Pourquoi une bande de terre en Moldavie a ravivé les craintes d’un débordement de la guerre en Ukraine

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Au cours du week-end, des séparatistes pro-russes ont affirmé que des drones ukrainiens avaient largué des explosifs sur un aérodrome en Transnistrie, une région séparatiste pro-russe de la Moldavie à la frontière de l’Ukraine. Les analystes occidentaux ont jeté beaucoup de doute sur ces affirmations de drones, mais elles sont survenues deux semaines après qu’une série d’explosions ont été signalées dans la région. Personne n’a été blessé dans les deux événements, mais ils rappelaient les risques si la guerre en Ukraine se déversait au-delà de ses frontières.

Les explosions ont également secoué le statu quo d’un conflit « gelé » qui durait depuis des décennies. Au milieu de la chute de l’Union soviétique, la Transnistrie, soutenue par Moscou, s’est battue pour se détacher de la Moldavie. Un cessez-le-feu de 1992 a mis fin aux combats, mais la Transnistrie maintient toujours son indépendance de facto, bien que son statut ne soit pas officiellement reconnu par la communauté internationale – pas même par la Russie.

Personne n’a revendiqué la responsabilité des récentes explosions en Transnistrie, qui visaient un ministère de la sécurité de l’État vide à Tiraspol, sa capitale, ainsi qu’une tour de radio diffusant une station en langue russe et une unité militaire locale.

Le manque d’attribution signifiait beaucoup d’accusations. Les responsables de Transnistrie ont accusé les « nationalistes » ukrainiens d’avoir commis une attaque terroriste. Les responsables ukrainiens ont accusé les forces de sécurité russes d’une opération « sous fausse bannière » pour créer un prétexte à l’intervention. Le ministre moldave des Affaires étrangères a déclaré que les attaques étaient “des prétextes pour tendre la situation sécuritaire dans la région de Transnistrie”. Maia Sandu, présidente de la Moldavie pro-Union européenne, a déclaré que les factions rivales au sein de la Transnistrie étaient responsables.

Les experts ont déclaré que celui qui a organisé l’attaque l’a probablement fait plus pour la messagerie que pour le mal intentionnel. Mais cela a réussi à faire craindre que les tensions ravivées n’entraînent la Transnistrie, ou la Moldavie, dans un conflit plus large. Il y avait aussi d’autres indices. Le 22 avril, le commandant par intérim du district militaire central de la Russie, Rustam Minnekayev, a indiqué que les efforts de la Russie pour contrôler le sud de l’Ukraine pourraient créer un pont vers la Transnistrie, où, selon Minnekayev, il y a “l’oppression de la population russophone”.

L’Ukraine craint également que la Russie n’utilise la Transnistrie comme terrain de rassemblement possible pour mener des attaques dans le sud de l’Ukraine, y compris près de la ville portuaire d’Odessa, ou l’utilise comme un autre front pour étendre la guerre.

La Moldavie, un petit pays pauvre avec une petite armée, est dans une situation précaire : chercher plus de soutien de l’UE et de l’Occident, tout en maintenant sa neutralité et en essayant d’éviter de provoquer la Russie. Et la Transnistrie elle-même peut avoir un calcul assez compliqué : bien qu’elle dépende largement de la Russie, elle a développé ses échanges avec l’Union européenne, à son propre avantage économique, et tout cela disparaîtrait si elle était subsumée par la Russie.

Pour la Russie, malgré ses prétentions à un pont terrestre, l’objectif a toujours été d’utiliser la Transnistrie comme point de levier pour déstabiliser la Moldavie et la région. Le territoire lui-même n’est pas l’objectif du Kremlin. À l’heure actuelle, c’est toujours l’Ukraine. Et le Kremlin se bat toujours pour contrôler le territoire à l’est et au sud de l’Ukraine, ce qui signifie que les réalités sur le terrain atténuent certains de ces risques d’escalade. “La seule chose qui sauve [Transnistria] d’être pris en charge est la géographie – le fait que l’Ukraine se situe entre eux et les Russes », a déclaré Stuart Kaufman, professeur de sciences politiques et de relations internationales à l’Université du Delaware.

Qu’est-ce que la Transnistrie ?

La Transnistrie a toujours eu des liens linguistiques et culturels plus étroits avec Moscou que le reste de la Moldavie, dont la partie occidentale a tendance à partager des liens plus étroits avec la Roumanie. L’Union soviétique a également fortement industrialisé la Transnistrie, la rendant économiquement importante à l’époque soviétique et laissant la Moldavie dans son ensemble plus dépendante de la région.

Lorsque l’Union soviétique s’est effondrée, a déclaré Michael Eric Lambert, analyste et expert de la région, cette identité signifiait également que la Transnistrie ne voulait pas aller avec le reste de la Moldavie et voulait être soit indépendante, soit faire partie de la Russie.

Les séparatistes transnistriens, avec le soutien de la Russie, ont mené une guerre civile qui a tué environ 1 000 personnes, jusqu’à un cessez-le-feu de 1992 qui a essentiellement donné à la Transnistrie une indépendance de facto. Les forces armées russes se sont stationnées en permanence dans la région, y compris quelques centaines de soldats de la paix dans le cadre du cessez-le-feu et le soi-disant Groupe opérationnel des forces armées russes, environ 1 500 soldats qui gardent une énorme cache de munitions. La Transnistrie compte également environ 10 000 de ses propres soldats, selon le Los Angeles Fois.

