Mon journal a été vidé par le plus grand croque-mitaine du journalisme – Mother Jones

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Au cours des quatre dernières décennies, le capital-investissement est devenu une force puissante et maligne dans notre vie quotidienne. Dans notre numéro de mai/juin 2022, Mère Jones enquête sur les capitalistes vautours qui mâchent et recrachent les entreprises américaines, les politiciens qui les autorisent et les gens ordinaires qui ripostent. Retrouvez le package complet ici.

Nous avions peut-être 25 à 30 personnes à la rédaction quand j’ai commencé à la Mercure en ’97. Dix journalistes. Beaucoup d’éditeurs de copie. Rédacteurs du week-end. Editeurs de fonctionnalités. C’était un endroit animé. J’ai été très surpris de voir combien de nouvelles il y avait à Pottstown, en Pennsylvanie, une ville de 21 000 habitants. Mais quand vous couvrez tout, il y a beaucoup.

Il n’y a aucun moment sur la chronologie où vous pouvez dire : « C’est à ce moment-là qu’il a commencé à diminuer. Il y avait toujours des contraintes financières. Chaque fois que quelqu’un partait, il y avait toujours la question: “Vont-ils être remplacés?” L’avantage d’être dans un syndicat était que plus vous pouviez tenir longtemps, plus il était difficile pour eux de se débarrasser de vous.

Nous avons été achetés en 2001 par une chaîne notoirement bon marché appelée Journal Register Company. Nous avions une convention collective qui stipulait le nombre de journalistes que nous garderions dans la salle de rédaction. Nous en avions, je pense, deux de plus que le contrat ne l’exigeait. Ils ont immédiatement licencié ces deux personnes.

Sous JRC, nous avons connu, je veux dire, deux faillites. Pendant ce temps, nous renoncions à des concessions pour maintenir l’endroit en activité. Finalement, le JRC a fait faillite. Alden [Global Capital, a hedge fund that has partnered with PE firms in some of its biggest newspaper takeovers] a acheté la société. Ils ont nommé un nouveau conseil d’administration. À leur crédit, ils ont eu un gars nommé John Paton. Il voulait en fait essayer de sauver les journaux. Pendant environ deux ans, ce fut une période passionnante.

Finalement, Alden s’est lassé du saignement. Presque tous les trimestres, ou tous les deux trimestres, vous receviez un e-mail disant : « Nous recherchons des volontaires pour arrêter de fumer ». Il ne s’agissait pas de se demander “Quelle est la qualité du papier?” Il ne s’agissait pas de « Comment augmenter les revenus ? » C’était toujours à peu près, “Comment pouvons-nous arriver à ce pourcentage de profit?” La réponse a toujours été coupée, car vous n’avez pas à dépenser d’argent pour le faire. Ils avaient cette expression brutale qu’ils appelaient le redimensionnement. Mais nous n’avons jamais semblé arriver à la bonne taille.

Quand j’ai réalisé que le plan réel était de nous tuer et de le faire lentement, c’est là que j’ai vraiment commencé à me relever. Ce n’était pas seulement nous qui souffrions de licenciements et de coupures à cause d’un modèle d’entreprise en voie de disparition. C’était un déclin contrôlé. Comment extraire le plus de valeur du patient que nous tuons ? Nous travaillions de plus en plus dur pour des gens qui ne se souciaient pas de qui vous étiez, de ce que vous faisiez, de ce que vous essayiez de faire pour la communauté. Ils n’étaient intéressés que par le chiffre à côté de votre nom : votre salaire. Découvrir combien d’argent Alden gagnait était en quelque sorte le point de rupture pour moi. (Alden n’a pas répondu aux demandes de commentaires.)

Je dirais que je suis le dernier gars du journal consacré à Mercure couverture. Bien que les histoires de budgets, de grosses dépenses, de mauvais comportements des élus locaux ne soient pas toujours les histoires les plus lues, ce sont ce que j’appelle des fonctions constitutionnelles pour la presse locale. Nous n’avons pas de premier amendement donc je peux couvrir un accident de voiture.

D’autres personnes qui travaillent pour le journal ne travaillent plus à Pottstown. Ils travaillent soit à domicile, soit à l’imprimerie, où se trouve mon bureau officiel. Je ne peux pas demander à l’entreprise de me rembourser les frais d’un bureau à domicile, car sa réponse est que vous avez un bureau ici quand vous le souhaitez. Vous pouvez travailler à la maison, ou vous pouvez conduire 40 minutes vers le sud, chronométrer, conduire 40 minutes pour couvrir les choses à Pottstown, puis conduire 40 minutes vers le sud, l’écrire sur un ordinateur au bureau, puis conduire 40 minutes pour rentrer chez vous.

