Pour éviter les pénuries de formules, brisez les monopoles

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C’est une période difficile d’être le parent d’un nouveau-né aux États-Unis aujourd’hui. Non seulement les frais de garde d’enfants sont prohibitifs, mais le coût de tout, y compris les produits pour bébés, augmente. Et il y a eu une pénurie de lait maternisé pendant des mois.

Il n’y a rien de plus important pour un parent que de subvenir aux besoins de son enfant. En tant que mère incapable d’allaiter, je comptais sur le lait maternisé. Je me souviens d’avoir fait une fois un long trajet en voiture vers une autre ville lorsque mon magasin local n’avait plus la marque à laquelle mon enfant était habitué.

Ce fut une expérience stressante – et douce par rapport à ce que des millions de parents ressentent en ce moment alors qu’ils font face à des rayons de magasins vidés de lait maternisé.

La pénurie de formules a commencé lorsque la pandémie de COVID-19 a entraîné une perturbation des chaînes d’approvisionnement en ingrédients et des retards de transport. Mais la racine du problème est la monopolisation de notre industrie alimentaire par des entreprises avides et souvent négligentes.

En février dernier, la Food and Drug Administration a découvert que plusieurs grandes marques de formules produites par Abbott Laboratories étaient contaminées par des bactéries dangereuses.

Cela a conduit à un rappel et à une fermeture temporaire de la principale usine d’Abbott dans le Michigan, où les inspecteurs du gouvernement ont constaté des conditions « choquantes ». Puis, juste au moment où l’usine du Michigan rouvrait, des inondations torrentielles l’ont forcée à fermer à nouveau.

Bien que les étagères des magasins – lorsqu’elles sont entièrement approvisionnées – semblent offrir une grande variété de marques de préparations pour nourrissons, seules deux entreprises produisent plus de 70 % de ces produits : Abbott et Mead Johnson. Une troisième entreprise, Nestlé, produit environ 12 pour cent.

Ainsi, lorsqu’Abbott a fermé son usine du Michigan, cette seule fermeture a affecté une partie importante du stock de lait maternisé du pays. C’est la définition de mettre tous nos œufs dans le même panier.

Et ce n’est pas seulement le lait maternisé.

Sur le marché américain, seules trois entreprises produisent plus de 80 % de tous les produits alimentaires pour bébés. Quatre entreprises produisent plus de 85 % de tout le thon en conserve. Trois entreprises fabriquent près de 80 % de tous les produits de pâtes. Quatre entreprises transforment 85 % du bœuf. Etc.

La pénurie de préparations pour nourrissons a fait grimper les prix – youpi, le capitalisme ! En fait, les prix des denrées alimentaires augmentent fortement dans tous les domaines. Pendant ce temps, les grands fabricants de produits alimentaires récoltent des bénéfices records, ce qui contredit les affirmations selon lesquelles ils répercutent simplement leurs coûts plus élevés sur les clients.

Il y a des décennies, les analystes de la politique alimentaire ont mis en garde contre les pièges des monopoles alimentaires.

Le livre 2000 de Vandana Shiva, Récolte voléeet le livre de Raj Patel de 2007, Farci et affamé, établissait un lien entre les bénéfices des entreprises alimentaires les plus riches du monde et le sort des agriculteurs les plus pauvres du monde. Ils ont également souligné que dans la volonté incessante des entreprises de réduire les coûts et de maximiser les profits, les chaînes d’approvisionnement alimentaire se consolidaient et devenaient plus vulnérables aux perturbations.

Des organisations de défense comme Farm Action et Food and Water Watch tirent également la sonnette d’alarme sur les monopoles alimentaires depuis des années.

Ainsi, à une extrémité de la chaîne alimentaire, il y a des agriculteurs affamés et, à l’autre extrémité, des familles affamées, y compris des bébés. Au milieu se trouvent une poignée de gros chats – des sociétés massives comme Abbott et Cargill – qui ne cessent de grossir.

Les solutions sont simples et peuvent être facilement mises en œuvre s’il existe une volonté politique. Le représentant Mark Pocan du Wisconsin, par exemple, a parrainé un nouveau projet de loi qui promulguerait un moratoire sur les fusions de l’industrie alimentaire.

Les parents qui nourrissent au biberon pourraient devenir de puissants porte-parole pour briser ces conglomérats avides.

Une mère, Laura Stewart, a dit au Presse associée à quel point il a été difficile pour sa fille de 10 mois de passer à toutes les marques disponibles : “C’est généralement une fille très heureuse”, a déclaré Stewart. Mais sans sa formule habituelle, « elle recrache plus. Elle est juste plus grincheuse.

Maintenant que les monopoles alimentaires des entreprises ont un impact sur les êtres humains les plus vulnérables de notre société – les bébés – le gouvernement prendra-t-il des mesures drastiques pour les briser ?

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/24/to-prevent-formula-shortages-break-up-monopolies/

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