Pourquoi la Russie déploie des tactiques de siège en Ukraine

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L’assaut russe contre l’Ukraine se poursuit, les forces russes se déplaçant vers les principaux centres de population, notamment Marioupol dans le sud-est et la capitale, Kiev. Alors que la guerre se déplace dans les grandes villes, la Russie a commencé à déployer des tactiques de siège brutales – comme l’utilisation d’armes à sous-munitions et le bombardement d’infrastructures civiles – que son armée utilisait auparavant dans les conflits en Syrie et en Tchétchénie.

De telles tactiques pourraient être un prélude à de coûteux combats de rue à rue alors que la Russie tente de prendre les principales villes ukrainiennes, bien que des erreurs tactiques sur le terrain, en particulier à l’extérieur de Kiev, aient dans certains cas bloqué les avancées terrestres russes.

Les forces armées ukrainiennes, associées aux forces de défense territoriales protégeant des villes individuelles et une population civile armée de fusils et déterminée à résister à l’occupation, ont jusqu’à présent remporté un succès inattendu en repoussant les assauts russes. Les efforts occidentaux pour armer, former et financer l’armée ukrainienne lui ont également donné la capacité de frapper bien au-dessus de son poids – quelque chose que le gouvernement russe, dans un effort pour minimiser la gravité et l’ampleur de l’invasion, n’a pas déployé de forces pour contrer, Mason Clark, l’analyste principal de la Russie à l’Institut pour l’étude de la guerre , a déclaré à Vox la semaine dernière.

Mais cela a changé ces derniers jours : les troupes terrestres russes sont toujours bloquées à l’extérieur de Kiev, mais elles ont réussi à faire des progrès significatifs à Kharkiv et Marioupol, en plus de capturer la plus grande centrale nucléaire d’Europe, l’installation de Zaporizhzhia, vendredi. Les forces russes tentent également de se déplacer sur Odessa, une autre ville portuaire du sud-ouest.

Selon Rita Konaev, directrice adjointe de l’analyse au Centre pour la sécurité et les technologies émergentes de l’Université de Georgetown, l’évolution des tactiques militaires de la Russie souligne une nouvelle direction pour le conflit.

“L’approche russe de la guerre urbaine met l’accent sur l’amorçage et la préparation du terrain pour toute sorte d’opération terrestre avec cette destruction aérienne. C’est pour briser le moral, c’est pour causer des dommages importants à l’infrastructure des villes, c’est pour provoquer des niveaux élevés de déplacement des villes », a déclaré Konaev à Vox. “Cette campagne aérienne est une partie intégrée et importante de la façon dont la Russie voit la guerre.”

La Russie déploie des tactiques de siège dévastatrices contre les villes ukrainiennes

Les analystes disent que la Russie prépare actuellement le terrain dans les villes ukrainiennes en essayant de raser autant d’infrastructures que possible par voie aérienne afin de faciliter l’assaut au sol.

“L’élément clé que nous avons observé au cours des 72 dernières heures est qu’ils ont commencé à bombarder directement les grandes villes, principalement Kharkiv, mais nous le voyons maintenant également à Marioupol, qu’ils se sont abstenus de faire dans le premiers jours de la guerre », a déclaré Clark à Vox dans une interview jeudi.

Kharkiv est la deuxième plus grande ville d’Ukraine et a déjà connu de violents combats, notamment des attaques à la roquette qui ont fait des victimes civiles.

Maintenant, selon Clark, ces attaques sont susceptibles d’être intensifiées dès les premiers jours du conflit, lorsque la Russie “n’a probablement pas utilisé ces tirs d’artillerie et frappes aériennes à plus grande échelle et ce genre d’actifs parce qu’elle s’attendait à une victoire rapide”. qui ne s’est pas produit “et ne voulait pas que les médias russes internationaux et nationaux décrivent la destruction des villes ukrainiennes.”

