Our Members Be Unlimited illustre la nouvelle vague de militantisme syndical

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“J’espère que personne n’en tirera la conclusion que mes opinions sont façonnées par la nostalgie d’une époque qui ne peut être retrouvée”, a décrit Harry Braverman, l’un des principaux économistes politiques marxistes du XXe siècle, l’inspiration derrière le travail de sa vie. “Au contraire, ma vision du travail est gouvernée par la nostalgie d’une époque qui n’est pas encore née.”

C’est un message qui, espérons-le, semblera familier au public de syndicalistes, de militants et de socialistes qui s’est rendu au récent lancement de Nos membres sont illimitésune nouvelle bande dessinée longue durée du dessinateur et journaliste radical Sam Wallman.

Le lancement a eu lieu au Victoria’s Trades Hall à Melbourne, le plus ancien bâtiment syndical encore en activité au monde. Parmi les orateurs figuraient l’écrivain de gauche Jeff Sparrow et Elizabeth Lim, une journaliste et déléguée syndicale qui avait récemment participé à une grève sauvage. Ils ont tous deux choisi les mots de Braverman pour décrire Nos membres – et pas seulement parce que Wallman lui consacre un chapitre. En reliant l’histoire de la solidarité de la classe ouvrière aux réalités quotidiennes du travail et de l’organisation, le livre de Wallman reflète et encourage à la fois le syndicalisme d’aujourd’hui. Compte tenu des décennies de baisse des salaires et de la densité syndicale, c’est un message urgent.

La première règle de l’organisation politique de la classe ouvrière formée en Grande-Bretagne était : « que le nombre de nos membres soit illimité ». De notre point de vue, il est difficile de voir à quel point cette notion était radicale. En raison de leur succès, les victoires des époques passées nous deviennent invisibles.

Cette citation des premières pages de Nos membres sont illimités fait référence aux règles de 1792 de la London Corresponding Society, précurseur du mouvement chartiste et des premiers syndicats modernes. Cela vous donne une idée de la recherche approfondie derrière le livre, ainsi que de la voix naturelle et contemporaine dans laquelle il est écrit.

Le travail de Sam Wallman s’inspire de ses expériences de création d’un syndicat alors qu’il travaillait comme cueilleur dans un entrepôt Amazon à Melbourne. La vaste portée imaginative des images de Wallman met en relief la déshumanisation du régime dictatorial d’Amazon en matière de discipline sur le lieu de travail. En même temps, ses illustrations capturent la personnalité, l’idiosyncrasie et la créativité de ses collègues tout en se concentrant sur les moments d’espoir qui pointent vers une alternative. Les animaux, les plantes et même les galaxies se combinent pour développer un récit centré sur l’esprit de collectivisme qu’il est essentiel de construire si nous voulons lutter pour un monde meilleur.

(Nos membres sont illimités / Scribe)

Dans une scène chez Amazon, par exemple, Sam et son ami Abdulla se connectent au cours d’une conversation sur les jeux d’esprit inventés qu’ils utilisent tous les deux pour faire face à la monotonie du travail. Abdulla imagine qu’il est un dieu grec ancien avec des superpuissances qui se battent pour l’entrepôt.

À la fois, Nos membres n’hésite pas à critiquer les formes conservatrices de syndicalisme ou les échecs qui ont conduit à des décennies de déclin des effectifs syndicaux et du pouvoir des travailleurs. Les bureaucraties syndicales corrompues font l’objet d’autant de critiques que les patrons antisyndicaux. Et Wallman ne balaye pas les véritables barrières qui peuvent dissuader les gens d’adhérer au syndicat, comme le sentiment d’impuissance ou la peur des représailles.

Nos membres tisse également l’histoire dans le présent dans une tentative d’ouvrir la possibilité d’un avenir meilleur. Par exemple, Wallman décrit la bataille de Cable Street en 1936, qui a vu 300 000 travailleurs londoniens manifester contre le fascisme en solidarité avec leurs collègues et voisins juifs. Il relie cela à d’autres luttes, comme le mouvement des «interdictions vertes» en Australie qui a vu des travailleurs quitter leur travail pour protéger des sites d’une histoire environnementale et sociale importante. C’est une approche qui préserve la mémoire des victoires de notre équipe et les intègre dans une vision du monde.

La perspective de Sam Wallman est née de sa profonde implication dans la gauche et d’une décennie passée aux côtés d’autres artistes radicaux à produire de l’art en soutien aux campagnes de gauche et syndicales. Son travail ne vous patronne jamais ou ne vous force pas à avoir une opinion ; il parle à son auditoire d’égal à égal.

Aucune œuvre d’art ou livre n’a le même pouvoir que l’organisation de la base sur le lieu de travail. Mais s’il atteint un public suffisamment large, le livre pourrait aider à amplifier la vague émergente d’organisations syndicales, des employés d’entrepôt américains d’Amazon aux nettoyeurs et aux travailleurs de la santé en Australie. Nos membres sont illimités nous aide à réaliser que, lorsque nous construisons la solidarité syndicale sur le lieu de travail, nos efforts vont au-delà des salaires et des conditions de travail – raviver le vieil esprit de collectivisme est la façon dont nous construisons un avenir meilleur pour l’humanité.



La source: jacobin.com

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