New York, arrêtez de harceler les pauvres et rendez le transport en commun gratuit

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De nombreux usagers du métro de New York s’inquiètent de la criminalité, en particulier après une fusillade dans un train N bondé à Sunset Park, Brooklyn, en avril, et une vague d’homicides en cours dans la ville dans son ensemble. Que font notre maire et la Metropolitan Transit Authority (MTA) pour résoudre ces problèmes complexes et aider les gens à se sentir plus en sécurité dans le métro ? Harceler les gens qui ne paient pas leur ticket de métro – en d’autres termes, ils mènent une guerre de classe et de race comme d’habitude.

Deux semaines après la fusillade de Sunset Park, la MTA a promis de lutter contre la criminalité dans le métro en sévissant contre l’évasion tarifaire, qui n’est pas un crime violent et n’a rien à voir avec ce qui s’est passé dans le train N. Cela ne servira à rien. En fait, l’évasion tarifaire était déjà une cause favorite de l’administration Eric Adams : en avril, le NYPD a annoncé que les arrestations pour évasion tarifaire avaient augmenté de 51 % au cours de l’année écoulée, avec 301 arrestations au cours du premier trimestre de 2022. Les flics ont également écrit 10 818 convocations pour l’infraction pendant cette période. Une étude du MIT sur la question a révélé qu’entre 2010 et 2018, les personnes arrêtées pour abus de pouvoir étaient de manière disproportionnée des hommes, de moins de vingt-cinq ans, noirs et latinos. Ce n’est pas de la prévention du crime sérieux : c’est une persécution incessante des pauvres — simplement parce qu’ils sont pauvres.

En fait, l’évasion tarifaire est un crime qui ne devrait même pas exister, car le métro devrait être gratuit pour tous.

Le MTA, cherchant vraisemblablement à corriger la perception (exacte) selon laquelle il ciblait les jeunes noirs et bruns de la sous-classe avec cette répression en cours, a publié une vidéo d’intérêt public contre l’adieu qui semblait exposer une femme blanche d’âge moyen et d’apparence de classe moyenne esquivant sous le tourniquet. La Poste de New York a rapporté cette semaine que le MTA avait édité la vidéo de manière sélective – la femme avait au moins une fois tenté de glisser sa MetroCard avant de se baisser sous le tourniquet.

Le tabloïd a également rapporté que le MTA dépense 180 $ de l’heure pour un consultant aidant l’agence à se sortir de ce snafu de relations publiques. Tout cet argent serait mieux dépensé pour rendre le métro gratuit. Pas de schémas compliqués, pas de carte OMNY, pas de gratuité après un certain nombre de trajets : gratuit pour tout le monde tout le temps.

Il existe une variété d’itinéraires vers un transport en commun plus socialisé. De nombreux systèmes – y compris la ville de New York – offrent un transport en commun gratuit aux écoliers publics. Les bus à Baltimore sont gratuits pour tous, tandis qu’Amsterdam propose un service de ferry gratuit. Le Pays de Galles et certains autres gouvernements offrent un transport en commun gratuit aux personnes âgées et handicapées. Le Staten Island Ferry de New York est gratuit. Les gouvernements communistes passés et présents ont eu tendance à ne pas rendre le transport en commun totalement gratuit mais très peu coûteux.

Certaines villes américaines ont récemment rendu leur transport en commun entièrement gratuit, notamment Chapel Hill, Caroline du Nord, Missoula, Montana et Olympia, Washington. En dehors des États-Unis, de nombreuses municipalités ont exploré les avantages du transport en commun socialisé. Tallinn, en Estonie, offre le transport en commun gratuit à ses résidents depuis 2013, tandis que Colomiers, en France, le fait depuis 1971 et Changning, en Chine, depuis 2008. D’autres villes, dont Detroit – et beaucoup plus largement, Chengdu, en Chine – ont expérimenté avec rendre certaines lignes de transport en commun gratuites.

