombreux travailleurs.

Ford connaît bien la stratégie de complaisance populiste – le même livre de jeu a été utilisé par son défunt frère, Rob Ford, lorsqu’il était maire de Toronto. Ford, contrairement à de nombreux autres politiciens conservateurs, n’a pas peur de parler des travailleurs au salaire minimum. Mais ses propositions sont très différentes de celles de la gauche. En 2018, il a exposé sa vision de l’Assemblée législative de l’Ontario :

Les gens au salaire minimum — nous allons en fait leur accorder un crédit d’impôt. Contrairement aux libéraux, qui ont augmenté leurs impôts de plus de 1 000 $, nous allons réduire leurs impôts de 850 $, mettant plus d’argent dans leurs poches. C’est ce qu’on appelle un allégement fiscal. C’est ce que vous appelez soutenir les travailleurs au salaire minimum.

Cette sympathie déclarée pour les travailleurs ne s’étend pas à ceux du secteur public ontarien. Ils ont dû supporter un plafond d’augmentation de salaire de 1% par an que Ford n’a montré aucune indication de levée. Le plafond salarial s’applique aux travailleurs de la santé, qui ces dernières semaines ont protesté contre le fait qu’ils ont travaillé pendant une pandémie pour constater que l’inflation ronge leurs très modestes gains salariaux. Pire encore, une pénurie d’infirmières – sans doute en partie due au plafond salarial – a rendu les conditions de travail encore plus onéreuses.

La sympathie du public pour les travailleurs de la santé a augmenté en raison de la pandémie. Néanmoins, les relations étroites de Ford avec les travailleurs du secteur public n’ont pas entamé son avance dans les sondages. Les opposants au premier ministre proposent différentes offres aux travailleurs. Il reste à voir si ces offres peuvent influencer le résultat des élections.

Les Libéraux sont dirigés par le trou noir charismatique de Steven Del Duca. Mais la campagne du parti ne concerne pas son chef — il s’agit de la marque libérale, qui est forte en Ontario. Les libéraux ont réussi à se hisser au deuxième rang dans les sondages. Cette ascension fait suite à la chute du statut de parti au pouvoir à celui de tiers parti lors des dernières élections. Après quinze ans au pouvoir, ce contrecoup était probablement inévitable.

Les libéraux proposent des propositions telles que dix jours de maladie payés, l’augmentation du salaire minimum à 16 $ et, plus ambitieux, la transition vers une semaine de travail de quatre jours. Cependant, toute discussion sur les syndicats fait manifestement défaut dans la plate-forme libérale.

Les libéraux, tant au niveau provincial que fédéral, sont tristement célèbres pour avoir fait campagne à partir de la gauche, puis avoir fait volte-face une fois arrivés au pouvoir. Leur MO habituel est tel qu’on peut compter sur eux pour abandonner les éléments les plus progressistes de leur plateforme. Dans le cas improbable où les libéraux formeraient le gouvernement après le 2 juin, cette tendance est de mauvais augure pour les promesses de leur plate-forme.

Le NPD est l’opposition officielle à l’Assemblée législative de l’Ontario. Après des années de statut de tiers parti, ils ont eu une très bonne performance en 2018. À l’époque, ils étaient l’alternative naturelle aux libéraux fatigués et attiraient tous les électeurs qui voulaient arrêter Doug Ford. Dirigé par la chef du parti Andrea Horwath depuis 2009, le NPD de l’Ontario a radicalement inversé sa fortune sous sa direction. Cependant, même parmi les partisans du NPD, Horwath est une figure qui divise. Beaucoup ont critiqué ses précédentes campagnes électorales. Sous sa direction, le parti a tenté de tirer parti du populisme de poche et a eu recours à la droite se tordant les mains sur l’ampleur du déficit budgétaire.

Le NPD promet également dix jours de maladie payés et une semaine de travail de quatre jours. Le parti promet en outre un salaire minimum de 20 dollars d’ici 2026 et l’interdiction de recourir à des briseurs de grève pendant une grève. Ils ont promis l’accréditation syndicale des vérificateurs de cartes dans les cas où 55 % des membres d’une unité de négociation signent des cartes syndicales. La création d’avantages transférables pour les travailleurs à la demande et la fin de leur classification erronée en tant qu ‘«entrepreneurs indépendants» sont également sur la table. Dans l’ensemble, la plate-forme syndicale du NPD est . . . pas terrible. Il y a des offres valables sur la table, mais ce n’est pas la liste complète des demandes qu’elle devrait être.

Des pertes de sièges sont attendues pour le NPD. Certaines projections prévoient qu’ils pourraient réussir à conserver le statut d’opposition officielle d’un cheveu, mais leur fortune ne semble pas bonne. Une perte de sièges signifiera presque certainement la fin du leadership de Horwath. Après treize ans, cela devrait inciter le parti à un examen de conscience bien nécessaire.

La pandémie n’est pas terminée, mais les têtes parlantes de l’Ontario ont pris l’habitude d’attendre avec impatience un monde post-pandémique dans lequel Ford est probablement le leader. À l’heure actuelle, Ford n’offre pas un programme néolibéral de culture sur brûlis comme les précédents gouvernements conservateurs en Ontario. Mais ce n’est qu’une question de temps avant que son gouvernement de droite ne se penche sur le déficit, que le parti a promis d’éliminer d’ici 2028. La croissance économique de l’Ontario ralentira à mesure que les taux d’intérêt augmenteront, et le déficit deviendra certainement un problème de bouton chaud à nouveau.

Contester la marque unique de populisme de droite de Ford est une tâche qui nécessitera une énergie et une stratégie à long terme – elle n’est pas liée à ce cycle électoral. À l’avenir, Ford sera probablement vulnérable sur la question du logement. Son plan visant simplement à augmenter le parc de logements n’apportera probablement pas beaucoup de soulagement. Les investisseurs constituent maintenant le plus grand segment de propriétaires de logements dans la province, et ils s’empareront d’une grande partie des nouvelles constructions. S’organiser autour du logement social pourrait s’avérer être une stratégie très puissante pour la gauche.

Les dernières décennies ont vu une explosion du travail précaire en Ontario, qui est la province avec la plus forte proportion de travailleurs au salaire minimum au Canada. Il y a cependant quelques signes d’espoir à venir. La campagne pour les congés de maladie payés menée par Justice for Workers a contribué à attirer l’attention du public sur la question. Les récentes victoires syndicales dans des endroits comme les librairies PetSmart et Indigo indiquent une augmentation de la syndicalisation du commerce de détail. Partout au Canada, le commerce de détail est traditionnellement un secteur où la syndicalisation est très faible. Il semble que des changements se profilent à l’horizon.

Ces récentes campagnes de syndicalisation réussies montrent ce que le mouvement syndical en Ontario doit faire. Les travailleurs du commerce de détail, précaires et à la demande doivent s’organiser. Ils doivent exiger que le NPD remplisse son mandat supposé et représente les travailleurs. Augmenter les attentes des travailleurs leur donnera la confiance et le pouvoir d’exiger plus qu’une réduction d’impôt.



La source: jacobinmag.com

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