Vale Esteban Volkov, petit-fils de Léon Trotsky

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Esteban Volkov n’avait que treize ans quand, en mai 1940, les assassins de Staline tentèrent de le tuer. Pourquoi? Parce que son grand-père était le révolutionnaire russe Léon Trotsky.

Né à Yalta, en Ukraine (qui faisait alors partie de l’Union soviétique), en 1926, Esteban était le fils de la fille de Trotsky, Zinaida, et de son mari Platon Volkov. À l’époque, Platon était un membre éminent de l’opposition de gauche, dirigée par Trotsky. Les deux hommes étaient tous deux des critiques virulents de la direction de plus en plus à droite de Staline en URSS.

En particulier, Trotsky considérait la politique chinoise de Staline comme un abandon complet de l’internationalisme et de l’indépendance de classe que Lénine et les bolcheviks avaient préconisés. Staline, qui avait succédé à Lénine à la tête du parti, soutenait que les communistes chinois devaient se dissoudre et fusionner avec le Kuomintang procapitaliste (Parti nationaliste chinois), affirmant qu’il était la seule force capable de vaincre les puissances impérialistes occupantes.

Cela s’est avéré désastreux lorsqu’en avril 1927, le chef du Kuomintang Chiang Kai-shek a massacré des centaines de communistes et leurs partisans à Shanghai, ouvrant la voie à des purges anticommunistes à travers le pays.

Trotsky avait eu raison. Staline a répondu en l’exilant à Alma Ata en Asie centrale, puis en le bannissant de l’Union soviétique deux ans plus tard. Il a ensuite dépouillé Trotsky et sa famille de leur citoyenneté soviétique, les rendant apatrides.

La répression ne s’est pas arrêtée là.

Platon a été assassiné par les agents de Staline, forçant Zinaida et son fils de cinq ans, initialement nommé Vsevolod, à rejoindre Trotsky en exil sur l’île turque de Prinkipo. De là, ils ont déménagé à Berlin. Atteinte de tuberculose et séparée de sa famille, Zinaida est devenue profondément déprimée. En janvier 1933, à la veille de la prise de pouvoir des nazis en Allemagne, elle se suicide. Vsevolod, maintenant orphelin, a été envoyé dans un pensionnat de Vienne avant de rejoindre son oncle, le fils de Trotsky, Lev Sedov, à Paris.

Paris offrait un refuge à Vsevolod et un centre d’organisation aux trotskystes. Cependant, les agents de Staline étaient à leurs trousses. En 1938, Sedov meurt dans des circonstances suspectes à la suite d’une appendicectomie dans une clinique parisienne. On soupçonnait qu’il avait été empoisonné, bien que le cas n’ait jamais été prouvé.

De nouveau orphelin, Vsevolod reste sous la garde de la veuve de son oncle avant de quitter Paris en 1939 pour rejoindre son grand-père au Mexique. Là, il a adopté un nom espagnol – Esteban.

Trotsky et sa femme Natalia Sedova étaient arrivés à Mexico en janvier 1937. Avec l’aide du peintre et communiste mexicain Diego Rivera, ils acquièrent une villa à Coyoacán, entourée d’un très haut mur. Coyoacán était alors une ville tranquille à la périphérie de Mexico ; aujourd’hui, c’est une banlieue branchée du centre-ville.

“J’avais treize ans et demi quand je suis arrivé pour la première fois dans cette maison – de Paris, avec Alfred et Marguerite Rosmer”, se souvient Esteban dans un 2017 entretien avec Voix de gauche. « Le contraste était saisissant. L’Europe en hiver est grise, grise, grise. Je venais d’un climat sinistre plein de chagrin. Après la mort de mon oncle Lev Sedov, j’ai été émotionnellement endommagé.

Esteban raconte avoir fait des voyages à la campagne avec Trotsky, devenu un collectionneur passionné de cactus : « Ma première impression a été : la couleur ! Le Mexique est un pays plein de couleurs ».

Cette vie heureuse fut bientôt brutalement interrompue.

Aux premières heures du 24 mai 1940, un groupe d’hommes de main de Staline, dirigé par le peintre David Alfaro Siqueiros, a fait irruption dans l’enceinte dans laquelle Trotsky et sa famille avaient trouvé refuge. La porte d’entrée a été ouverte par Sheldon Harte, un agent stalinien qui avait infiltré le Socialist Workers Party américain, qui l’avait chargé d’agir comme garde du corps de Trotsky.

