Missiles et drones parmi les armes volées aux États-Unis en Irak et en Syrie

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Avant-postes militaires américains en Irak et en Syrie sont en proie à des vols d’armes et d’équipements, selon des documents exclusifs obtenus par The Intercept qui montrent que les milices et les gangs criminels ciblent systématiquement les forces américaines.

Les enquêtes militaires lancées plus tôt cette année ont révélé que « plusieurs armes et équipements sensibles » – notamment des systèmes de lancement de missiles guidés ainsi que des drones – avaient été volés en Irak. Cela fait suite à des centaines de milliers de dollars d’équipement militaire qui ont été volés aux troupes américaines en Irak et en Syrie entre 2020 et 2022, comme l’a rapporté plus tôt cette année The Intercept.

Les bases américaines en Irak et en Syrie existent ostensiblement pour mener des « missions de lutte contre l’EI », mais les experts affirment qu’elles sont principalement utilisées pour faire obstacle à l’Iran. Depuis le début du conflit entre Israël et le Hamas en octobre, ces bases sont régulièrement la cible d’attaques de roquettes et de drones dans le cadre d’une guerre non déclarée entre les États-Unis et l’Iran et leurs milices de substitution.

Les États-Unis réagissent de plus en plus à ces attaques. En Syrie, les États-Unis ont lancé des « frappes de précision » contre un « centre de formation et un refuge » prétendument utilisés par le Corps des Gardiens de la révolution islamique iranien. Les États-Unis ont depuis utilisé un avion de combat AC-130 contre « un véhicule de milice soutenu par l’Iran et un certain nombre de membres de la milice soutenue par l’Iran » dans un lieu tenu secret, à la suite d’une attaque de missile balistique sur la base aérienne d’Al Asad, dans l’ouest de l’Irak. “Le président n’a pas de priorité plus élevée que la sécurité du personnel américain”, a déclaré le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, justifiant les frappes américaines.

Mais les documents d’enquête criminelle obtenus par The Intercept démontrent que les États-Unis ne peuvent même pas sécuriser leur équipement, et encore moins protéger leurs troupes.

« Nous n’avons pas tendance à réfléchir de manière suffisamment critique aux effets d’entraînement d’une empreinte militaire américaine aussi étendue », a déclaré à The Intercept Stephanie Savell, codirectrice du projet Costs of War de l’Université Brown. « La soi-disant guerre contre le terrorisme n’est pas terminée, elle s’est simplement transformée. Et nous pouvons comprendre ces vols d’armes comme l’un des nombreux coûts politiques de cette campagne en cours.»

Des détails sur les vols en Irak, qui n’ont jamais été rendus publics par l’armée, se trouvent dans des dossiers d’enquête criminelle obtenus via la loi sur la liberté d’information.

En février, les enquêteurs militaires ont été informés que 13 drones commerciaux, d’une valeur d’environ 162 500 dollars, avaient été volés dans une installation américaine à Erbil, en Irak, l’année dernière. Les agents n’ont identifié aucun suspect et aucune piste n’est mentionnée dans le dossier.

En février, les enquêteurs militaires ont été informés que 13 drones commerciaux avaient été volés dans une installation américaine à Erbil, en Irak.

Une enquête distincte a révélé que « plusieurs armes et équipements sensibles », notamment des viseurs de ciblage et des lanceurs de missiles Javelin – un missile guidé tiré à l’épaule qui se verrouille sur ses cibles – ont été volés sur ou en route vers la base d’opérations avancée Union III à Bagdad, en Irak. . La perte pour le gouvernement américain a été estimée à près de 480 000 dollars.

Les enquêteurs ne pensaient pas que les vols étaient une affaire interne. “Aucun membre du personnel américain connu n’a été impliqué”, selon un dossier d’enquête criminelle. Les enquêteurs désignent plutôt les locaux comme les suspects probables. « Les organisations criminelles et les milices irakiennes ciblent les convois et les conteneurs d’armes et d’équipements », indique le document. “De plus, il y a eu des problèmes systémiques avec le vol de conteneurs américains par ces groupes et des ressortissants locaux en dehors de l’Union III, en raison du manque de sécurité.”

Plus tôt cette année, The Intercept a révélé au moins quatre vols importants et une perte d’armes et d’équipements américains en Irak et en Syrie de 2020 à 2022, notamment des grenades hautement explosives de 40 mm, des obus perforants, des outils et équipements d’artillerie de campagne spécialisés, et des informations non précisées. « systèmes d’armes ». Deux de ces incidents ont eu lieu dans des bases en Syrie et trois en Irak. Aucun de ces vols n’a eu lieu à la base d’opérations avancée Union III.

