Omicron menace les migrants bloqués au Mexique en raison des politiques frontalières de Biden

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Tout comme aux États-Unis, omicron a entraîné une augmentation du nombre de cas et des hospitalisations à travers le Mexique. Pour des milliers de migrants bloqués dans le pays en raison de la politique frontalière américaine, cela signifie une exposition à la variante hautement contagieuse. Pire encore, nombre de ces migrants sont confrontés à la perspective d’une infection au Covid-19 sans un accès généralisé aux vaccins ou aux soins de santé.

Les migrants ont légalement droit aux soins de santé publics au Mexique, mais les organisations à but non lucratif au service des migrants affirment que les hôpitaux sont submergés par les patients mexicains de Covid-19 et, par conséquent, les migrants sont les premiers à être refoulés.

Ni les États-Unis ni le gouvernement mexicain ne fournissent de données sur le nombre de migrants bloqués au Mexique. Mais les données disponibles fournissent quelques indices. D’une part, les demandes d’asile au Mexique ont fortement augmenté en 2021, ce qui suggère que des dizaines de milliers de migrants cherchant à entrer aux États-Unis ont plutôt décidé de rester au Mexique. L’année dernière, il y avait 131 000 de ces demandeurs d’asile. L’administration Biden a également expulsé des migrants à la frontière plus de 1,1 million de fois depuis janvier 2021. La plupart de ces migrants ont été renvoyés au Mexique, mais certains, dont près de 14 000 Haïtiens, ont plutôt été renvoyés dans leur pays d’origine.

Sur la base de ces chiffres, le nombre de personnes en attente d’entrée aux États-Unis pourrait aller de milliers à près d’un million. Beaucoup vivent dans des abris et dans des camps dans des villes comme Tapachula et Reynosa, le long des frontières sud et nord du Mexique, dans des environnements qui rendent la distanciation sociale difficile, voire impossible. Des ONG leur fournissent accès aux tests et aux traitements Covid-19 ainsi qu’aux soins primaires. Mais ces ONG sont de plus en plus submergées par la demande. Et ils ne peuvent pas faire grand-chose pour empêcher la propagation de Covid-19 étant donné que beaucoup n’ont pas pu s’assurer un approvisionnement en vaccins.

“La pandémie n’est pas plus importante de ce côté-ci de la frontière qu’elle ne l’est de l’autre côté de la frontière”, a déclaré Mark McDonald, chef de projet pour l’ONG de soins de santé Global Response Management, qui gère une clinique pour migrants à Matamoros, Mexique. “Mais les ressources à la frontière sont encore relativement rares et les systèmes hospitaliers sont débordés.”

Plus de 635 000 personnes, soit environ 13,4% de celles qui ont été testées positives, sont actuellement hospitalisées avec le virus au Mexique. Les hôpitaux sont mis à rude épreuve. Selon les données du ministère mexicain de la Santé, 228 hôpitaux à travers le pays ont signalé que plus de 70 % de leurs lits étaient utilisés au 26 janvier, contre seulement 71 hôpitaux le mois précédent ; 125 de ces établissements n’avaient pas de lits disponibles. Les décès moyens quotidiens ont plus que doublé au cours du dernier mois pour atteindre 330 au 26 janvier, mais sont toujours bien en deçà de leur pic de plus de 1 100 avant que les vaccins ne soient disponibles. Plus de 303 000 personnes sont mortes du virus depuis le début de la pandémie au Mexique.

Le manque d’espace hospitalier signifie que de nombreux migrants malades n’ont nulle part où aller. Beaucoup font face à un danger probable s’ils rentrent chez eux. Et ils ne peuvent pas entrer aux États-Unis.

L’administration Biden a réimplémenté le programme « Rester au Mexique » de l’ère Trump sur ordonnance du tribunal en décembre 2021 ; dans le cadre de ce programme, ceux qui souhaitent entrer aux États-Unis sont tenus d’attendre au Mexique jusqu’à leurs audiences devant le tribunal de l’immigration. Les migrants sont également empêchés d’entrer aux États-Unis en vertu d’une restriction frontalière liée à la pandémie mise en place pour la première fois par l’administration Trump connue sous le nom de politique du titre 42, qui permet au gouvernement fédéral d’interdire l’entrée aux États-Unis aux non-citoyens pour des raisons de santé. La première politique a vu ces 267 demandeurs d’asile renvoyés au Mexique récemment, et la seconde est responsable des 1,1 million d’expulsions de Biden au cours de la dernière année.

