N’écoutez pas les centristes quand ils disent que les bonnes choses sont « politiquement impossibles »

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Lors d’une conversation avec des journalistes le 6 décembre, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a répondu à une question de Mara Liasson de NPR sur les raisons pour lesquelles le gouvernement américain ne mettait pas les tests COVID gratuits à la disposition de tous. La question de Liasson était parfaitement raisonnable. Après tout, plusieurs pays ont choisi de rendre les tests gratuits disponibles – et l’idée de simplement envoyer des tests par la poste était beaucoup plus logique que le programme beaucoup plus alambiqué et basé sur l’assurance que la Maison Blanche vantait alors. La réponse de Psaki, qui combinait une moquerie exaspérée avec un point de vue cliché sur le coût des tests gratuits, a été critiquée à juste titre.

Au cours des deux semaines environ qui se sont écoulées depuis que Psaki a donné sa conférence de presse, les lois de la réalité politique semblent avoir changé – et ce qui méritait d’être moqué par l’attaché de presse de la Maison Blanche il y a moins d’un mois semble avoir été tout à fait possible depuis le début. Bien que des détails soient encore en train d’émerger, les responsables de l’administration Biden ont clairement indiqué cette semaine qu’ils prévoyaient d’envoyer un demi-milliard de tests à domicile gratuits et rapides en janvier. Nous devrons attendre et voir comment la Maison Blanche a l’intention de faire fonctionner un tel plan et si la quantité de tests promise est réellement suffisante pour répondre aux besoins.

Ce que l’on sait, c’est qu’il a toujours été possible de rendre disponible à grande échelle des tests gratuits et qu’en pleine période de Noël, le train-train de la Maison Blanche représente un échec important (même si elle a essentiellement concédé le concept de test gratuit). Compte tenu des antécédents de l’administration à ce jour et de la préférence établie de Joe Biden pour les critères de ressources, il est toujours possible que le déploiement le mois prochain soit assorti de conditions ou de critères d’éligibilité inutiles. Quoi qu’il en soit, les arguments en faveur de la gratuité des tests COVID-19 rapides pour tous ceux qui le souhaitent restent aussi solides, du point de vue de la santé publique, qu’il l’a fait il y a quelques semaines.

Un autre point important à retenir du pivot soudain de l’administration est que le plus grand obstacle aux politiques étatiques à grande échelle ou militantes est bien souvent la volonté politique pure et simple. La préférence bipartite pour une approche conservatrice en petit c de la gouvernance, même pendant une crise historique mondiale, n’est que cela : une préférence, et pas plus liée par des lois immuables que n’importe quel système de croyance volontairement assumé.

Des exemples de grands changements institutionnels et politiques qui sont régulièrement rejetés comme irréalisables par les élites politiques des deux partis peuvent souvent être vus bien fonctionner dans d’autres pays, et pas seulement en relation avec COVID. Des soins de santé universels, des congés parentaux payés garantis par le gouvernement fédéral, des garderies financées par l’État et une vaste gamme d’autres politiques transformatrices et populaires seraient parfaitement à la portée des citoyens des États-Unis, sans l’opposition des élites organisées et des entreprises.

Ce n’est pas, bien sûr, le cas qu’un président puisse simplement vouloir que de telles choses existent. Mais comme le montre même un exemple relativement petit comme celui des tests COVID gratuits, il est bien vrai que le domaine du possible est lui-même une question politique – et que toutes sortes de choses deviennent décidément plus possibles une fois que les personnes qui exercent le pouvoir et l’influence arrête de les traiter comme s’ils étaient impensables.



La source: jacobinmag.com

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