Le nombre exact de vols qui ont eu lieu est inconnu – peut-être même au Pentagone. Après plus de deux mois, la Force opérationnelle interarmées-Opération Inherent Resolve, qui supervise la guerre américaine en Irak et en Syrie, et son organisation mère, le Commandement central américain, n’ont répondu à aucune des questions de The Intercept sur les vols d’armes en Irak et en Syrie. .

Plus tôt cette année, le groupe de travail a admis qu’il ne connaissait pas l’étendue du problème : un porte-parole a déclaré que le groupe de travail n’avait aucune trace de vols commis par les forces américaines. “[W]Nous n’avons pas les informations demandées », a déclaré à The Intercept le capitaine Kevin T. Livingston, alors directeur des affaires publiques de la CJTF-OIR, lorsqu’on lui a demandé si des armes, des munitions ou de l’équipement avaient été volés au cours des cinq dernières années.

Les vols et les pertes découverts par The Intercept ne sont que les derniers problèmes de responsabilité en matière d’armes qui affligent l’armée américaine en Irak et en Syrie. Une enquête menée en 2017 par l’inspecteur général du Pentagone a révélé que 20 millions de dollars d’armes au Koweït et en Irak étaient « vulnérables à la perte ou au vol ». Un audit de 2020 a découvert que la Force opérationnelle interarmées des opérations spéciales – Opération Inherent Resolve, la principale unité qui travaille avec les alliés syriens des États-Unis, n’avait pas correctement comptabilisé les 715,8 millions de dollars d’équipement achetés pour ces substituts locaux.

Des groupes comme Amnesty International et Conflict Armament Research ont également découvert qu’une partie substantielle de l’arsenal du groupe État islamique était composée d’armes et de munitions fabriquées ou achetées par les États-Unis, capturées, volées ou obtenues de toute autre manière auprès de l’armée irakienne et des combattants syriens.

Les pertes d’armes et de munitions sont importantes – et l’armée s’est efforcée de les éviter dans le passé. Lorsque les États-Unis ont retiré leurs forces d’un avant-poste près de Kobani, en Syrie, en 2019, ils ont mené des frappes aériennes sur les munitions restées sur place. L’armée a également détruit du matériel et des munitions lors du retrait chaotique d’Afghanistan en 2021. Pourtant, quelques semaines après la défaite américaine, des pistolets, fusils, grenades, jumelles et lunettes de vision nocturne de fabrication américaine ont inondé les magasins d’armes. D’autres ont été exportés vers le Pakistan.

Depuis le déclenchement de la guerre israélienne contre Gaza, il est devenu de plus en plus évident que les bases américaines au Moyen-Orient servent d’aimant aux attaques, même si des avant-postes éloignés ont été périodiquement visés dans d’autres zones de conflit. En 2019, par exemple, le groupe terroriste Al-Shabab a attaqué une base américaine à Baledogle, en Somalie. L’année suivante, le même groupe a attaqué un avant-poste américain de longue date au Kenya, tuant trois Américains et en blessant deux autres.

Ces dernières semaines, les bases américaines en Irak et en Syrie ont parfois fait l’objet d’attaques persistantes, notamment jusqu’à quatre frappes de drones et de roquettes sur une période de 24 heures. Les forces américaines ont été attaquées plus de 70 fois – 36 fois en Irak, 37 en Syrie – depuis le 17 octobre. Plus de 60 militaires américains ont été blessés, selon la secrétaire de presse adjointe du Pentagone, Sabrina Singh.

Les dossiers d’enquête obtenus par The Intercept prouvent que les bases militaires américaines constituent également des cibles tentantes pour les criminels. Plus tôt cette année, The Intercept a fait état d’un vol à main armé audacieux en plein jour contre des sous-traitants militaires à moins d’un mile de l’entrée de la base aérienne 201, un grand avant-poste de drones américains au Niger. En 2013, un complexe des opérations spéciales américaines en Libye a été pillé, contenant des centaines d’armes ainsi que des véhicules blindés. Et une enquête de l’Associated Press de 2021 a révélé qu’au moins 1 900 armes militaires avaient été perdues ou volées au cours des années 2010 – dans des bases s’étendant de l’Afghanistan à la Caroline du Nord – et que certaines avaient ensuite été utilisées dans des crimes violents.

La source: theintercept.com

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