Dans un petit village près de Kharkiv, qui est proche de la frontière orientale de l’Ukraine avec la Russie, des civils ont été pris dans des bombardements intenses, a rapporté vendredi Al Jazeera. Les attaques les plus récentes auraient tué trois civils. Bien que la ville de Kharkiv soit toujours sous contrôle ukrainien, elle subit des bombardements intensifs et aveugles depuis le début de la guerre, avec une escalade significative à partir du 28 février, selon un rapport de Michael Sheldon du Digital Forensic Research Labs, publié par Atlantic Council. Ce rapport a révélé que la Russie avait utilisé des systèmes de fusées à lancement multiple (MLRS) BM-30 de 300 mm, qui peuvent lancer des armes à sous-munitions – essentiellement des bombes contenant des munitions plus petites, qui peuvent causer des ravages extrêmes lorsqu’elles sont utilisées dans des zones civiles.

“Les armes à sous-munitions ont un taux d’échec relativement élevé, ce qui signifie qu’un grand nombre d’entre elles n’explosent pas, elles n’explosent pas [after] impacter. Donc, en plus de cet impact initial, toutes ces munitions non explosées restent, sur des zones immenses où les gens vivaient et veulent continuer à vivre, et puis ils sont fondamentalement comme des mines terrestres », a déclaré Konaev.

En plus des bombardements en cours, la Russie tente également de couper les ressources aux villes clés. À Marioupol, une ville de plus de 400 000 habitants, l’eau, le chauffage et l’électricité ont été coupés pendant des jours au cours d’une féroce campagne de bombardements russes. Selon Konaev, les zones urbaines dépendent d’un “système de réseau assez fragile de services publics vitaux et de première nécessité. Si vous endommagez un tuyau, cela peut endommager l’accès à l’eau ou au chauffage pour des milliers de personnes. » Le type de destruction que la Russie déclenche pourrait donc affecter des millions de personnes à mesure que la guerre se poursuit.

“Ce sera dévastateur”, a déclaré Konaev, “car cela dépendra de savoir s’ils vont encore autoriser ce couloir humanitaire où les gens sont autorisés à partir, et comment vont-ils traiter ces mouvements?”

Jusqu’à présent, les cessez-le-feu humanitaires pour permettre les évacuations n’ont pas réussi, malgré un accord ostensible entre la Russie et l’Ukraine ; Marioupol et la ville de Volnovakha ont interrompu les évacuations samedi alors que les attaques russes contre des cibles civiles reprenaient, a rapporté Yaroslav Trofimov du Wall Street Journal.

“Ce seront de vrais sièges”, a déclaré vendredi un responsable américain à Paul Sonne et Ellen Nakashima du Washington Post. « Ils seront presque médiévaux dans leur approche. Ils boucleront les villes. Ils les bombarderont jusqu’à ce que le sol rebondisse. Et puis ils entreront, et ils iront de rue en rue.

L’armée russe a utilisé ces mêmes stratégies en Syrie et en Tchétchénie

Les conflits passés brossent un tableau alarmant de la direction que pourraient prendre les tactiques de siège de la Russie, ont déclaré des experts à Vox. Bien que l’on ne sache pas jusqu’où la Russie pourrait aller en Ukraine, la version la plus extrême de ces tactiques peut entraîner des pertes civiles massives.

“En Syrie, le rôle prédominant de la Russie était dans le cadre de la campagne aérienne, donc un bombardement aérien qui ne ciblait que des villes, c’est là que vous avez vu le [extensive use of] armes à sous-munitions », a déclaré Konaev à Vox. « La majeure partie du travail lourd que les Russes ont fait était concentrée sur les bombardements aériens », qui ont décimé des parties d’Alep et d’autres villes syriennes.

“Ils ont utilisé tout ce qu’ils pouvaient à Alep, et bien que je ne veuille pas voir cela, je ne serais pas surpris s’ils commençaient à utiliser les mêmes avions, bombes et missiles pour cibler des civils en Ukraine”, a déclaré Mustafa al-Qaseem. , un réfugié syrien d’Alep qui s’est installé en Allemagne, a déclaré à Al Jazeera.