Même certains gouvernements nationaux se sont lancés dans l’idée d’un transit gratuit. Pour réduire la pollution de l’air et les émissions – après avoir échoué à atteindre les objectifs de l’Union européenne – l’Allemagne envisage depuis plusieurs années le transit gratuit dans cinq villes, dont Bonn, la capitale. En 2020, le Luxembourg est devenu le premier pays au monde à proposer des transports en commun gratuits, et Malte deviendra le deuxième pays à le faire plus tard cette année.

Les gouvernements ont de nombreuses bonnes raisons de le faire. La première est qu’exactement contrairement à la politique d’Eric Adams, elle supprime le ticket de métro comme motif de harcèlement policier et d’oppression des travailleurs, leur permettant à la place de vaquer à leurs occupations. Cela réduirait la brutalité policière et la terreur au sein du système de transport en commun. Une autre est la justice des transports : le métro est un bien public et tout le monde devrait y avoir accès, quels que soient ses revenus. Tout le monde devrait avoir accès au métro parce que la ville appartient à tout le monde, et nous devrions tous être libres de nous y déplacer, autant que nous en avons besoin et aussi souvent que nous le souhaitons.

Et bien sûr, la gratuité du transport en commun est une bonne politique environnementale. Cela pourrait encourager davantage de personnes à utiliser le service plutôt qu’à conduire, une étape importante vers l’amélioration de la santé publique et la décarbonation de nos villes, essentielle si nous voulons éviter l’apocalypse climatique et respirer un air plus pur.

Cette dernière raison pressante pousse de nombreux gouvernements à opter pour le transport en commun gratuit, mais ils trouvent parfois que cette étape n’est pas suffisante pour augmenter l’achalandage : le coût n’est pas la seule raison pour laquelle les gens évitent les transports en commun et s’en tiennent à leur voiture. (Après tout, dans de nombreuses villes, y compris New York, les personnes à faible revenu sont moins susceptibles d’avoir des voitures.) Il est encore plus important d’investir dans la fiabilité des métros et des bus et de construire un système qui amène les gens là où ils veulent aller. À New York, le Staten Island Ferry est gratuit – et une façon glorieuse de découvrir Lady Liberty et le port de New York – et pourtant, plus d’habitants de Staten Island se déplacent en voiture que les résidents de tout autre arrondissement, car l’île est par ailleurs si mal desservie par les bus et les trains.

Pourtant, le transport en commun gratuit est une excellente étape vers un avenir plus vert qui, comme toute politique environnementale avec un espoir de succès, améliore la vie des gens ordinaires plutôt qu’elle ne l’empire. Contrairement à la hausse des prix de l’essence ou à d’autres augmentations punitives du coût de la vie, le transport en commun gratuit est une étape vers la décarbonisation dans laquelle les masses sont gagnantes. Les gens gagnent matériellement à ne plus avoir à lutter pour payer le transport en commun et à trouver beaucoup plus d’options d’emploi à une distance plausible de leur domicile, mais aussi de manière moins quantifiable : l’accès au transport en commun nous permet de vivre des vies plus mobiles et plus détendues.

De plus, la gratuité des transports en commun offre une autre façon de nous permettre de comprendre, à un niveau plus profond et dans la pratique quotidienne, que les biens publics sont pour tout le monde. Nous ressentons cela à un niveau profond lorsque nous envoyons nos enfants dans des écoles publiques, jouons dans des parcs publics, nageons sur des plages publiques et vérifions des livres à la bibliothèque. Tout cela est gratuit car cela nous appartient. Rendre un service gratuit instille en nous une identité et une confiance en tant que partie d’un public, d’un collectif, solidaire et exigeant. Nous rappeler que nous sommes, en tant que partie de ce public, méritants et ayant droit, est de l’or pour la prise de conscience politique de la gauche. C’est pourquoi les élites veulent rarement rendre le transport en commun gratuit et y résistent presque toujours. Ils ne veulent pas payer plus d’impôts et ils ne veulent certainement pas que nous ayons ces sentiments publics. Ils ne veulent pas que nous profitions de nos biens publics et que nous en demandions davantage.



La source: jacobin.com

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