Un scientifique polaire explique le péril de Thwaites

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Source photo : NASA – Domaine public

Ted Scambos, un scientifique polaire avec 20 voyages en Antarctique à son actif, gagne sa vie en marchant sur les glaciers, en mesurant la vitesse, l’épaisseur et la structure de la glace. Le Dr Scambos (Université du Colorado/Boulder) a récemment écrit un article : Pourquoi le glacier le plus risqué de l’Antarctique est attaqué par le bas et perd son emprise.

Scambos est chercheur principal principal pour le Bureau de coordination scientifique de l’International Thwaites Glacier Collaboration (projet SCO). Combien de glaciers dans le monde ont une équipe de scientifiques dédiée à un effort de recherche collaboratif international ?

Réponse : Thwaites est le facteur qui influence le plus l’intégrité (survie) de toutes les villes côtières du monde, et il est clairement menacé.

Selon Scambos : « L’Antarctique est un continent composé de plusieurs grandes îles, dont l’une de la taille de l’Australie, sous une couche de glace de 10 000 pieds d’épaisseur… Ses glaciers ont toujours été en mouvement, mais sous la glace, des changements se produisent. qui ont des effets profonds sur l’avenir de la calotte glaciaire – et sur l’avenir des communautés côtières du monde entier.

De manière significative, la calotte glaciaire était «presque en équilibre aussi récemment que dans les années 1980», ce qui signifie que les chutes de neige annuelles ont remplacé les flux de glace annuels. En conséquence, les premières recherches sur les glaces en Antarctique impliquaient d’essayer de trouver tout type de changements spectaculaires, mais avec peu de succès.

Cependant, en seulement quelques décennies dans le contexte de milliers d’années de stabilité, tout a soudainement changé. Selon Scambos: «Mais maintenant, alors que l’air et l’océan environnants se réchauffent, des zones de la calotte glaciaire antarctique qui étaient stables depuis des milliers d’années se brisent, s’amincissent, fondent ou, dans certains cas, s’effondrent en un tas. Lorsque ces bords de la glace réagissent, ils envoient un puissant rappel : si même une petite partie de la calotte glaciaire devait s’effondrer complètement dans la mer, l’impact sur les côtes du monde serait grave. »

Le glacier Thwaites de l’Antarctique occidental est le principal candidat du continent à un effondrement majeur. Contrairement au noyau solide de petites chaînes de montagnes de l’Antarctique oriental sous le lit de glace, l’Antarctique occidental était autrefois le fond de l’océan. Sa glace se réchauffe et se déplace beaucoup plus rapidement. Il y a seulement 120 000 ans, c’était probablement un océan ouvert et certainement il y a 2 millions d’années. En conséquence : “C’est important parce que notre climat actuel approche rapidement des températures comme celles d’il y a quelques millions d’années… La prise de conscience que la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental a disparu dans le passé est la cause d’une grande préoccupation à l’ère du réchauffement climatique.” (Scambos)

Thwaites est le glacier “grand garçon” de l’Antarctique occidental. C’est le glacier le plus large de la planète à 70 miles de diamètre. En cause, les changements récents sur le vaste continent ont été soudains et rapides, beaucoup plus rapides que jamais prévu. En ce qui concerne Thwaites en particulier : la hauteur de la surface a chuté de jusqu’à trois (3) pieds chaque année. D’énormes fissures se forment sur la côte et la glace coule maintenant à plus d’un mile par an. Ce débit a doublé depuis 1990.

Le résultat net est une nouvelle ère d’écoulement de glace géologiquement rapide officiellement en cours pour le 21St siècle. Ce n’est pas un événement bienvenu. Personne ne sait avec certitude comment cela se déroulera ou dans combien de temps, mais le risque est incroyablement effrayant, ponctué par le fait décourageant que les modèles scientifiques qui prédisent le changement climatique futur sont presque toujours en retard à la fête. Cela rend presque impossible de planifier la prochaine catastrophe, comme le glacier Thwaites.

Comme l’explique plus en détail Scambos : Sous la glace, la structure géologique de Thwaites est « une recette pour un désastre ». Jusqu’à récemment, Thwaites n’avait pas changé de manière mesurable depuis sa première cartographie dans les années 1940. Tout cela a changé maintenant que le réchauffement climatique est intervenu. C’est ce qui se passe caché en dessous qui effraie les scientifiques : « L’eau de mer bien au-dessus du point de fusion érode la base de la glace.

Tout cela impacte toute la structure. La cartographie de Thwaites expose maintenant des fractures et d’énormes fissures ainsi que la vitesse d’écoulement tout compris, ce qui suggère que le monstre pourrait “céder” en quelques années seulement, ce qui serait un pas terrible vers un écoulement plus rapide de la glace vers la mer.

Conclusion : « L’Antarctique occidental pourrait bientôt commencer un déclin de plusieurs siècles qui ajouterait jusqu’à 10 pieds au niveau de la mer. Dans le processus, le taux du niveau de la mer augmenterait plusieurs fois, posant de grands défis aux personnes ayant un intérêt dans les villes côtières. (Scambos)

Mais, quand le premier pied du niveau de la mer s’inscrit-il sur les rivages ? Personne ne sait vraiment avec certitude.

Pendant ce temps, alors que le monde se demande à haute voix pourquoi et comment la calotte glaciaire la plus solide de la planète est de plus en plus proche de s’effondrer, il est franchement dégoûtant et scandaleux que ce soit même un problème, surtout compte tenu des décennies d’avertissements des scientifiques sur les risques des combustibles fossiles qui crachent Émissions de CO2 dans l’atmosphère, chaleur de couverture. Maintenant, à cause de l’imprudence humaine face à avertissement après avertissement, un cycle d’effondrement horrible et inquiétant a déjà commencé au pire endroit possible sur la planète où 150 à 200 pieds d’eau sont restés figés dans le temps tout au long de l’histoire humaine. … jusqu’ici.

Immédiatement, il est temps de se venger après des décennies de stupidité humaine à la limite de la folie face à une science qui a toujours eu raison. Les gens intelligents savent adhérer à la science.

Lecture recommandée: Comment Trump a endommagé la science – et pourquoi cela pourrait prendre des décennies pour récupérer, Nature, 5 octobre 2020.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/10/polar-scientist-explains-peril-of-thwaites/

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