Martin Luther King Jr rêvait d’une société sans pauvreté. Nous pouvons y parvenir.

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Dans notre climat politique hautement polarisé, les Américains peuvent s’entendre sur peu de choses. Un rare point d’unité est l’héritage du révérend Dr Martin Luther King Jr, que 90% des Américains considèrent favorablement – un pourcentage considérablement plus élevé que lorsqu’il était en vie.

La mémoire collective de King de notre nation est peut-être mieux résumée par la page de coloriage «faits amusants» que mon fils a ramenée de sa classe de première année en 2019. Une représentation de dessin animé de King se tient au centre de la page tenant deux drapeaux, l’un indiquant « liberté » et l’autre lecture « égalité ». Autour de lui, quatre déclarations :

“J’étais un leader clé du mouvement américain des droits civiques.”

“Je croyais et me battais pour l’égalité des droits des Afro-Américains.”

“J’ai aidé à mettre fin à la ségrégation légale et à la discrimination aux États-Unis.”

“Mon célèbre discours, ‘J’ai un rêve’, a promu la liberté et l’égalité pour tous.”

Le roi que la plupart d’entre nous honorons chaque année correspond parfaitement à la vision de notre nation surmontant triomphalement ses faux pas immoraux, faisant du rêve de King – le rêve américain – une réalité. Le passé injuste de notre nation devient une preuve supplémentaire de sa grandeur puisque nous avons généré non seulement l’injustice mais aussi la solution à cette injustice. La ségrégation raciale était un test, et nous l’avons réussi.

Mais cette vision de King, aussi unificatrice soit-elle, est finalement une fable qui sert les puissants économiquement et politiquement, qui font eux-mêmes obstacle au progrès vers la société juste qu’il est mort en luttant pour construire. Cette fable évide les critiques sociales les plus incisives de King et émousse sa philosophie prophétique de la transformation sociale au service de l’amour. L’élimination des inégalités économiques était au cœur de cette vision.

Le 4 avril 1967, un an avant sa mort, le révérend King a prononcé son discours national le plus audacieux, « Au-delà du Vietnam : un temps pour briser le silence ». King a appelé les États-Unis à se retirer du Vietnam et à entamer une «révolution radicale des valeurs» en canalisant les millions de dollars dépensés en guerre pour répondre aux besoins criants des pauvres du pays. Il a soutenu que les «triplets géants du racisme, du matérialisme extrême et du militarisme» se renforçaient mutuellement, empêchant l’épanouissement d’une société vraiment juste.

King est arrivé à cette conclusion après avoir observé que des millions de Noirs restaient dans des conditions désastreuses alors même que des progrès importants avaient été réalisés en matière de droits civils, notamment la fin de la ségrégation et l’élargissement du droit de vote. Dès les années de boycott des bus, King avait soutenu que ceux qui étaient au pouvoir dressaient les Blancs pauvres contre les minorités ethniques pour empêcher les pauvres de travailler en collaboration pour changer l’ordre social.

King a compris que les Noirs et les autres minorités portaient de manière disproportionnée le fardeau de la pauvreté. Mais il savait aussi que tous les pauvres, y compris les millions de Blancs pauvres, étaient économiquement opprimés. Dans un discours de décembre 1967, « Non-violence et changement social », King a déclaré :

Dans notre société c’est un meurtre, psychologiquement, de priver un homme d’un travail ou d’un revenu. Vous dites en substance à cet homme qu’il n’a pas le droit d’exister. Vous le privez d’une manière réelle de la vie, de la liberté et de la poursuite du bonheur, niant dans son cas la croyance même de sa société.

Dans son livre Où allons-nous à partir d’iciégalement publié en 1967, King a écrit que les États-Unis pourraient amorcer cette transition en garantissant un revenu annuel minimum vivable à chaque famille américaine et en veillant à ce que tous les travailleurs, quel que soit leur secteur d’activité, reçoivent un salaire équitable.

