« Montée d’adrénaline » : comment le cricket de rue a évolué au Qatar | Criquet

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Doha, Qatar – C’était un vendredi après-midi sur le terrain d’Al-Thumama juste à l’extérieur de Doha, la capitale du Qatar.

Environ deux heures avant le coucher du soleil, la chaleur était supportable. Le sol est composé de sable et de rochers pointus. Les conditions venteuses, associées à la chaleur et à l’humidité, rendaient la position debout difficile, sans parler du cricket.

Chaque week-end, quelque 20 000 hommes sud-asiatiques travaillant au Qatar quittent leurs chambres climatisées à la recherche d’un bonheur qui dure environ cinq heures.

En raison des conditions de ce jour-là, la foule représentait un cinquième de ce que l’on verrait normalement et seuls quatre des plus de 20 terrains de cricket étaient occupés. Sur l’un d’eux, un match d’entraînement entre les membres du Hitters Club, le plus grand club de cricket de balle de tennis du Qatar, avait lieu.

Le Dr Saju Thomas, médecin urgentiste chez Hamad Medical Corporation, était l’un d’entre eux. En 2011, il a vu un match de cricket se dérouler sur un terrain près de l’hôpital où il travaillait.

Le week-end suivant, il était parmi les joueurs.

Un terrain en ciment sur un terrain poussiéreux au Qatar [Courtesy Siraj el-Leil]

Au fil des ans, le cricket de rue du Qatar a évolué, avec des ligues organisées, des uniformes, des statistiques et des prix en argent.

Avant la pandémie de COVID, des millions de riyals qatariens étaient dépensés chaque saison.

En avril 2018, la saison 3 de Hanan Premier League a distribué un total de 125 000 riyals (34 000 $) en prix, l’ancien joueur national indien Yusuf Pathan assistant également à un match.

Selon MK Riyaj, qui a joué un rôle dans l’officialisation du jeu dans le pays, le Qatar compte environ 2 000 clubs de cricket.

SensorTower, une société d’analyse du marché des applications mobiles, a déclaré à Al Jazeera que CricClubs, une application qui stocke les statistiques de jeu, a été téléchargée plus de 21 000 fois au Qatar et les chiffres de la société indiquent également que le Qatar compte plus de joueurs que les Émirats arabes unis et Oman, où le jeu bénéficie apparemment de plus de patronage.

Le cricket de rue aux règles assouplies, joué dans les couloirs et les parkings en plus des terrains stériles, a également créé de nombreux joueurs internationaux.

Rizlan Iqbar, 36 ans, est le vice-capitaine de l’équipe nationale du Qatar. Il a joué dans les rues du Qatar avant de faire ses débuts internationaux.

“Je l’encourage [street cricket] parce qu’il apprend aux frappeurs à marquer sur chaque balle via des tirs peu orthodoxes qui sont nécessaires dans le cricket moderne. Il entraîne les quilleurs à être précis, les yorkers au bowling, les balles plus lentes, y compris les videurs lents », a déclaré Iqbar, un ressortissant sri-lankais, à Al Jazeera.

Yousuf Ali, 57 ans, a atterri au Qatar en 1981, « deux ans avant que l’Inde de Kapil Dev ne remporte la Coupe du monde 1983 », dit-il.

Il n’avait jamais joué au cricket au Kerala car il venait d’un village fou de football.

“Les vendredis, j’ai suivi mes voisins de Mumbai dans la région de Msheireb jusqu’au sol et je les ai aidés en allant chercher des balles à la frontière”, a déclaré Ali à Al Jazeera.

Ali vous dirait comment il a utilisé les environs bien éclairés des mosquées Umm Ghuwailina pour des matchs nocturnes, avec quelle passion il a dévoré Viv Richards, Joel Gardner et Richie Richardson dans la collection Sportsweek de son voisin, et comment ses vacances 1988-90 ont continué à allumer sa passion. à travers une émission de Sunil Gavaskar « Greatest One Days » à la télévision nationale indienne.

« C’était l’âge des balles de cricket. Puis, un ami pakistanais nous a fait découvrir les balles de tennis scotchées.

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Au fil des ans, le cricket de rue du Qatar a évolué, avec des ligues organisées, des uniformes, des statistiques et des prix en argent. [Courtesy Shiraz Sithara]

Les balles de tennis enveloppées dans du ruban électrique sont monnaie courante dans les rues du Pakistan. Il ajoute à la fermeture éclair et au rebond, et la bande déchirée aide au swing.