J’en ris juste. Je pourrais m’approvisionner là-bas, mais c’est tellement chiant. Je vais juste chez Staples. La première fois que j’ai fait ça, j’ai mis une dépense. J’ai été appelé par l’éditeur adjoint, qui m’a dit : « Ne refais plus jamais ça. Si vous voulez du ravitaillement, vous pouvez venir ici. Je suis comme, avez-vous beaucoup sur les ordinateurs portables? Parce que j’ai utilisé un coupon.

Je me suis retrouvé chez le président d’Alden, Heath Freeman, après que Julie Reynolds ait écrit une histoire sur Alden qui a été publiée dans le Nation. Elle a utilisé les registres fonciers pour signaler que Freeman venait d’acheter cette maison à Montauk. Elle a utilisé les dossiers pour déterminer que non seulement il avait acheté la maison et un étang à côté, mais qu’il agrandissait la taille de la maison d’un tiers. Plus frustrant, elle a calculé combien de journalistes auraient pu garder leur emploi pendant encore deux ans pour ce qu’il a dépensé pour ce manoir.

Ma femme, mon fils et moi étions en voiture jusqu’au bout de Long Island, où vivent mon père et ma belle-mère. Je me suis dit, je vais peut-être aller voir. Je vais peut-être y aller et prendre une photo. Puis j’ai pensé, peut-être que je prendrais une photo et que je la mettrais sur Twitter. Je serai peut-être sur la photo. Peut-être que je tiendrai une pancarte. Ma femme, qui a une bien meilleure calligraphie, m’a écrit une pancarte avec le mantra de la Newspaper Guild du jour, “Invest in us or sell us.” Je portais une chemise qui disait : « News Matters ». Nous étions debout dans l’allée. Ma belle-mère a pris ma photo.

Ensuite, une femme que je supposais être la femme de M. Freeman est sortie en voiture au bout de l’allée. Elle a baissé la vitre et m’a demandé si elle pouvait m’aider. J’ai demandé si M. Freeman était chez lui. Elle a regardé ma chemise et ma pancarte et a dit: “Non, ce n’est pas le cas.” Puis j’ai entendu Dave Matthews exploser depuis le porche arrière. Je pensais, ouais, il est à la maison. Donc que fais-tu? Je ne vais pas crier sur mon patron et lui dire que vous ruinez ma vie et que vous détruisez le journalisme. Parce qu’il l’avait rendu assez évident, il s’en fichait.

J’ai décidé de l’interviewer. Je marche jusqu’à sa porte depuis l’allée en pensant que vous auriez de la chance d’avoir une question. La question que j’ai posée était : « Quelle est la valeur des informations locales ? » Pas “Combien pouvez-vous le vendre ? Quelle est sa valeur ? Je n’ai jamais pu poser cette question. Une femme de ménage a ouvert la porte. Il était en haut des escaliers. Elle a dit: “Cet homme est ici pour vous voir.” Telle femme, tel mari : Il m’a regardé, moi et ma chemise, et il a juste secoué la tête et s’est éloigné.

La véritable preuve de leur mépris pour toute l’opération est qu’ils ont tout laissé lorsqu’ils ont vendu l’immeuble. Ils quittèrent les bureaux. Ils ont quitté les classeurs. Ils ont laissé des classeurs avec les informations financières personnelles des gens, les numéros de sécurité sociale des gens, les talons de paie des gens. Ils ont laissé probablement le bien le plus précieux que nous avions, à savoir les fichiers de clips. Quarante ou 50 ans de clips de tout ce qui s’est passé dans la ville.

Ils ont vendu l’immeuble à une femme qui dirige une société d’ingénierie de l’autre côté de la rue. Elle est en train de le transformer en un hôtel-boutique et un bar à whisky. Je pense que la clientèle qu’elle vise, ce sont les parents d’élèves de la Hill School. Ils n’ont pas encore enlevé la pancarte. Je suppose qu’ils le laisseront là pour le cachet. Je ne serais pas surpris si le bar s’appelait la salle de presse ou quelque chose comme ça. Je pense que les gens dont les enfants vont à l’école Hill aimeraient le charme et la nostalgie de cela.

La source: www.motherjones.com

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