L’un des programmes d’espionnage américains les plus controversés vient d’être renouvelé en douceur – Mother Jones

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Mère Jones ; Unsplash

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Le 22 décembrele président Joe Biden a signé un Une facture de défense de 886 milliards de dollars qui a renouvelé l'un des programmes d'espionnage les plus controversés du gouvernement américain. Dans la législation de 3 000 pages se cache une extension du pouvoir de l'administration de surveiller sans mandat les étrangers à l'étranger et, ce faisant, d'espionner les Américains.

L'autorité, connue sous le nom d'article 702 de la loi sur le renseignement et la surveillance étrangers (FISA), a fait l'objet d'un examen minutieux au cours des derniers mois. Prévu pour expirer le 31 décembre, dans les semaines précédant cette date, les législateurs étaient encore dans des débats houleux sur l'opportunité et la manière de permettre sa poursuite. Mais ces discussions ont été interrompues après que le Congrès et l’administration Biden ont imposé une prolongation à court terme du programme d’espionnage dans le cadre du projet de loi annuel sur la défense, le maintenant potentiellement en vigueur jusqu’en 2025.

De nombreux défenseurs des libertés civiles critiquent cette prolongation, affirmant qu'elle contourne une rare initiative bipartite visant à protéger la vie privée des Américains. Cette mesure provisoire, affirment-ils, lance un débat crucial sur l’espionnage gouvernemental au cours de la nouvelle année – ou au-delà. En attendant, cela permet aux autorités fédérales de conserver un pouvoir dont elles abusent régulièrement.

«C'est tragique», déclare Elizabeth Goitein, directrice principale du programme Liberté et sécurité nationale du Brennan Center for Justice. « Les abus et les violations des libertés civiles vont se poursuivre à un rythme totalement inacceptable », ajoute-t-elle. “Chaque jour, chaque semaine, chaque mois pendant lequel l'article 702 est maintenu sans réforme, c'est ce qui se produit.”

En vertu de l'article 702 de la FISA, les enquêteurs fédéraux n'ont pas besoin d'un mandat pour écouter les appels téléphoniques, les SMS et les e-mails d'étrangers à l'extérieur du pays. Mais un échappatoire leur permet également d'accéder aux messages que les Américains échangent avec des cibles à l'étranger. Ces communications sont acheminées vers une base de données que les enquêteurs peuvent ensuite consulter, toujours sans mandat. De nombreux rapports ont documenté les «persistant et répandu« abus de cette autorité pour espionner les Américains, courant recherches non autorisées sur les manifestants de Black Lives Matter, par exemple, ou sur les émeutiers du 6 janvier, et même un sénateur américain.

En 2021, le FBI a mené environ 3 millions de « fouilles clandestines » sur des résidents américains. L'année dernière, sous la pression des législateurs et des défenseurs pour lutter contre l'espionnage sans mandat des Américains, ce nombre abandonné à environ 119 000.

Pourtant, l’ampleur de cette intrusion était suffisamment troublante pour déclencher une poussée de réforme de la part des Républicains et des Démocrates. Plus tôt ce mois-ci, le représentant Andy Biggs (R-Arizona) a présenté un projet de loi bipartite visant à renouveler une version de l'article 702 avec des changements clés, notamment un exigence de mandat pour les forces de l'ordre pour retirer les communications des Américains. Il a traversé le comité judiciaire de la Chambre, notoirement divisé, avec le soutien des deux côtés de l’allée.

Avant de partir pour les vacances d'hiver, la Chambre devait voter entre l'avancement de la proposition du représentant Biggs ou un effort bipartisan concurrent parrainé par le représentant Mike Turner (R-Ohio), qui, selon les experts, élargir Pouvoirs de surveillance en vertu de l’article 702. Mais de nombreux législateurs je ne voulais pas précipiter le vote. Au lieu de cela, ils ont choisi d’étendre temporairement le programme d’espionnage par le biais de la loi d’autorisation de la défense nationale de 2024, une mesure annuelle qui fixe les priorités de financement et de politique du Pentagone. Selon Pour le président de la Chambre, Mike Johnson (R-La.), qui avait initialement ajouté l’extension de la NDAA, cette décision fait gagner « le temps nécessaire pour faciliter le processus de réforme ».

La prolongation à court terme étend officiellement le programme d'espionnage de quatre mois, jusqu'en avril 2024. Mais dans le cadre d'un disposition peu connue Conformément à la loi FISA, un tribunal spécial qui supervise le programme a le pouvoir de le laisser fonctionner pendant une année supplémentaire, jusqu'à ce que avril 2025.