Après plus de trois décennies à diriger et à organiser des équipes, Ali a formé son propre groupe Spartans Eleven en 2014.

Chaque semaine, il finançait la facture de voyage et de nourriture des joueurs.

“C’est un secret que je cache même à ma femme”, a-t-il déclaré lorsqu’on l’a interrogé sur les fonds.

De retour au sol d’Al-Thumama, le vent s’est levé et la chaleur ne montre aucun signe d’apaisement. Alors, qu’est-ce qui amène ces joueurs du milieu à braver la météo du Qatar ?

“Ces quatre à cinq heures sont incroyables”, a déclaré Althaf Ibrahimkutty, ingénieur civil.

“C’est une poussée d’adrénaline, une pause après une semaine ennuyeuse et un moment pour retrouver des amis.”

Pour beaucoup, être un joueur de cricket était leur identité principale, quelle que soit leur profession. Certains ont joué pour les équipes juniors et provinciales de leur pays. D’autres aspirent à être des héros pour des millions. Certains veulent juste une pause dans leur routine hebdomadaire.

Vishnu Chandran, un ingénieur de 32 ans, a recherché des joueurs de cricket au Qatar avant de quitter Dubaï il y a quatre ans. Joji George de l’Armée rouge, une infirmière industrielle, compare cela à une dépendance.

Kazim Mohammed, un neurochirurgien indien, a déclaré que son Doha Friends Eleven est le “club le plus fraternel”, recrutant des joueurs de toute l’Asie du Sud qui sont médecins et fonctionnaires des services de santé et de police.

Umar Mushtaq, un anesthésiste qui a joué pour l’Allama Iqbal Medical College à Lahore, est un fan des balles de tennis scotchées pour leur “déchirure et usure qui les font se balancer comme une balle de cricket”. Il est l’un des organisateurs du jeu sur le campus du Collège de l’Atlantique Nord-Qatar où environ 50 médecins se présentent après leur quart de travail.

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Le cricket se joue un vendredi matin à Doha [Courtesy Shiraz Sithara]

En 2015, Riyaj, alors spécialiste du marketing d’intérieur de 27 ans, a trouvé le cricket au Qatar sans valeur en l’absence de statistiques.

“Globalement, c’est ainsi que les équipes sont classées”, a déclaré Riyaj. Lui et ses amis ont demandé à environ six équipes de mettre à jour leurs statistiques tous les samedis dans un groupe WhatsApp qui est devenu une feuille Excel suivie d’une liste de classement mensuelle.

Plus tard, plus de 80 équipes ont rejoint cette liste.

“Cette année-là, nous avons organisé la première ligue de balle de tennis au Qatar.”

Le développement a volé l’innocence du cricket au Qatar. Jouer pour le pur plaisir avait disparu. C’est devenu une compétition.

Le développement du Qatar à l’approche de la Coupe du monde 2022 a également signifié que des espaces ouverts ont été occupés pour la construction. Un terrain qui a vu plus de 100 joueurs en action chaque vendredi est désormais la plus grande gare du métro de Doha dans la capitale. De nombreux médecins jouant à Al-Sadd ont déclaré qu’ils manquaient leur terrain devant l’hôpital. C’est maintenant devenu un parking.

Shefeek Thangal Kunju, le capitaine des Hitters, organise son équipe via WhatsApp.

Chaque dimanche, les joueurs répondent par un emoji « main levée » à un appel nominal dans le groupe « Hitters Official » s’ils veulent disputer les matchs du week-end prochain.

Les premiers répondants ont pu jouer des matchs de ligue, et les autres sont encordés pour des matchs amicaux.

Les nouveaux arrivants de travailleurs migrants empêchent le cricket du Qatar de vieillir.

Au sol, égouttés, en sueur et avec du sable dans les cheveux, les joueurs se serrent la main après leur match et se dirigent vers la limite où sont garées leurs voitures, avec des rafraîchissements stockés.

Les discussions sur l’eau et les jus ne se limitent pas à la façon dont ils se sont comportés au cours des cinq dernières heures. Ils sont plus sur la façon d’affronter leurs adversaires vendredi prochain.

Source: https://www.aljazeera.com/sports/2022/8/5/adrenaline-rush-how-street-cricket-has-evolved-in-qatar

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