Michał Kalecki est l’économiste dont nous avons besoin pour donner un sens au conflit de classe

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Jan Toporowski

Ses relations avec les autorités communistes d’après-guerre ont commencé par être plutôt positives. Il était favorable à l’idée de la reconstruction d’après-guerre, de la stabilisation de l’économie, de l’introduction de la réforme agraire et de la reconstruction de l’économie sous le contrôle de l’État. Mais il désapprouve vraiment les tentatives d’industrialisation accélérée de la période stalinienne. Il a souligné que si vous avez ce genre de poussées grandioses vers l’industrialisation, comme cela s’est produit à la fin des années 40 et au début des années 50 en Pologne, vous finissez par créer des pénuries de biens de consommation.

Pour Kalecki, l’économie planifiée devrait faire de la consommation une priorité, car de cette façon vous maintiendriez la confiance de la classe ouvrière dans le système socialiste. Kalecki n’était pas en Pologne pendant la période stalinienne, qui a effectivement pris fin en 1956 avec un changement de direction. Mais par la suite, les autorités communistes polonaises ont eu tendance à revenir à de grands projets d’industrialisation pour renforcer leur soutien politique. Au cours des années 1960, cela a donné lieu à des «crises de la viande» récurrentes, comme on les appelait – des pénuries de biens de consommation de base.

Kalecki a fortement critiqué cette approche. Il l’a fait sous un angle différent de celui d’Oscar Lange et de ses partisans. Lange pensait que l’on pouvait résoudre le problème simplement en permettant aux prix d’augmenter, les planificateurs centraux utilisant leur contrôle des prix de manière flexible pour équilibrer l’offre et la demande sur les marchés des biens de consommation. Kalecki a souligné que le problème n’était pas un problème de prix, mais plutôt un problème d’investissements trop ambitieux, trop orientés vers l’industrie lourde, alors qu’ils auraient dû être orientés vers ce que les travailleurs et leurs familles voulaient consommer.

Cet argument est devenu une sorte d’irritant pour les autorités communistes. Les problèmes économiques se sont aggravés, tout comme les problèmes politiques, car le mécontentement a augmenté tout au long des années 1960. En 1968, la direction communiste a tenté d’éviter cela en lançant une campagne, arguant que les restes staliniens du Parti communiste étaient le vrai problème.

Cette campagne a souligné le fait que beaucoup de ces restes staliniens étaient juifs et a affirmé que le problème était celui d’une minorité dans le parti et dans la société polonaise qui n’était pas pleinement engagée envers la Pologne parce qu’elle était juive. Il y a eu des purges antisémites : beaucoup de bons et loyaux citoyens polonais ont été expulsés du pays. Kalecki était alors âgé et il était si célèbre qu’il ne pouvait pas vraiment être touché, mais ses groupes de recherche ont été démantelés.

Il est devenu très désabusé. À un moment donné, il a cru que la CIA devait être à l’origine de cette purge antisémite, car elle n’était manifestement pas dans l’intérêt du socialisme polonais. Peu de temps après, il a eu une crise cardiaque et il est mort en 1970. Il est mort, je pense, dans des circonstances plutôt tristes et désabusées.

Cependant, Kalecki nous a laissé un héritage et une critique du capitalisme et du socialisme sur lesquels il vaut certainement la peine de revenir. Il comprenait le fonctionnement des affaires beaucoup, beaucoup mieux que de nombreux économistes aujourd’hui.



La source: jacobin.com

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