Où va la Wealth Squad – CounterPunch.org

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Chaque fois qu’il y a des modifications nouvelles ou proposées à la législation fiscale, vos yeux peuvent devenir vitreux lorsqu’ils parcourent les gros titres. Pendant ce temps, l’industrie de la défense de la richesse – et ses légions de comptables, de conseillers financiers et d’avocats – se mobilise tranquillement.

L’année dernière, l’administration Biden a dévoilé une proposition pour un IRS revitalisé, comprenant une «équipe de la richesse» plus forte pour lutter contre l’évasion fiscale des extrêmement riches, c’est-à-dire des personnes possédant des dizaines de millions de dollars. Peu de temps après, l’industrie de la défense du patrimoine a annoncé des stratégies que les conseillers en patrimoine devraient utiliser pour se préparer.

L’équipe de gestion de la richesse, officiellement appelée Global High Wealth Industry Group, a été formée en 2009. Mais l’année suivante a été un tournant dans la politique américaine et, en raison du retour de bâton des conservateurs contre l’agence, l’IRS a depuis saigné son financement. Combinez les coupes budgétaires avec le pouvoir des milliardaires et des multimillionnaires pour embaucher des équipes apparemment sans fin d’avocats et de comptables, et il est clair que l’équipe de la richesse n’a pas toujours été une force efficace.

Soulignant à la fois l’objectif non réalisé de l’équipe et l’espoir que l’application de la loi augmentera, un récent rapport du Government Accountability Office (GAO) souligne comment les taux d’audit ont considérablement diminué au cours de la dernière décennie. Cela est particulièrement vrai pour les ménages à revenu élevé. Entre 2010 et 2019, les taux d’audit des ménages gagnant plus de 5 millions de dollars par an ont diminué de 86 %, passant d’un taux d’audit de plus de 16 % à un peu plus de 2 %.

La réduction des audits des riches est préoccupante non seulement en raison des revenus substantiels perdus du fait de l’évasion fiscale, mais aussi en raison de l’explosion de la richesse – et de la dissimulation de la richesse – au cours de la dernière décennie.

Prenons, par exemple, la richesse des dix premiers milliardaires de la liste des milliardaires de Forbes en 2010. Cette année-là, la liste était en tête du milliardaire mexicain Carlos Slim ; Jeff Bezos n’avait pas encore battu le top 40 et la Tesla d’Elon Musk venait juste d’être rendue publique. La richesse totale des dix personnes les plus riches du monde s’élevait à 342,2 milliards de dollars.

Avance rapide près d’une décennie plus tard, jusqu’en 2019, lorsque Bezos était numéro un. À ce moment-là, la richesse totale des dix premiers milliardaires du monde avait plus que doublé, pour atteindre 744 milliards de dollars.

Le début de la pandémie l’année suivante a également été particulièrement lucratif. Comme le rapporte l’Institute for Policy Studies, la richesse des milliardaires américains a augmenté de plus de moitié – 1,7 billion de dollars – depuis le début de la pandémie.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/08/whither-the-wealth-squad/

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