Nous pouvons aller au-delà de la polarisation politique grâce à un programme économique de la classe ouvrière

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Les électeurs de la classe ouvrière en Amérique sont-ils polarisés ? C’est sûr que ça y ressemble. En Virginie, une mère menace d’apporter des armes chargées à l’école de son enfant pour mettre fin à un mandat de masque, et le nouveau gouverneur institue une ligne de dénonciation pour signaler tout responsable de l’école enseignant quelque chose de «diversifiant». Le Texas a également une ligne de dénonciation, avec des récompenses en espèces pour toute personne signalant un avortement ou ayant l’intention de se faire avorter. Les élus locaux craignent pour leur vie. Selon le ministère américain de la Justice, les milices suprémacistes blanches armées constituent la plus grande menace terroriste intérieure à laquelle le pays est confronté.

Une étude du Carnegie Endowment for International Peace souligne les effets corrosifs de la polarisation sur les politiciens et les institutions, et constate que ces divisions s’étendent bien au-delà des couloirs du pouvoir, car “la polarisation au niveau de masse pousse les Américains à travers le pays à se diviser en groupes distincts et camps politiques mutuellement exclusifs.

Mais nous n’en sommes pas encore là. Il y a des millions d’Américains de la classe ouvrière qui s’inquiètent plus de payer le loyer ou de recevoir une facture médicale que de ce qui est sur les nouvelles du câble. Beaucoup d’entre eux n’ont aucune allégeance forte à un camp politique et sont potentiellement des électeurs persuasifs. Une étude récente de Pew identifie 15 % du public comme des « marginaux stressés » et 12 % comme des « ambivalents de droite ».

Les politologues Yanna Krupnikov et John Barry Ryan ont une vision encore plus large de qui est disponible pour la persuasion. La vision commune d’une polarisation dure « masque un autre gouffre énorme : le fossé entre ceux qui suivent de près la politique et ceux qui ne le font pas », soutiennent-ils. Ils ont constaté que 80 à 85 % des Américains ne suivent pas la politique ou ne le font qu’avec désinvolture. Et ils ont des priorités différentes. Par exemple, les salaires sont une priorité pour ceux qui ne suivent pas la politique, “mais pour les partisans durs, la question est à peine enregistrée”.

Les découvertes des chercheurs correspondent à l’expérience sur le terrain de Working America, l’organisation que j’ai aidé à fonder en 2003. Les organisateurs de Working America font du porte-à-porte dans les communautés ouvrières toute l’année, engageant les gens dans la discussion et l’action autour de les questions économiques qui les préoccupent le plus et les inscrire en tant que membres. Nos 3,5 millions de membres – des travailleurs qui, dans l’ensemble, ne font partie d’aucune autre organisation progressiste – obtiennent des informations sur les problèmes et les ressources par e-mail, SMS, lettres personnalisées, appels et visites de prospection supplémentaires.

Notre équipe a identifié 33 millions d’électeurs parmi les plus convaincants dans les États du champ de bataille. Nous pensons que 6 à 7 millions d’entre eux peuvent être amenés à voter pour les candidats approuvés par Working America en 2022. Ces électeurs sont en grande partie non diplômés de l’université et ce que nous appelons “non-câble” – des personnes qui ne regardent pas beaucoup les nouvelles de la télévision par câble et sont des électeurs peu informés.

Ces électeurs sont un mélange d’aînés et de jeunes, mais surtout d’aînés. Près de trois sur cinq ont plus de cinquante ans ; hommes et femmes, mais surtout femmes (d’environ 10 points) ; et toutes les races, mais surtout blanc. Au Michigan, par exemple, 15 % sont noirs, 2 % sont hispaniques et 81 % sont blancs, tandis qu’en Arizona, 3 % sont noirs, 20 % sont hispaniques et 71 % sont blancs.

Des priorités qui transcendent les races ont émergé dans le dernier rapport du groupe de discussion Front Porch de Working America. Les solliciteurs ont eu des discussions téléphoniques approfondies avec plus de 1 300 électeurs ciblés dans neuf États du champ de bataille entre la mi-novembre et la mi-janvier. Il y avait un fort accord sur les priorités selon la race et le sexe.

L’emploi et l’économie étaient la question la plus importante, mais il y a un écart entre ce que les médias couvrent – ​​le marché boursier, les chiffres de la croissance de l’emploi – et les perceptions des gens sur le terrain. La plupart considéraient la croissance de l’emploi comme inexistante ou dans les secteurs de la vente au détail et des services à faible rémunération. Greg, trente et un ans, à Philadelphie, a déclaré : “J’ai entendu dire que beaucoup d’endroits embauchent en ce moment, mais que les gens n’acceptent pas les emplois parce qu’ils ne paient presque rien.”