Et toutes ces personnes sont plus que ce que le Mexique peut supporter – en particulier au milieu du pic actuel d’omicron.

Le pays a signalé mercredi plus de 44 000 nouveaux cas de coronavirus, soit une multiplication par plus de dix depuis décembre. Il s’agit probablement d’un sous-dénombrement en raison de la rareté des tests disponibles, et les cas ne sont pas mesurés spécifiquement parmi les migrants. Les points chauds actuels se trouvent principalement dans les destinations touristiques, notamment la Basse-Californie du Sud, le Yucatan et le Quintana Roo, mais la transmission reste élevée à travers le pays.

Environ 60 % de la population mexicaine est entièrement vaccinée, plus ou moins comme aux États-Unis, où environ 64 % de la population est vaccinée. Jusqu’à présent, les États-Unis ont vacciné les quelques centaines de migrants soumis au programme Remain in Mexico avant de les renvoyer de l’autre côté de la frontière, les adultes recevant les vaccins Johnson & Johnson et les enfants éligibles recevant le vaccin Pfizer.

Il y a également eu des campagnes de vaccination locales dans des villes comme Tijuana, où des milliers de migrants séjournent. Mais le Mexique n’a pas lancé de campagne nationale pour faire vacciner les migrants parce qu’il n’en a tout simplement pas la capacité. Les États-Unis ont la capacité de combler ce vide. Cependant, il a choisi de ne pas le faire et s’est plutôt déchargé de sa responsabilité pour la santé de ceux qu’il maintient dans les limbes juridiques sur le Mexique.

“Je pense que [the US] a mis des œillères et a déclaré: “Nous avons géré la crise qui pourrait se produire du côté des États-Unis”. Nous oublions qu’il y a un autre côté de la frontière que nous avons également touché », a déclaré McDonald.

Les migrants comptent sur les ONG pour accéder aux soins de santé

Global Response Management est la seule ONG de soins de santé au service de la communauté migrante de Matamoros, et en ce moment, elle connaît un pic de demande : environ 30 à 40 patients par jour et d’autres sur liste d’attente. La grande majorité de ceux qui demandent des soins sont des Haïtiens, mais il y a aussi des Mexicains du sud du pays, des Nicaraguayens, des Honduriens et des Guatémaltèques.

La clinique n’est ouverte que du lundi au vendredi et, bien qu’elle dispose de certaines capacités de soins d’urgence, elle n’a pas la capacité de répondre à tous les besoins médicaux d’urgence. Pour cela, il oriente toujours les patients vers le système hospitalier local – mais s’il n’y a pas assez de lits en raison des patients atteints de Covid-19, les migrants sont la priorité la plus basse.

Récemment, une des patientes de la clinique était en travail avec une grossesse à haut risque et on lui a dit que l’hôpital était plein. La clinique a pu s’associer à des organisations juridiques pour aider à amener le patient dans un hôpital de l’autre côté de la frontière grâce à ce qu’on appelle la « libération conditionnelle », une sorte d’autorisation temporaire d’entrer aux États-Unis. Mais cela a pris du temps que tous les patients n’auraient peut-être pas.

“Même les patients émergents n’ont pas la garantie qu’ils auront accès à un niveau de soins standard le long de la frontière”, a déclaré McDonald.

La clinique a administré des tests Covid-19, y compris pour les nouvelles admissions dans les refuges pour migrants et pour les personnes qui ont obtenu une libération conditionnelle aux États-Unis. C’est essentiel pour s’assurer que les migrants ne propagent pas le virus lorsqu’ils se trouvent dans des environnements où ils ne peuvent pas respecter la distanciation sociale. Mais ces programmes sont coûteux et ont été entièrement financés par des donateurs privés, et non par les gouvernements américain ou mexicain.

