Messi à Miami : Une scène de football florissante se prépare pour le “GOAT” | Nouvelles du football

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Miami, Floride – Une peinture murale de Lionel Messi a accueilli les invités alors qu’ils entrent dans le restaurant argentin Fiorito pendant des années, bien avant la décision du vainqueur de la Coupe du monde de jouer pour l’Inter Miami.

Mais sur un tableau accroché devant l’entrée du restaurant, un nouveau message en espagnol invite désormais le joueur lui-même : “Messi, la meilleure Milanesa de Miami t’attend.”

Le plat, Milanesa a la Napolitana – steak pané ou poulet servi avec sauce tomate, tranches de jambon et fromage mozzarella – serait le préféré de Messi. Et Maximiliano Alvarez, le copropriétaire de Fiorito, veut le cuisiner pour la superstar après son arrivée dans le Sunshine State.

“Ce sera définitivement quelque chose de très important pour la ville, pour le sport”, a déclaré Alvarez à propos de l’arrivée imminente de Messi du côté de la Major League Soccer (MLS). “Il va avoir un impact énorme sur l’ensemble de la MLS.”

Messi, qui aura 36 ans samedi, a annoncé plus tôt ce mois-ci qu’il avait l’intention de déménager à l’Inter Miami après un séjour de deux ans avec le Paris Saint-Germain – refusant les offres de la ligue saoudienne et une chance de rejoindre son ancien club, Barcelone.

Alors que les détails de l’accord n’ont pas encore été finalisés, les fans de la ville – où l’intérêt pour le football n’a cessé de croître au fil des ans – sont ravis.

Ils ont déclaré que l’intérêt que Messi apportera à l’équipe peut faire du sud de la Floride une destination de football mondiale, et ses compétences contribueront à transformer la fortune de l’Inter Miami, qui se débat depuis sa saison inaugurale en 2020.

“C’est énorme pour le club, c’est énorme pour la ligue. Je pense – certainement, espérons-le – que cela aide le produit sur le terrain », a déclaré Ukeba Simmons, un dirigeant du club des supporters de Black Herons United.

‘Moment séminal’

Simmons, qui suit l’Inter Miami depuis qu’ils ont commencé à jouer, a déclaré que certains problèmes devaient encore être résolus en ce qui concerne la position de jeu de Messi et les joueurs de soutien qui seront amenés pour propulser l’équipe vers l’avant.

Mais pour l’instant, il se délecte de la possibilité de regarder régulièrement en personne le vainqueur argentin de la Coupe du monde.

“Pouvoir voir sans doute le plus grand joueur à avoir jamais joué au jeu à quelques kilomètres de chez vous est assez excitant”, a déclaré Simmons à Al Jazeera.

Le propriétaire gérant de l’Inter Miami, Jorge Mas, a déclaré aux journalistes locaux cette semaine qu’il s’attendait à ce que le premier match de Messi avec le club ait lieu le 21 juillet. Il a qualifié l’arrivée du joueur de “moment décisif” pour le sport aux États-Unis. “Je ne saurais trop insister sur l’ampleur de cette annonce”, a déclaré Mas, cité par le journal Miami Herald.

Alors que le premier match du joueur est encore dans quelques semaines, des aperçus de Messi-mania commencent à apparaître dans la ville.

Plus tôt ce mois-ci, une peinture murale représentant Messi dans la chemise rose vif de l’Inter Miami est apparue dans le quartier animé de Wynwood à Miami.

Les médias locaux ont constamment discuté du transfert du joueur – ainsi que d’autres ajouts possibles à l’équipe de l’Inter Miami, y compris plusieurs anciens coéquipiers de Messi à Barcelone, à savoir Sergio Busquets, Jordi Alba et Luis Suarez.

Les joueurs hispanophones ne seraient certainement pas confrontés à une barrière linguistique dans le sud de la Floride, qui abrite de grandes communautés d’immigrants des Caraïbes et d’Amérique du Sud.

En fait, le slogan du club est en espagnol : Libertad. Unidad. Fortune. (Liberté. Unité. Fortune.)

Prix ​​des billets

Mas – avec l’homme d’affaires Jose Mas et la star anglaise à la retraite David Beckham – a créé l’Inter Miami en 2018, s’engageant à poursuivre une “vision globale” qui donne la priorité à la communauté locale.

Cet engagement pourrait être mis à l’épreuve avec l’arrivée de Messi. Les billets pour les matchs à domicile de l’Inter Miami, qui coûtaient moins de 50 $, coûtent maintenant des centaines de dollars – s’ils peuvent être trouvés.

Alors que de nombreux supporters ont salué la nouvelle attention dont bénéficie leur jeune club, certains craignent que les supporters fidèles ne puissent pas assister aux matchs en raison du coût.

L’Inter Miami joue dans un stade de 18 000 places à Fort Lauderdale, au nord de la ville. Il est prévu d’étendre la capacité à environ 22 000 places en remplissant les coins du site, mais cela pourrait ne pas suffire pour accueillir les supporters et les visiteurs qui souhaitent voir Messi en action.