Si vous êtes la Moldavie, cette situation a toujours été un peu troublante, et c’était exactement l’intérêt de la Transnistrie pour la Russie. “La Russie crée une pression politique sur la Moldavie pour la maintenir dans sa sphère d’influence et l’empêcher de participer aux structures d’Europe occidentale telles que l’Union européenne”, a déclaré Agnieszka Miarka, professeur de sciences politiques à l’Université de Silésie à Katowice, en Pologne. La Moldavie est officiellement neutre et a déclaré qu’elle le resterait, mais si jamais la Moldavie décidait de changer d’avis, la présence de troupes pro-russes sur son sol rendrait également impossible l’adhésion à l’OTAN.

Le gouvernement de facto de la Transnistrie est pro-russe et, comme l’ont dit les experts, la région partage une histoire, une langue et une culture avec la Russie. (Dans le même temps, le territoire d’environ 400 000 habitants compte d’importantes minorités ukrainiennes, moldaves ou roumaines.) Le territoire dépendait traditionnellement du Kremlin pour des choses comme l’énergie et les pensions – bien que Moscou n’ait pas été aussi généreuse ces derniers temps qu’autrefois. a été.

Mais les liens économiques de la Transnistrie ont commencé à changer ces dernières années, conséquence de l’accord commercial de la Moldavie avec l’UE. Aujourd’hui, environ 70 % des exportations de la Transnistrie sont destinées à l’Union européenne. Cela a créé une dichotomie, où les sympathies politiques de la région s’alignent toujours sur la Russie, mais ses intérêts économiques sont plus fermement liés à la Moldavie et à l’Union européenne. Et c’est peut-être l’une des raisons qui s’opposent à la possibilité d’un conflit de débordement.

Quelle est la probabilité que le conflit ukrainien déborde sur la Moldavie ?

Le gouvernement de facto de la Transnistrie n’a pas condamné l’invasion russe, mais il ne l’a pas non plus soutenue.

Comme l’ont dit les experts, même si la Transnistrie n’abandonnera pas ses liens avec la Russie, elle ne veut pas faire l’impossible pour inviter Moscou à franchir le pas de sa porte. Il y a le facteur économique; La Transnistrie serait coupée de l’économie occidentale dont elle est de plus en plus dépendante, et s’appuierait plutôt sur une Russie en proie aux sanctions. Il y a aussi des raisons de bon sens. « Aimeriez-vous que la guerre vienne chez vous ? Je ne pense pas », a déclaré Tatsiana Kulakevich, professeur d’études mondiales à l’Université de Floride du Sud.

Ainsi, la Transnistrie est en quelque sorte en retrait. « ‘Nous soutenons la Russie. La Russie est notre alliée. La Russie, la Russie », a déclaré Kulakevich à propos de la pensée probable de la région. “Mais la Russie doit d’abord nous atteindre.”

C’est-à-dire que Moscou devrait créer en fait le pont terrestre qu’au moins un général russe a affirmé que le Kremlin voulait faire. Et les experts doutent vraiment que la Russie puisse le faire en ce moment, étant donné que l’armée russe est embourbée dans l’est de l’Ukraine, et bien qu’elle ait progressé à l’est et au sud, ces batailles épuisent également les troupes russes.

Depuis La Russie n’a pas de frontière avec la Moldavie, elle ne pouvait pas facilement fournir ou amener des troupes en Transnistrie, ce qui en fait un front improbable à partir duquel mener une attaque contre l’Ukraine. “Je ne pense pas que les Russes aient la capacité de faire quoi que ce soit militairement avec les troupes qu’ils ont en Transnistrie parce qu’ils ne peuvent pas les approvisionner”, a déclaré Kaufman.

Pourtant, certains analystes ont déclaré que le simple fait de menacer la Transnistrie pouvait servir un objectif – en particulier, en forçant l’Ukraine à déplacer des troupes dans la région pour défendre des endroits comme Odessa, et loin des autres fronts actifs. Cela permet également au président russe Vladimir Poutine de « prétendre qu’il gagne plus qu’il ne perd », comme l’a dit Lambert.

Et comme l’ont souligné les experts, la menace maintient l’Ukraine et la Moldavie en haleine. La Moldavie a demandé son adhésion à l’UE en mars, bien que le pays ait un long chemin à parcourir avant d’y parvenir. L’UE a également déclaré qu’elle intensifierait l’assistance militaire – en plus du soutien financier que l’Occident fournit aux dizaines de milliers de réfugiés ukrainiens qui sont entrés en Moldavie. Mais la Moldavie a également pris soin de réitérer sa neutralité, et reste dépendante de la Russie pour son énergie. Et les responsables ont minimisé les risques de débordement.

Comme l’ont dit les experts, il n’est guère logique que la Russie étende le conflit ukrainien, étant donné qu’elle a déjà dû revoir ses objectifs de guerre. À l’heure actuelle, la possibilité d’un véritable débordement semble encore faible. Mais Poutine a pris des mesures militaires inexplicables tout au long du conflit ukrainien, et les guerres, une fois déclenchées, sont intrinsèquement imprévisibles. “Il y a un risque d’escalade”, a déclaré Lambert. “C’est une réalité.”

La source: www.vox.com

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