Il n’y a rien d’autre qu’un manque de vision sociale pour nous empêcher de payer un salaire adéquat à chaque citoyen américain, qu’il soit un employé d’hôpital, un blanchisseur, une femme de chambre ou un journalier. Il n’y a rien d’autre que la myopie qui nous empêche de garantir un minimum annuel — et habitable — revenu pour chaque famille américaine.

Au cours des derniers mois de sa vie, King s’est joint à d’autres organisateurs de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) pour planifier une campagne pour les pauvres. L’intention était de rassembler deux mille personnes pauvres de tous horizons ethniques et culturels différents pour établir un campement à Washington DC aboutissant à une nouvelle marche sur Washington, comme celle de 1963 où il a donné son célèbre “I Had a Dream ” parole. L’objectif était de faire pression sur les dirigeants du gouvernement fédéral pour qu’ils engagent 12 milliards de dollars pour lutter contre la pauvreté systémique.

Lors d’une réunion de planification en 1967, King a déclaré : « Je pense qu’il est nécessaire que nous réalisions que nous sommes passés de l’ère des droits civils à l’ère des droits de l’homme ». King et SCLC avaient l’intention de tirer parti de leurs connaissances et de leur expertise en matière d’organisation de la désobéissance civile non violente pour faire pour la justice économique ce que leur mouvement avait réalisé pour les droits civils avec l’adoption de la loi sur les droits civils de 1964 et des droits de vote de 1965.

Le 3 avril 1968, King a rejoint les travailleurs sanitaires en grève à Memphis, Tennessee. Le lendemain, il est assassiné. Il a été assassiné deux mois seulement avant la marche des pauvres.

Après sa mort, le SCLC, dirigé par le collègue de King, Ralph Abernathy, a suivi le plan. La campagne a été lancée à Washington DC le 12 mai avec une marche pour la fête des mères, dirigée par Coretta Scott King, à travers les quartiers pauvres. Un mois plus tard, le 19 juin, plus de cinquante mille personnes ont marché vers la capitale pour réclamer des droits économiques. Un campement d’environ trois mille personnes provenant d’un large éventail d’origines ethniques a occupé le National Mall dans ce qui a été surnommé «Resurrection City» pendant quarante-deux jours.

Plus de cinquante ans après l’assassinat de King et l’été de la campagne des pauvres, le salaire minimum fédéral s’élève à 7,25 dollars de l’heure. Pour la perspective, le salaire minimum fédéral de 1968 (1,60 $) avait le pouvoir d’achat de plus de 11 $ en argent d’aujourd’hui. Selon Oxfam, 43,7 % des travailleurs aux États-Unis gagnaient moins de 15 dollars de l’heure en 2021. Plus de 50 % des travailleurs noirs et 60 % des travailleurs hispaniques gagnent moins de 15 dollars de l’heure. Pour ceux qui travaillent 40 heures par semaine, cela représente 600 $ par semaine, 2 600 $ par mois et 31 200 $ par an. Un tiers des travailleurs américains – 31,3 % – ne gagnent même pas autant ; ils gagnent moins de 12 $ de l’heure.

Le problème n’est pas que le travail des travailleurs vaut moins qu’avant. En avril 2022, le Center for Economic and Policy Research a conclu que le salaire minimum aurait été de 23 $ en 2021 s’il avait suivi l’inflation et la productivité des travailleurs. Au lieu de cela, les bénéfices supplémentaires générés par les travailleurs sont allés sur les comptes bancaires de quelques riches.

Le pourcentage de la richesse globale détenue par les 50 % les plus pauvres aux États-Unis reste à peu près le même qu’à la fin des années 1960, au cours des dernières années de King. En 2021, les 50 % les plus pauvres ne possédaient que 1,5 % de toutes les richesses. Alors que le 1% des adultes les plus riches possédait environ 25% de la richesse à la fin des années 1960, ils en possèdent maintenant 34,9%. Et les 10 % les plus riches de la population possèdent 70,7 % de toutes les richesses.