L’équipe finira par déménager dans un stade de 25 000 places encore à construire, surnommé le Miami Freedom Park. Ce projet est en cours et devrait être achevé à la mi-2025.

Nicolas Abad, directeur des communications du Siege Supporters Club, a déclaré que la hausse du prix des billets était « folle ».

“C’est une énorme inquiétude pour nous parmi tous les supporters. On a l’impression que la plupart d’entre nous vont avoir un prix, malheureusement. J’espère que l’équipe pourra aider à trouver des solutions », a déclaré Abad à Al Jazeera.

L’augmentation de la demande témoigne de l’effet précoce de Messi sur l’équipe. Abad a déclaré qu’il était contacté par des personnes dont il n’avait pas entendu parler depuis longtemps et qui demandaient des billets.

“Il n’y a aucune raison pour que l’ex-petit ami de la colocataire de mon ex-petite amie m’envoie des SMS”, a-t-il déclaré.

Maximiliano Alvarez se tient devant la fresque de Messi devant le restaurant Fiorito à Miami [Ali Harb/Al Jazeera]

Culture du football

Abad a déclaré qu’il n’était pas difficile pour l’Inter Miami d’amasser une base de fans après sa création; il y avait des fans «restants» du Miami Fusion – une équipe MLS qui s’est repliée en 2002 – et avec le football qui gagne en popularité dans le sud de la Floride, beaucoup étaient prêts pour une équipe locale.

Il a ajouté que le niveau d’enthousiasme pour le football peut être mesuré par l’intérêt pour le sport pendant la Coupe du monde.

“C’est comme à chaque Coupe du monde, ça devient de plus en plus gros et de plus en plus gros”, a déclaré Abad. «Et celui-ci était énorme. Il y avait tellement de soirées de surveillance. Il y avait tellement de drapeaux partout. C’était comme si la Coupe du monde se déroulait à Miami au lieu du Qatar.

Alex Windley, un écrivain indépendant qui couvre la MLS et l’Inter Miami, a déclaré que Miami était déjà une «ville du football» multiculturelle – un statut qui sera solidifié par le déménagement de Messi. Miami devrait également accueillir des matchs de la Copa America 2024 et de la Coupe du monde 2026.

“Avec Messi qui arrive ici, tous les regards seront littéralement tournés vers le sud de la Floride”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

“C’était déjà un foyer de football, mais maintenant après l’annonce de Messi, et avec la Copa America et la Coupe du monde à venir, je pense que ça va exploser dans les quatre ou cinq prochaines années.”

En bref, les fans ont insisté sur le fait que Miami était prête pour Messi – non seulement avec ses plages de sable et son ambiance de fête – mais aussi sa culture du football.

Beaucoup ont comparé la décision de Messi à la décision de Beckham de rejoindre LA Galaxy en 2007. Mais bien que comparable en puissance de star, le joueur argentin arrivera dans des États-Unis beaucoup plus versés et intéressés par le football.

Par exemple, le Miami Fusion a cessé d’exister en raison d’un manque de soutien et de revenus. Maintenant, son successeur de facto, l’Inter Miami, signe Messi et est lié à une multitude de meilleurs joueurs dans des accords d’une valeur de dizaines de millions de dollars.

En espérant de meilleurs résultats

Pourtant, l’Inter Miami est en bas de la Conférence Est avec 15 points en 17 matchs – un énorme 25 points derrière le leader de la conférence, le FC Cincinnati. Tout espoir n’est cependant pas perdu. L’équipe n’est qu’à sept points de la neuvième place – la dernière place en séries éliminatoires.

La Conférence Est compte 15 équipes, contre 14 dans la Conférence Ouest. Après la saison régulière, les neuf meilleurs clubs de chaque conférence participent à un tournoi à élimination directe avec le vainqueur couronné champion de la Coupe MLS.

De nombreux supporters sont convaincus que Messi aidera à renverser la vapeur pour les Miamiens.

Simmons, des Black Herons United, a déclaré qu’en plus d’aider à attirer plus de joueurs de haut niveau, Messi peut être une source d’inspiration pour les joueurs déjà à l’Inter Miami.

“Vous vous attendriez à ce que tout le monde se montre à la hauteur de l’occasion et soit inspiré en jouant avec un talent à ce niveau … Et cela devrait avoir un impact sur les jeux”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Windley a déclaré que l’équipe avait des “pièces manquantes”, mais il est apparemment prévu de remanier l’équipe et de faire venir des joueurs pour soutenir Messi.

Une chose dont personne ne semblait douter est la capacité du vainqueur de la Coupe du monde à produire ses moments légendaires de « magie Messi » – où il crée quelque chose à partir de rien – sur le sol américain.

« Il s’en sortira bien. C’est Messi. Tout le monde est charmé par son comportement plus doux et par la façon dont il s’entend sur le terrain et en dehors », a déclaré Windley. “Ce sera donc une transition fluide et transparente pour Messi.”

Source: https://www.aljazeera.com/sports/2023/6/21/lionel-messi-inter-miami-football-fans-mls

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