Le logement est apparu comme un problème urgent dans toutes les données démographiques et géographiques, affectant les locataires et les acheteurs potentiels parmi la plupart des électeurs. Les conservateurs étaient plus préoccupés par les prix de l’énergie.

L’expérience de Working America lors de l’élection à la mairie de Lima, dans l’Ohio, l’automne dernier, a capturé le mélange de désespoir et d’espoir, et le potentiel de solidarité de la classe ouvrière. Autrefois un petit centre de fabrication, Lima a perdu un tiers de sa population depuis 1970. Environ une personne sur cinq que Working America a contactée là-bas a déclaré qu’elle était le plus préoccupée par l’emploi et l’économie, mais un réseau d’autres problèmes les préoccupait également, notamment le logement, la criminalité et les soins de santé.

Un mélange d’électeurs noirs et blancs a pesé. Ronald s’inquiétait pour les jeunes. «Les emplois ont tous disparu à moins que vous ne vouliez travailler chez Walmart ou quelque part comme ça. Et il n’y a pas d’avenir dans un endroit comme celui-là. Mais les gens cherchaient aussi des solutions.

David voit des solutions publiques là où le secteur privé les laisse tomber : « J’aimerais que plus d’argent aille dans les parcs, plus de choses à faire dans la région. »

Phillip pense que la ville de Lima fait une erreur en démolissant de vieilles maisons résidentielles, mais voit des alternatives. “Donnez aux propriétaires la possibilité d’acheter la propriété et de reconstruire.”

Il y a un terrain d’entente parmi les électeurs de la classe ouvrière sur des questions comme un bon salaire, les soins de santé et le logement. Ce point commun crée une opportunité de saper l’avantage républicain sur la question de l’économie. Au fur et à mesure que les problèmes évoluent, Working America ajustera son message et son ciblage grâce à une recherche continue.

Prenez Robert. L’éducation est son problème le plus important, car il a deux petits enfants. Il travaille chez Walmart. Il se méfie des politiciens mais a signé la pétition de Working America pour étendre Medicaid. Working America reviendra vers Robert tout au long de l’année sur les réseaux sociaux et sera de retour dans son quartier plus tard dans l’année. Plus près de l’élection, ils lui feront savoir où se situent les candidats sur ses questions. Robert était plutôt conservateur mais tiendra compte de nos informations lorsqu’il votera, ce que Working America sait en raison des tests et des analyses continus qui suivent l’impact de son programme sur des électeurs comme Robert.

Des millions de personnes comme Robert auront des nouvelles de Working America cette année. Ces électeurs ciblés dans les États du champ de bataille recevront des coups de porte de solliciteurs, des lettres personnalisées sur des problèmes de bénévoles, des informations et des ressources par SMS et des nouvelles de sources locales qui tentent de couper le vitriol sur Facebook.

“Nous parlons à des personnes qui paient la moitié de leur revenu en loyer, ou qui n’ont jamais eu de congé de maladie ou de congé payé”, déclare Matt Morrison, directeur exécutif de Working America.

Ils en ont marre de la politique. Et ce sont leurs communautés, avec des niveaux d’éducation plus faibles, des inégalités de revenus plus élevées et moins d’opportunités, où la droite ne cesse de croître, ou les gens ne votent tout simplement pas. Nous communiquons avec eux. Nous tendons la main pour entendre ce qu’ils pensent, devenons un messager de confiance, offrons des opportunités d’agir et, dans certains cas, commençons à changer matériellement leur vie. Vous avez besoin des bases de votre vie pour avoir la résilience nécessaire pour vous engager en politique.

Cela commence par une conversation personnelle à une porte d’entrée sur le coût des ordonnances, le loyer inabordable ou les bas salaires. Cela conduit à une discussion sur l’influence démesurée des grandes entreprises et l’importance d’agir ensemble pour la combattre. Deux personnes sur trois adhèrent en tant que membres.

Ce contact initial ouvre la porte à une communication continue axée sur les problèmes et les ressources, et non sur la « politique ». Des SMS, des e-mails et des lettres personnalisées sur des problèmes immédiats, comme l’accès aux prestations d’assurance-chômage et au crédit d’impôt pour enfants, ou simplement la connexion aux soins de santé ou à l’emploi, créent une relation.