Une fois à l’intérieur, les hommes ont tiré des mitrailleuses dans les chambres où dormaient Trotsky, Natalia et Esteban. Natalia a sauté du lit et a tiré Trotsky hors de la ligne de tir. Esteban s’est réveillé et s’est caché derrière son lit jusqu’à ce que les tirs cessent. Natalia a subi des brûlures; une balle a touché le gros orteil d’Esteban. C’était une échappée chanceuse.

Un demi-siècle plus tard, lorsque les archives soviétiques ont révélé les secrets cachés du gouvernement, Esteban a découvert que Harte avait reproché à ses camarades de vouloir tuer un enfant. Pour cela, Harte a été qualifié de traître, tué et enterré dans un parc.

“C’est ainsi que fonctionnait le système stalinien”, a déclaré Esteban Voix gauche. “Quand quelque chose n’allait pas, il fallait trouver quelqu’un à blâmer. Et dans ce cas, il était très facile de blâmer l’Américain.

Grâce aux fonds collectés par le Socialist Workers Party, l’enceinte était maintenant fortifiée : les fenêtres étaient maçonnées et des bunkers étaient construits sur le toit pour se protéger contre les assassins potentiels. “Grand-père [Trotsky] était essentiellement prisonnier chez lui », se souvient Esteban.

Trois mois plus tard, le 20 août, un autre agent stalinien réussit sa mission. L’assassin, un Catalan nommé Ramdepuisn Mercader, avait été un agent de la police secrète soviétique pendant la guerre civile espagnole, travaillant à subordonner les forces de la révolution aux diktats de Staline. Il a enfoncé un pic à glace dans le crâne de Trotsky alors qu’il était assis à lire à son bureau.

“Quand je suis entré dans l’étude, j’ai vu Lev Davidovich [Trotsky] blessé, allongé sur le sol, mais les gardes et d’autres m’ont empêché d’approcher », se souvient Esteban dans un 2003 Gardien entretien. “Mon grand-père avait dit : ‘Ne laissez pas Seva [Esteban] dedans, l’enfant ne doit pas voir ça ». Plus tard, il traversa le jardin pour la dernière fois, sur un brancard porté par des infirmiers.

Trotsky est mort à l’hôpital le lendemain.

« Les mensonges les plus grotesques sur Trotsky ont disparu avec le régime qui les a fabriqués. Mais il existe encore une autre distorsion, celle qui assimile Trotsky et Staline à deux mauvais ours russes », a déclaré Esteban au Gardien.

«Mais cela allait plus loin qu’une lutte de pouvoir personnelle. C’était un conflit sur le type de société que devrait être l’Union soviétique. Staline était le bâtisseur d’un système sanglant, oppressif et bureaucratique. Trotsky a dirigé et défendu une révolution. Il n’y a pas de comparaison.

Après l’assassinat de Trotsky, Esteban est resté dans la maison avec Natalia, décédée en 1962 à l’âge de 79 ans. Il a suivi une formation d’ingénieur, développant une technologie qui a permis la production en série de la première pilule contraceptive. Il s’est marié et a élevé quatre filles dans la même maison.

Mais son plus grand héritage a été sa contribution à la préservation des idées de son grand-père.

En 1990, 50 ans après l’assassinat, Esteban a ouvert les portes de sa maison familiale au public, créant un musée pour honorer la vie de Trotsky et un institut pour promouvoir les droits des demandeurs d’asile politique. Le musée présente le bureau de Trotsky tel qu’il était au moment de son assassinat. Derrière la maison se trouve une bibliothèque, une galerie d’art et un lieu de réunion.

Esteban est décédé paisiblement le 17 juin à l’âge de 97 ans. Il laisse dans le deuil ses quatre enfants et a été pris en charge dans ses dernières années par Gabriela Pérez Noriega, aujourd’hui directrice du Musée Léon Trotsky.

L’œuvre d’Esteban Volkov témoigne de la devise : « Vous pouvez tuer un homme, mais vous ne pouvez pas tuer une idée ». Il s’inscrit dans une fière tradition d’opposition au stalinisme et de soutien à l’idée d’un socialisme révolutionnaire internationaliste.

Esteban Volkov présent !

Source: https://redflag.org.au/article/vale-esteban-volkov-grandson-leon-trotsky

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