C’est une victoire pour l’administration Biden, qui avait accru la pression sur le Congrès pour qu’il maintienne intacte l’autorité de surveillance. Dans une maison de sécurité intérieure audience le mois dernier, le directeur du FBI, Christopher Wray, a reconnu que le bureau avait abusé des pouvoirs que lui confère l'article 702 dans le passé, mais a assuré aux législateurs que l'agence opérait désormais avec plus de retenue. Wray a également averti que ce n’était pas le moment de priver le FBI de toute autorité. Depuis l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre, a-t-il déclaré, une «galerie des voleurs»Des groupes ont appelé à la violence contre les États-Unis. « Le 702 est essentiel pour protéger les Américains contre les menaces terroristes étrangères », a-t-il insisté. “S'il vous plaît, ne jetez pas le bébé avec l'eau du bain.”

“Ne le laissez pas expirer” fait écho Le représentant Jim Himes (Démocrate du Connecticut) à la Chambre lors de son vote sur le projet de loi sur la défense. “S'il expire, les Américains et leurs alliés mourront.”

Mais de nombreux défenseurs affirment qu'en omettant d'ajouter une exigence de mandat et d'autres changements clés à l'article 702, les législateurs ont raté une occasion de protéger à la fois la sécurité des Américains et leurs droits. «C'est extrêmement décevant», déclare Sumayyah Waheed, conseiller politique principal du groupe de défense des droits civiques Muslim Advocates. Des projets de loi ont été présentés « pour apporter les réformes dont nous avons désespérément besoin dans l’article 702 ». Mais « au lieu de permettre à ce débat de se poursuivre, cela a été en quelque sorte imposé dans un projet de loi « incontournable ».

“Le Congrès a eu de nombreuses opportunités pour y parvenir”, déclare Andy Wong, directeur du plaidoyer de Stop AAPI Hate, une organisation qui défend les droits des Américains d'origine asiatique et des îles du Pacifique. “Ils ont en quelque sorte esquivé leurs responsabilités ici.”

Wong affirme que laisser un tel pouvoir de surveillance entre les mains du gouvernement met les communautés en danger. Il souligne l'arrestation injustifiée de Professeur Xiaoxing Xi, un physicien de l'Université Temple qui a été accusé d'espionnage après que le FBI ait mal lu les courriels qu'il avait écrits à ses collègues chinois – des courriels obtenus en partie en vertu de l'article 702. Les Américains d'origine asiatique et d'autres communautés de couleur « font souvent l'objet d'un examen minutieux et d'une suspicion accrus », explique-t-il. « Des comportements réellement inoffensifs peuvent être mal interprétés ou perçus sous un angle biaisé et susciter de nombreux soupçons injustifiés et des préjudices potentiels. »

L'histoire du Dr Xi est peut-être parmi les plus extrêmes, note Goitein du Centre Brennan, mais il peut y avoir d'autres dommages, moins évidents mais tout aussi graves, en grande partie à cause de la politique du gouvernement. secret extrême concernant son utilisation de l'article 702. « Les gens peuvent être soumis à des contrôles fiscaux, se voir refuser des prestations publiques ou des emplois publics », dit-elle. « Il existe de nombreuses manières dont la vie des gens pourrait être affectée par ces recherches, et ils ne s'en rendront jamais compte. »

Lorsque le Congrès reviendra en 2024, les législateurs devront reprendre l’effort de réforme. Selon le chef de la majorité Steve Scalise (R-La.), le leadership tente de comprendre un « processus équitable » pour aplanir les différences dans les propositions de la Chambre. Les dirigeants du Sénat Chuck Schumer (DN.Y.) et Mitch McConnell (R-Ky.) ont également promis travailler avec la Chambre sur un projet de loi qui pourrait être adopté « au début de l’année prochaine ».

Certains experts soulignent la nécessité de veiller à ce que l’administration Biden agisse rapidement, car elle a désormais une marge de manœuvre pour traîner les pieds. « Même si le Congrès parvient à adopter un projet de loi de réforme solide au printemps », affirme Goitein, « l’administration n’est pas vraiment incitée à le signer car elle sait qu’elle peut poursuivre la surveillance jusqu’en avril 2025. »

Waheed, de Muslim Advocates, reconnaît sa déception face à ce qu'elle a décrit comme « ce revers », mais déclare : « Nous sommes impatients de poursuivre le combat l'année prochaine ».

La source: www.motherjones.com

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