Certaines de ces communications avec les membres se transforment en campagnes ciblées qui peuvent faire une réelle différence dans la vie des gens et transformer les membres en organisateurs. Tout au long de la période de plus grande perte d’emploi induite par la pandémie, Working America, avec le National Employment Law Project, a fourni des informations sur la façon d’accéder à l’assurance-chômage aux travailleurs noirs mal desservis, engageant dix mille personnes qui ont ensuite contacté leurs amis et leur famille. Les informations fournies par ces militants communautaires locaux ont abouti à plus de trente mille candidats retenus et à 170 millions de dollars dans les poches des travailleurs noirs au chômage.

Christal faisait partie de ces militants. Elle a perdu son emploi pendant la pandémie. Elle a un groupe d’amis qui ont également perdu leur emploi, et ils se réunissaient chaque semaine dans un parking pour discuter et boire un café. Christal a partagé les informations de Working America sur l’assurance-chômage avec ses amis, qui ont ensuite tous postulé avec succès. Le groupe a continué à se réunir et elle a également partagé les informations électorales qu’elle a reçues de Working America avec son cercle de café.

Working America prévoit d’avoir 100 000 organisateurs communautaires locaux cette année et 250 000 avant les élections de 2024, créant ainsi une infrastructure de base pour le changement parmi des militants improbables.

Les messages, la sensibilisation de masse et les réseaux communautaires attirent les travailleurs à nos côtés. Mais l’effet le plus profond vient du fait fondamental de l’adhésion, un impact qui dure une décennie ou plus. Notre analyse des données de l’enquête de la nuit électorale de 2016 et 2020 montre que les membres de Working America ont augmenté de 12,2 points de pourcentage leur part de vote démocrate. En comparaison, le grand public a déplacé 1,2 point de pourcentage.

Des tests de contrôle aléatoires montrent que les membres de Working America sont trois à cinq fois plus susceptibles que leurs homologues non membres d’agir, de changer d’avis sur leurs priorités et d’être persuadés de voter pour nos candidats approuvés. Le programme des membres de Working America est également extrêmement rentable, comme en témoigne ce qu’il en coûte généralement pour persuader quelqu’un de changer son vote. En 2020, les campagnes et les super PAC ont dépensé en moyenne 750 $ à 1 000 $ par gain de vote. Le coût par gain de vote de Working America parmi les membres était de 50 $.

Nous connaissons l’importance de l’adhésion dans le vote d’après l’expérience des syndicats. Une étude du Center for American Progress Action Fund révèle que les membres du syndicat ont voté pour le candidat présidentiel du Parti démocrate dans des proportions beaucoup plus importantes que les membres non syndiqués en 2020. Les femmes syndiquées étaient 21 points de pourcentage plus susceptibles que les femmes non syndiquées de voter pour Joe Biden, tandis que les hommes syndiqués étaient 13 points de pourcentage plus susceptibles que les hommes non syndiqués de voter pour Biden. Les électeurs blancs syndiqués étaient 18 points de pourcentage plus favorables que les électeurs blancs non syndiqués, et 13 points plus favorables parmi les électeurs hispaniques syndiqués par rapport aux non syndiqués.

L’appartenance à un syndicat affecte également les attitudes, y compris le racisme. «Labour Unions and White Racial Politics», un article des politologues Paul Frymer et Jacob Grumbach, constate que «les membres blancs des syndicats ont moins de ressentiment racial et un plus grand soutien aux politiques qui profitent aux Afro-Américains. Plus important encore, notre analyse par panel suggère que l’adhésion à un syndicat entre 2010 et 2016 a réduit le ressentiment racial parmi les travailleurs blancs. Les syndicats rassemblent les gens au-delà des clivages politiques, de race, d’âge et de sexe avec l’objectif commun de bons emplois et d’une économie juste.

Working America ne remplace pas la puissance de cette expérience. Mais la connexion que nous fournissons montre certains des mêmes effets.

« Nous ne nous engageons pas dans la négociation collective, mais nous nous engageons dans la défense collective », déclare Morrison. “Et cela change le sentiment d’agence des gens.”

À une époque où la faveur syndicale parmi les travailleurs est à un niveau historique, mais où l’adhésion continue de baisser en raison de l’hostilité des employeurs et d’un système juridique qui profite aux entreprises, Working America construit une adhésion massive qui est adjacente au syndicat, renforçant les objectifs du travail. Et les pratiques scientifiques de Working America nous disent ce que nous savons déjà dans nos cœurs en tant qu’organisateurs : une bonne organisation basée sur l’adhésion perce. Nous pouvons construire une coalition multiraciale de la classe ouvrière avec des millions de membres, gagner des élections et renforcer la démocratie en ces temps périlleux.



La source: jacobinmag.com

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