N’oubliez pas de vous inquiéter de l’inflation !

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Au cours des dernières semaines, chaque fois que la vague d’histoires alarmistes sur l’inflation semblait atteindre un crescendo, j’appelais une certaine page du site Web Gallup – la même page à chaque fois – juste pour me rassurer que ma mémoire ne jouait pas de tours à moi.

La page que je n’arrêtais pas de visiter était celle où Gallup rapporte les réponses du public à la question suivante, que l’organisation se pose régulièrement depuis plus de soixante-dix ans : « Selon vous, quel est le problème le plus important auquel ce pays est confronté aujourd’hui ? “

Hier, selon cette page « Problème le plus important », la part des personnes interrogées qui ont estimé que « Coût de la vie élevé/Inflation » était le problème le plus important du pays était la suivante :

1 pour cent en juillet ;

2 pour cent en août ;

1% en septembre.

Aujourd’hui, Gallup a publié une mise à jour pour le mois d’octobre.

Après des mois de couverture médiatique alarmiste et une campagne républicaine à mi-parcours dont les achats de publicités et les points de discussion pré-écrits ont fait de l’inflation la pièce maîtresse thématique du message anti-démocrate, la part des répondants de Gallup citant l’inflation comme le problème le plus important du pays a bondi – à 5% .

Mettons cela dans une perspective historique.

Le graphique ci-dessus montre la part des répondants de Gallup citant l’inflation comme le problème le plus important, dans toutes les enquêtes, depuis 1954, ainsi que le taux d’inflation réel, tel que mesuré par l’indice des prix à la consommation (IPC).

Vu dans une perspective à long terme, la montée des inquiétudes du public au sujet de l’inflation ce mois-ci nous ramène aux jours sombres de la crise inflationniste de . . . 2008, quand, euh. . . les prix du café ont explosé, je pense ? Quelque chose comme ca. Je suis presque sûr que la vanille est devenue chère aussi.

Vous souvenez-vous que? Non? Eh bien, cela a dû sembler assez sérieux à l’époque, car plus de gens étaient préoccupés par l’inflation à l’époque – d’avril à septembre 2008, le pourcentage citant l’inflation comme problème le plus important était en moyenne d’environ 9 % – qu’aujourd’hui.

L’inflation a été la principale préoccupation des Américains pendant toute l’année 1973. Et puis de nouveau en 1974. Et encore en 1975. Et chaque année jusqu’en 1981. En prenant une moyenne de tous les sondages Gallup au cours de cette période de neuf ans période, l’inflation a été citée comme la préoccupation numéro un de, non pas 5 pour cent, mais 44 pour cent des répondants.

Si le public semble à peine remarquer l’inflation actuelle, cela a probablement quelque chose à voir avec le fait qu’aujourd’hui l’inflation est principalement confinée à une section remarquablement petite de l’économie.

Comme le suggèrent les données Gallup, lorsque l’inflation est réellement un problème, vous le saurez, car un grand nombre de personnes vous le diront.

Réel l’inflation est insidieuse. De multiples manières, elle peut exercer une influence toxique sur le tissu de la vie sociopolitique et économique. Comme Daniel Yankelovich, l’un des plus grands experts de l’opinion publique de son époque, l’a déclaré en 1979 :

Pour le public d’aujourd’hui, l’inflation a le genre de dominance qu’aucun autre problème n’a eu depuis la Seconde Guerre mondiale. Les adversaires les plus proches sont les craintes de la guerre froide du début des années 1950 et peut-être les dernières années de la guerre du Vietnam. Mais l’inflation a dépassé ces questions dans l’ampleur des préoccupations qu’elle a suscitées chez les Américains. Il faudrait remonter aux années 30 et à la Grande Dépression pour trouver un problème en temps de paix qui avait tant inquiété et désemparé le pays. Du point de vue du public, il [seems] un problème insoluble.

L’inflation cette année-là s’élevait à 11,3 pour cent.

Ce que nous vivons aujourd’hui, c’est ne pas inflation sérieuse — pas quantitativement; mais plus important encore, pas qualitativement. De plus, comme je l’expliquerai longuement dans mon prochain article, nous ne serons pas ayant une inflation grave dans un avenir prévisible.

L’inflation grave, du type auquel Yankelovich fait référence dans la citation ci-dessus, était un phénomène historique d’une phase antérieure du capitalisme. Il est apparu dans l’entre-deux-guerres. Son existence a été découverte assez brutalement par le public et la profession économique à la fin des années 1950. Et puis, entre 1985 et 1995, cela s’est terminé.

En permanence.

C’est-à-dire, à moins que les conditions historiques qui l’ont rendu possible ne reviennent.

Jusqu’à ce qu’ils le fassent, vous pouvez constater que le fait que vous vivez une crise inflationniste vous échappe fréquemment, ne revenant à votre conscience que périodiquement (pour ainsi dire) – c’est-à-dire en lisant des publications comme Politique ou la Washington Post alors qu’ils rapportent depuis les premières lignes de la lutte contre l’inflation (un périmètre qui se déplace vers l’avant qui forme un saillant dans les salles vertes des divers talk-shows du dimanche matin).

En tant que service public, voici donc un rappel important de notre famille à la vôtre : n’oubliez pas de vous soucier de l’inflation !



La source: jacobinmag.com

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