La Syrie n’est pas le seul parallèle ; lors de la première guerre de Tchétchénie, en 1994 et 1995, les forces russes ont attaqué la capitale tchétchène, Grozny, l’aplatissant avec des bombardements aériens avant de se retirer en 1997. Puis, en décembre 1999, la Russie est revenue et a détruit ce qui restait, jusqu’à ce que Grozny soit si décimée que l’ONU l’a déclarée la ville la plus détruite de la planète.

En Syrie et en Tchétchénie, l’armée russe a pu perfectionner les tactiques dévastatrices – et peut-être illégales – qu’elle commence maintenant à déployer en Ukraine.

« Les agents de santé ont été pris pour cible, les installations médicales ont été bombardées, il y a eu des rapports confirmés selon lesquels des médecins et des convois humanitaires ne voulaient pas que leur emplacement soit partagé pendant le processus de déconfliction. [in Syria]», a déclaré à Vox Sahr Muhammedally, directeur pour la région MENA et l’Asie du Sud au Center for Civilians in Conflict. “La Russie a bombardé ces installations, sachant même qu’il s’agissait d’hôpitaux.”

Des hôpitaux et des ambulances auraient également été touchés en Ukraine ; Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a condamné la Russie pour les attentats de mardi, tout en plaidant pour le retrait de la Fédération de Russie du Conseil de sécurité de l’ONU. Les responsables américains ont jusqu’à présent refusé de dire que la Russie visait délibérément les infrastructures civiles, mais le manque de discernement de la Russie dans la guerre a jusqu’à présent des effets brutaux.

“C’est vraiment horrible de voir ça, ce ciblage intentionnel de civils pour les soumettre, pour les amener à abandonner”, a déclaré Muhammedally à Vox. “Nous avons vu cela à Homs, nous avons vu cela à Alep, et même des quartiers ont été bombardés, des marchés ont été touchés.”

Désormais, les villes ukrainiennes pourraient être confrontées au même type de destruction.

L’avenir de la guerre ukrainienne comprend beaucoup plus de dévastation

Les Ukrainiens ne se battent pas comme ils ont l’intention d’abandonner de si tôt – ce qui entraînera presque inévitablement de nouvelles destructions à mesure que le combat passera à la guerre au sol.

“Nous avons tendance à considérer la guerre urbaine comme ce combat de porte à porte, bâtiment par bâtiment, rue par rue, qui est une bataille principalement au sol, reposant sur l’infanterie et l’artillerie, ce qui est correct”, a déclaré Konaev. “Mais c’est aussi une bataille multi-domaine qui implique cet élément de bombardement aérien, en particulier pour la Russie.”

Certains analystes, y compris Konaev, ont désigné la bataille de Mossoul en 2017 comme un indicateur du bourbier brutal que peuvent devenir de telles agressions terrestres urbaines.

Bien qu’il existe des différences évidentes – entre autres choses, l’Ukraine est un pays souverain qui lutte contre une invasion non provoquée, plutôt qu’un groupe terroriste brutal – il existe également des parallèles avec la bataille de neuf mois pour Mossoul.

“Cela a pris neuf mois parce que l’Etat islamique était bien entraîné, bien approvisionné et très dévoué à sa cause”, a déclaré Konaev – une situation reflétée par les forces armées ukrainiennes et la résistance civile. De plus, dit-elle, les défenseurs ont un avantage incontestable dans les combats urbains, et il sera plus difficile pour la force d’invasion de tenir une ville, en partie parce qu’elle n’a pas une connaissance intime de la région.

“Vous avez le pouvoir, mais vous devez vous battre intelligemment”, a déclaré John Spencer, directeur des études sur la guerre urbaine au Modern War Institute de West Point. tweeté le mois dernier dans un fil expliquant ses conseils à la résistance ukrainienne. « La défense urbaine est un enfer pour n’importe quel soldat. Il faut généralement 5 attaquants pour 1 défenseur. Les Russes n’ont pas les chiffres.

Cependant, comme l’indiquent les tactiques de siège de la Russie, Poutine a l’intention de prendre les villes ukrainiennes – et qu’il réussisse ou non, l’histoire suggère que la prochaine phase de la guerre pourrait faire encore plus de victimes civiles.



La source: www.vox.com

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