L’OSHA a trouvé des facteurs de risque dans un entrepôt Amazon où une tornade a tué des travailleurs. L’Agence ne punira personne. – Mère Jones

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Les équipes utilisent une excavatrice pour abattre des morceaux d’un toit endommagé lors d’opérations de recherche et de sauvetage au centre de distribution d’Amazon à Eadwardsville, Illinois, le samedi 11 décembre 2021, après que de violentes tempêtes nocturnes ont provoqué l’effondrement partiel du bâtiment. Daniel Shular/St. Louis Post-Dispatch/TNS via ZUMA Press Wire

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L’Administration de la sécurité et de la santé au travail n’imposera aucune amende à Amazon malgré une enquête révélant de multiples risques pour la sécurité dans l’entrepôt de la société à Edwardsville, dans l’Illinois, où, à la fin de l’année dernière, une tornade de catégorie 3 a frappé, tuant six personnes.

L’annonce de l’organisme fédéral de surveillance de la sécurité des travailleurs du pays est intervenue mardi. L’enquête sur la catastrophe a montré qu’Amazon s’était conformé aux directives fédérales minimales en matière d’abris contre les tempêtes malgré certaines conditions dangereuses. C’est en partie parce que la barre est incroyablement basse. Comme je l’ai signalé la semaine dernière, l’OSHA n’a pas de normes requises pour les plans d’urgence en cas de phénomènes météorologiques violents. Au lieu de cela, ces plans sont conseillé en vertu de la clause d’obligation générale de la loi sur la santé au travail et la sécurité. Sans cette exigence ferme, l’OSHA laisse aux entreprises à but lucratif le soin de déterminer ce qui est considéré comme «suffisamment sûr» pour leurs employés et les sous-traitants qui travaillent avec eux.

Il y a eu de nombreux problèmes le jour de la tempête. L’enquête de l’OSHA trouvé que même si l’établissement disposait d’un mégaphone destiné à permettre aux gestionnaires de “[a]activez la méthode d’avertissement sonore pour alerter le personnel de l’urgence du site », il était enfermé et inaccessible la nuit de la tornade. La direction, au lieu de cela, a parcouru le 1,1 million entrepôt d’un mètre carré indiquant aux employés de s’abriter dans les toilettes. Seules les toilettes du nord étaient un abri de tornade désigné. Certains employés ne le savaient pas et se sont abrités dans d’autres toilettes moins sûres. Tous les travailleurs décédés se seraient réfugiés dans les toilettes du sud. Cinq des travailleurs tués le 10 décembre étaient des chauffeurs contractuels indépendants qui ne connaissaient pas l’emplacement exact de l’abri.

Alors qu’Amazon avait un plan d’action d’urgence écrit pour les tempêtes violentes, il n’incluait pas de plans spécifiques pour les événements susceptibles de se produire dans l’Illinois. Par exemple, il comprenait des informations sur les ouragans mais pas sur les tornades.

L’enquête a également révélé qu’Amazon avait poussé les travailleurs à faire la queue jusqu’au dernier moment possible. Les gestionnaires ont commencé à envoyer les employés vers un abri environ dix minutes avant que la tornade ne frappe, malgré les avertissements de tornades graves jusqu’à 36 heures auparavant. Dans procès contre l’installation d’Edwardsville, les plaignants représentant certains des défunts allèguent qu’Amazon a refusé de modifier les horaires autour de la tempête et que les travailleurs ont été informés qu’ils seraient licenciés s’ils n’entraient pas ou ne restaient pas pour leur quart de travail prévu. Des textos adressés à la famille par des travailleurs allèguent qu’ils étaient menacés de licenciement. “Amazon ne nous laissera pas partir”, lit-on dans un texte.

“Ces décès tragiques ont suscité des discussions à l’échelle nationale sur le besoin vital de plans d’urgence complets sur le lieu de travail”, a déclaré l’administrateur régional de l’OSHA, William Donovan, dans un communiqué de presse public sur l’enquête. Le porte-parole d’Amazon, Kelly Nantel, a déclaré dans un communiqué qu’Amazon en faisait déjà plus pour les plans de préparation aux situations d’urgence et « examinerait attentivement » les recommandations de l’OSHA. “Nous pensons que notre équipe a fait ce qu’il fallait, en déplaçant les gens vers un abri dès que l’avertissement a été émis”, a déclaré la société dans un communiqué. “Nos bâtiments, y compris le poste de livraison d’Edwardsville, ont des plans d’urgence qui identifient les voies de sortie et les zones d’abri.”

Le méga-détaillant basé à Seattle n’est que le dernier d’une série d’entreprises et d’employeurs qui ne reçoivent aucune amende ou des amendes minimes lorsque des employés meurent sous leur surveillance. Les scientifiques disent que le changement climatique rend de nombreuses tempêtes pires ou moins prévisibles. Mais ce qui devient certainement de plus en plus clair, c’est que nous ne pouvons pas compter sur les entreprises pour prendre des décisions responsables en ce qui concerne la sécurité de leurs travailleurs en cas de chaleur, d’ouragans, d’incendies de forêt et de tornades. Sans réglementation fédérale claire et sans responsabilité, les entreprises continueront à faire des profits tout en laissant leurs employés vulnérables.

La source: www.motherjones.com

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