Contrairement à l’idéologie dominante, le travail acharné n’est pas corrélé à l’augmentation des revenus sous le capitalisme. Au lieu de cela, l’argent est gagné grâce à la propriété et à l’investissement. Non seulement les riches possèdent la plupart des biens, mais ils possèdent également la plupart des actions. En 2021, les 10 % des ménages américains les plus riches détenaient 89 % de toutes les actions américaines. Les 90 % d’Américains les plus pauvres détenaient environ 11 % de toutes les actions.

Dans son discours provocant sur les « Trois maux de la société », King a habilement observé que les politiques politiques américaines favorisent « le socialisme pour les riches et le capitalisme pour les pauvres ». Une partie de notre problème est que nous

nous sommes trompés en croyant au mythe selon lequel le capitalisme s’est développé et a prospéré grâce à l’éthique protestante du travail acharné et du sacrifice. Le fait est que le capitalisme s’est construit sur l’exploitation et la souffrance des esclaves noirs et continue de prospérer sur l’exploitation des pauvres – noirs et blancs, ici et à l’étranger.

Contrairement au modèle culturellement exalté de lutte contre la pauvreté par la philanthropie non gouvernementale à but non lucratif, King croyait que la pauvreté ne pouvait être résolue que par une transformation politico-structurelle. “Le moyen de mettre fin à la pauvreté”, a-t-il dit, “est de mettre fin à l’exploitation des pauvres”. À cela, il a ajouté que nous pourrions mettre fin à la pauvreté en veillant également à ce que les pauvres aient “une part équitable des services gouvernementaux et des ressources de la nation”.

Tenter de résoudre le problème de la pauvreté en enseignant exclusivement aux pauvres comment «s’améliorer» et mieux gérer leurs ressources financières, c’est un peu comme apprendre aux garçons et aux hommes noirs à naviguer dans la suprématie blanche en ne portant pas de sweat à capuche, ou comme essayer d’aider les femmes à lutter contre le sexisme. harcèlement en les encourageant à s’habiller plus modestement. Ces types de suggestions ne s’attaquent pas à la racine du problème et blâment simplement la victime. En fin de compte, croyait King, nous devrons transformer la structure économique elle-même.

Le 18 juin 2022, la campagne non partisane des pauvres : un appel national au renouveau moral organisera une assemblée des pauvres et des travailleurs à bas salaires et marchera sur Washington, DC. Dirigé par le révérend William Barber et le révérend Dr Liz Theoharis, l’objectif du groupe de base non partisan est de faire avancer la campagne lancée par King et ses alliés en 1967, et d’atteindre enfin ses objectifs. Ils demandent une augmentation des salaires minimaux étatiques et fédéraux, la fin des lois antisyndicales, des programmes d’aide sociale entièrement financés et la gratuité des frais de scolarité dans les collèges et universités publics.

La nouvelle Campagne des pauvres exige une action immédiate du gouvernement fédéral et des États pour répondre aux besoins de millions d’Américains pauvres et à faible revenu. Le groupe soutient que la mesure officielle de la pauvreté, qui ne qualifierait pas de pauvre une famille de quatre personnes gagnant 26 000 dollars, masque l’ampleur du problème. Selon la mesure officielle, environ 12 % de la population américaine est pauvre et 18 % encore quasi-pauvre. Mais d’autres calculs de la pauvreté qui tiennent compte des coûts des produits de première nécessité tels que la nourriture, les vêtements, le logement et les services publics concluent que près de 43 % de la population américaine est pauvre ou à faible revenu.

Notre tâche, précise King, est de nous unir dans une lutte commune contre un système économique qui nous prive de notre vie, de notre liberté et de notre quête légitime du bonheur. Comme l’a dit King,

Les dépossédés de cette nation – les pauvres, blancs et noirs – vivent dans une société cruellement injuste. Ils doivent organiser une révolution contre cette injustice, non pas contre la vie des personnes qui sont leurs concitoyens, mais contre les structures par lesquelles la société refuse de prendre les moyens qui ont été réclamés et qui sont à portée de main pour lever le charge de pauvreté.



La source: jacobin.com

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