Le dépistage est la principale mesure préventive à laquelle les migrants ont accès ; les vaccins ne sont tout simplement pas disponibles pour la plupart. Dans la mesure où les migrants sont vaccinés, c’est généralement parce qu’ils ont été inscrits au programme américain Remain in Mexico et ont été vaccinés avant d’être renvoyés au Mexique. Ces migrants sont cependant minoritaires. En matière de vaccination, les ONG ne peuvent pas faire grand-chose pour prendre le relais des gouvernements américain et mexicain. Global Response Management, par exemple, ne peut pas administrer seul les vaccins sans le soutien du gouvernement car ils n’ont pas pu en acquérir et ils auraient besoin de plus de personnel.

“On aimerait pouvoir faire ça. Mais nous avons également reconnu une réticence ou un échec du gouvernement américain à rendre cela possible pour des organisations comme la nôtre », a déclaré McDonald. “Il devrait être de leur responsabilité de s’assurer que la santé publique est une priorité.”

Biden peut reprendre en toute sécurité le traitement des migrants à la frontière

La meilleure chose que les États-Unis pourraient faire pour soutenir la santé des migrants au Mexique serait de leur permettre de traverser la frontière pour poursuivre leurs demandes d’asile.

Cela nécessiterait de lever le titre 42. L’administration Biden a défendu à plusieurs reprises la politique devant les tribunaux comme un impératif de santé publique, mais les experts en santé publique soutiennent depuis longtemps qu’il n’y a aucune justification scientifique à cette politique. Ils disent qu’il a toujours été possible de traiter en toute sécurité les personnes à la frontière tout au long de la pandémie, mais surtout maintenant que les États-Unis disposent de vaccins, d’un approvisionnement suffisant en tests et de preuves à l’appui que de bons masques fonctionnent pour empêcher la propagation du virus.

“Beaucoup d’entre nous diraient que le titre 42 n’a jamais été justifié dès le début”, a déclaré le Dr Michele Heisler, directeur médical de Physicians for Human Rights. “Maintenant, nous avons tous les outils – cela rend encore plus évident qu’il s’agit d’une décision politique.”

Les États-Unis ont récemment commencé à exiger que tous les non-ressortissants traversant la frontière américano-mexicaine fournissent la preuve d’une vaccination approuvée par les États-Unis. Mais les migrants pourraient ne pas être en mesure d’accéder à ces vaccins dans leur pays d’origine ou au Mexique. Les États-Unis ont les ressources nécessaires pour leur administrer des vaccins et devraient intensifier leurs efforts pour le faire, a déclaré Heisler.

En effet, les États-Unis envisagent un programme de vaccination plus large pour les migrants qu’ils autorisent actuellement à traverser la frontière (un groupe de personnes qui représente une fraction beaucoup plus petite de la population migrante bloquée au Mexique.) Dans le cadre du programme, les migrants recevraient leur premier coup aux points d’entrée avant d’être autorisés à traverser la frontière, et une deuxième dose deviendrait une condition pour obtenir une libération conditionnelle en attendant leurs audiences aux États-Unis.

La création d’une initiative similaire pour les migrants que les États-Unis n’autorisent pas à traverser contribuerait grandement à réduire les taux d’infection parmi les personnes piégées au Mexique.

Un obstacle potentiel pourrait être la réticence à la vaccination parmi la population migrante, a déclaré Heisler. C’était un obstacle dans les installations de l’immigration et des douanes américaines en raison d’un manque de confiance dans les prestataires médicaux des centres de détention qui administrent les injections. Cela pourrait être surmonté en envoyant des messagers de confiance – tels que des ONG comme Global Response Management qui servent déjà la population migrante – et une communication culturellement compétente.

Mais les défis du déploiement d’une campagne de vaccination pour les migrants ne seraient pas vraiment différents de ceux que les États-Unis ont rencontrés auparavant pour faire vacciner leur propre population.

« Je pense que la logistique est assez simple. Nous ne sommes pas dans la première année de la pandémie. Nous savons comment faire cela maintenant », a déclaré Heisler.

La source: www.vox.com

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