Loups sacrificiels – CounterPunch.org

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J’étais couché sur le ventre sur une petite colline au-dessus de la rivière Lamar, regardant à travers mes jumelles vers un peuplement de grands peupliers, leurs feuilles d’un bronze scintillant dans la lumière d’automne. L’air du matin était vif, laissant présager une neige précoce dans les sommets sombres et lointains de la chaîne d’Absaroka. Les touristes d’été s’étaient évaporés ; Je me sentais seul dans le Grand Vide.

Je m’étais aventuré dans ce quadrant nord-est éloigné du parc national de Yellowstone à la recherche de loups. Un loup en particulier, une femelle appelée 832F, petite-fille de l’un des premiers couples de loups réintroduits dans le parc en 1996. Elle était le chef inégalé de sa meute, une créature grégaire et curieuse, gracieuse et athlétique, capable d’abattre à elle seule un wapiti adulte. Elle était aussi, de l’avis de tous, une mère dévouée, attentionnée, passionnée, farouchement protectrice.

Je l’avais déjà vue une fois, un aperçu fugace, deux ans plus tôt, à quelques kilomètres de la vallée de Lamar dans les méandres verdoyants de Slough Creek, avec deux chiots, âgés de quelques mois, mordillant joyeusement ses talons. Au lieu de simplement les regarder, j’ai trébuché maladroitement pour mon appareil photo. Ses oreilles dressées, elle s’est tournée vers moi, a poussé un grognement sévère, comme pour dire “tu as tout gâché, mon pote”, et a disparu avec sa couvée dans un bosquet de saules.

Ce devait être mon coup de grâce et j’ai laissé mon Canon, avec son objectif intrusif, enfermé dans la voiture. J’avais choisi un endroit à environ 200 mètres sous le vent du cadavre frais d’un bison, qui était cueilli par un groupe grincheux de corbeaux. J’étais installé depuis environ deux heures, accroupi dans les hautes herbes, quand ils sont venus, silencieux comme des ombres, à travers les peupliers, jusqu’au corps en décomposition près de la rivière. Même les corbeaux, ces critiques caustiques de l’autorité, étouffés en présence de la meute.

Les deux chiots avaient grandi. Ils se sont précipités pour ronger le flanc du bison. Six autres loups, suivis avec désinvolture, pataugeaient dans la rivière, lapaient l’eau puis commençaient à se nourrir de la carcasse. Après une vingtaine de minutes, les loups rassasiés se recroquevillèrent l’un près de l’autre et firent la sieste au soleil. Mais Wolf 832F n’a pas participé à la fête. Elle était assise sur un rebord au-dessus de la rivière, la tête haute, surveillant la vallée alors que les vents d’automne hérissaient son manteau brillant.

Deux mois plus tard, deux de ces loups seraient tués, abattus par des chasseurs du Wyoming, qui visaient des «loups à collier émetteur», ce qui les identifiait comme originaires de Yellowstone. L’un des loups était 832F, l’autre était son compagnon.

Sans doute le loup le plus célèbre au monde, 832F a eu le malheur de franchir la frontière invisible du parc Yellowstone dans l’état du Wyoming, une zone de tir libre. Là, elle a rencontré un chasseur anonyme, qui avait campé dans la forêt pendant 20 jours consécutifs, attendant juste que l’un des loups de Yellowstone croise le viseur de son fusil. Il existe des preuves irréfutables que les chasseurs anti-loups du Wyoming se sont concentrés sur les fréquences de télémétrie des colliers radio pour suivre et tuer les loups alors qu’ils franchissaient les limites du parc.

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En mai de cette année, à la frontière nord de Yellowstone, un éleveur détestant les loups a attiré une autre meute de loups de Yellowstone hors du parc vers son ranch. Il a appâté les loups en déposant des carcasses de moutons sur sa propriété. L’éleveur a attendu que les loups du parc se présentent et ouvrent le feu, tuant une femelle noire de deux ans, née et élevée dans la Hayden Valley de Yellowstone.

Au cours des deux premières années après que l’administration Obama a honteusement donné le feu vert à la chasse légale au loup dans la région de Yellowstone, quatorze des loups du parc (environ 12 % de la population totale) ont été abattus ou piégés à l’extérieur des limites du parc.

La décision était honteuse parce que nous savons maintenant que la décision de retirer le loup de la liste était motivée uniquement par la politique et non par la science. Le comité d’examen a rencontré en secret des démocrates de l’État du Montana qui ont vigoureusement poussé à la radiation, qui, selon eux, serait un facteur crucial dans les courses serrées au Sénat et au poste de gouverneur. Pendant ce temps, les écologistes qui se sont opposés au plan ont été ignorés et trois scientifiques du comité d’examen qui étaient considérés comme des “pro loups” ont été sommairement renvoyés.

Les conséquences pour les loups et l’intégrité de la loi sur les espèces en voie de disparition elle-même ont été sombres. À Yellowstone même, la population de loups est en chute libre. Ironiquement, les populations de loups dans le parc ont atteint leur point culminant sous l’administration Bush, avec un décompte de 174 loups en 2003. Lorsque Obama a pris ses fonctions à l’hiver 2009, il y avait environ 146 loups à Yellowstone. Ce nombre a fortement diminué chaque année. Cette année, la population du parc est tombée à 70 loups, marquant une réduction de plus de 50 % au cours des quatre années au pouvoir d’Obama.

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Même les loups de l’Oregon, où la chasse au loup est interdite, ne sont pas en sécurité. OR-16 était un jeune mâle noir, âgé d’un peu plus d’un an, né le long de la partie supérieure de la rivière Walla Walla. Il avait été muni d’un collier radio et photographié en grande pompe par des biologistes des loups de l’Oregon en novembre 2012. Trois mois plus tard, un chasseur de loups a abattu le chiot noir près de Lowman, dans l’Idaho. Il y a des spéculations selon lesquelles les éleveurs de l’Oregon auraient délibérément chassé le loup de l’autre côté de la rivière Snake jusqu’en Idaho au plus fort de la chasse au loup de l’État. Une publication d’un Bill K. sur un groupe de messagerie anti-loup se vantait : « Si nous poussons ce loup pour qu’il soit abattu dans l’Idaho, ça marche… nous continuerons à en repousser beaucoup plus pour les tireurs. bon sang, nous paierons même les munitions. ha ha ha ha.

OR-16 n’était que l’un des plus de 500 loups tués légalement dans l’Idaho au cours des deux dernières années. Et le massacre ne fait que commencer.

Tout ce sang sacrifié pour quoi ?

Toutes les photos sont de Jeffrey St. Clair.

Ceci est extrait de The Big Heat: Earth on the Brink.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/06/23/sacrificial-wolves/

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