‘Mogok jusqu’à ce que nous gagnions!’ | Drapeau rouge

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“Je ne suis pas ton pote et tu dois bouger.” Il faisait noir, froid et à peine 5h30 du matin à l’usine d’emballage Hussey & Co. à Pearcedale, au sud-est de Melbourne. Les travailleurs venaient d’empêcher leur premier véhicule d’entrer.

Le directeur était furieux. Il est sorti, qualifiant les ouvriers de « parasites ». Mais il ne pouvait rien faire. Les employés ont décidé que si les gestionnaires voulaient entrer sur le site, ils devraient marcher dans la boue. Et pour le reste de la journée, alors que les managers entraient et sortaient, ils ont été accueillis par des railleries et des chants de “Union power!” et “Mogok jusqu’à ce que nous gagnions!” (Mogok signifie « grève » en bahasa.)

Les travailleurs de Hussey, un producteur de jeunes légumes-feuilles, sont entrés dans l’histoire le 28 juin. Les femmes, principalement des migrantes de Malaisie, d’Indonésie, du Cambodge et de Birmanie, ont mené la première grève de l’histoire de l’entreprise et la première action revendicative protégée dans l’industrie agricole depuis des générations. En 24 heures, ils ont mis l’entreprise à genoux et ont remporté une victoire décisive.

Le United Workers Union a commencé à s’organiser dans l’entreprise en 2017. Presque tous les travailleurs étaient employés par des sous-traitants et étaient payés en espèces, souvent à peine 13 dollars de l’heure. Un travailleur est décédé dans un accident de voiture après avoir été contraint de travailler pendant 20 heures.

Le syndicat a obtenu la fin des paiements en liquide, a mis fin à la contractualisation et a négocié un accord d’entreprise. Maintenant, les travailleurs ont exigé des augmentations de salaire liées à l’inflation, des taux de pénalité le week-end, le même salaire que la main-d’œuvre embauchée et de meilleurs droits syndicaux.

La contre-offre de la direction ? Un supplément de 6 cents de l’heure.

Les syndicalistes ne l’ont pas accepté. Les travailleurs ont parlé à Red Flag des quarts de douze heures avec seulement deux demi-heures de pause. Certains, s’ils n’avaient pas de chance, commençaient à 6 heures du matin, étaient obligés de faire une pause à 7 heures du matin, puis travaillaient les dix heures suivantes d’affilée. Ils ont parlé des maux de dos causés par le fait qu’on leur a dit de travailler plus vite, en emballant 100 boîtes par minute dans une palette.

Nous avons tous lié les bras quand un camion à l’intérieur a démarré et a fait un tour autour de l’allée. Mais il a été obligé de se garer à nouveau. C’était l’objectif du piquet de grève : pas de camions entrants ou sortants, aucun produit transporté, et donc pas d’argent gagné par l’entreprise.

Une déléguée qui avait organisé à Hussey pendant huit ans a raconté comment elle faisait du porte-à-porte chez les gens après le travail, les persuadant d’adhérer au syndicat – un travail crucial et persistant qui a rendu la grève possible.

Certains travailleurs ont évoqué les difficultés de perdre leur travail pour avoir le mauvais visa, ou les limbes du statut de visa temporaire. Était-ce un problème pour l’effort d’organisation? Non, quand suffisamment de travailleurs sont impliqués, les gestionnaires ne peuvent pas faire grand-chose au sujet des visas. Et cela a aidé que les quatre délégués entre eux puissent converser dans toutes les principales langues parlées sur le site.

À un moment donné, Jeremy Haw, le propriétaire, se tenait dans un groupe d’hommes en costume en colère qui discutaient avec la police. Les flics ont ensuite décidé d’essayer d’escorter le camion hors de la propriété. Ils ont dit aux travailleurs que leur piquet de grève était illégal. Mais les ouvriers n’ont pas bougé. La police était impuissante à déplacer le camion et rien n’a dépassé le piquet de toute la journée.

« Ils mettent en péril l’ensemble de notre entreprise. Nous ne pouvons pas entrer ou sortir de stock. Les camions sont juste là », s’est plaint Haw à un journaliste de Financial Review. Le piquet a ruiné la capacité de Hussey à gagner de l’argent.

Ainsi, le premier soir de la grève illimitée, la direction s’est repliée. Les travailleurs ont obtenu une augmentation de salaire de 6,5 % pour la première année, puis 1 % supplémentaire par rapport à la détermination annuelle de la rémunération du travail équitable chaque année suivante. Ils ont obtenu tous les droits syndicaux, un veto sur l’embauche de main-d’œuvre et des taux de pénalité le week-end – une victoire rare dans l’industrie agricole.

À une époque où les conditions de nombreux travailleurs se détériorent, les travailleurs de Hussey ont montré qu’en luttant, nous pouvons gagner. Ils ont également montré que les travailleuses migrantes surexploitées sont loin d’être de simples victimes. Ils ouvrent la voie, montrant aux travailleurs du monde entier comment gagner.

“Ce que ‘parasite’ signifie, c’est manger à la maison sans rien faire, juste profiter de la maison”, a réfléchi un travailleur sur l’insulte précédente du directeur. « Mais c’est nous qui travaillons, c’est lui le parasite. Il nous mange.

Les travailleurs de Hussey ont remporté une petite mais importante victoire contre un système parasitaire.

Source: https://redflag.org.au/article/mogok-till-we-win

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