Quand tout le reste ne parvient pas à expliquer la violence américaine, blâmez un rappeur et le hip-hop

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Le lendemain de la fusillade de masse du 24 mai 2022 dans une école primaire d’Uvalde, au Texas, le représentant américain Ronny Jackson a rapidement imputé la violence à la musique rap et aux jeux vidéo.

“Les enfants sont exposés à toutes sortes de choses horribles de nos jours”, a déclaré le républicain du Texas à Fox News le 25 mai 2022. “Je pense aux choses horribles qu’ils entendent quand ils écoutent de la musique rap, aux jeux vidéo qu’ils regardent… avec toute cette horrible violence.

Pour Jackson et d’autres critiques, le rap semble expliquer le comportement criminel et signaler le déclin moral. Aux yeux du procureur du comté de Fulton, Fani Willis, le rap pourrait aussi être autre chose – une preuve.

Les rappeurs d’Atlanta Young Thug et Gunna faisaient partie des 28 accusés accusés en vertu de la loi géorgienne sur les organisations influencées et corrompues par les racketteurs en mai 2022 de complot et d’activités de gangs de rue.

Ils sont maintenant en prison à Atlanta en attendant leur procès.

Dans l’acte d’accusation, les procureurs citent les paroles des chansons de Young Thug comme “des actes manifestes dans la poursuite du complot”.

Plusieurs morceaux sont cités, dont “Slatty”, sur lequel Young Thug rappe : “J’ai tué son homme devant sa maman / Like f–k lil bruh, his sister, and cousin.”

La liberté d’expression a ses limites.

“Le premier amendement”, a expliqué Willis, “ne protège pas les gens des procureurs utilisant [lyrics] comme preuve s’il en est ainsi.

Rap bouc émissaire

Le rap a longtemps été utilisé pour stéréotyper, caricaturer et renforcer ostensiblement les mythologies sur les Noirs. En tant que rappeur et universitaire, j’ai écrit sur ce bouc émissaire dans un livre de chapitres, “Rap & Storytellingly Invention”, publié avec l’album à comité de lecture que j’ai sorti en 2020.

Depuis l’essor du hip-hop au début des années 1980, les critiques du rap ont cherché à lier la musique à des crimes violents.

L’une des premières cibles était Run-DMC, les rappeurs du Queens, New York, reconnus pour avoir introduit le hip-hip dans la musique et la culture traditionnelles.

Au cours de la tournée «Raising Hell» du groupe en 1986, la police et les journalistes ont accusé sa musique de violence qui s’est produite dans les villes qu’il a visitées. Lors de son spectacle à Long Beach, en Californie, la violence des gangs dans la foule a également été imputée au rap.

Dans les années 1990, la politicienne et militante des droits civiques C. Delores Tucker est devenue l’une des voix anti-rap les plus virulentes, concentrant sa colère sur Tupac Shakur et le sous-genre “gangsta rap”.

Le doigt pointé contre le rap – ou une version de celui-ci – continue à ce jour.

La dernière cible est le drill rap, un sous-genre hip-hop originaire de Chicago et qui s’est depuis répandu dans le monde entier.

Le maire de New York, Eric Adams, a condamné le drill rap le 11 février 2022, après les meurtres de deux rappeurs de Brooklyn, Jayquan McKenley et Tahjay Dobson.

Adams a déclaré que la violence décrite dans les vidéos musicales de drill rap était “alarmante” et qu’il s’entretiendrait avec les sociétés de médias sociaux pour essayer de supprimer le contenu en leur disant qu’elles “ont une responsabilité civique et d’entreprise”.

“Nous avons retiré Trump de Twitter pour ce qu’il vomissait”, a déclaré Adams, “pourtant nous autorisons la musique, l’affichage d’armes à feu, la violence. Nous lui permettons de rester sur ces sites.

Des tactiques similaires ont été employées dans le passé pour arrêter la musique de forage.

Les rappeurs de forage de Londres sont ciblés depuis 2015 par l’Operation Domain de la police métropolitaine, un effort conjoint avec YouTube pour surveiller les “vidéos qui incitent à la violence”.

C’est comme si les politiciens et la police ne comprenaient pas que la musique qui émerge de ces lieux est le reflet de la crise, pas sa source.

Mythes et réalités tragiques

Malgré l’immense popularité du hip-hop, la culture et la musique continuent d’être décrites comme un désert culturel de manière à la fois subtile et explicite.

Pire encore, à mon avis, ces hypothèses néfastes affectent la manière dont les gens ordinaires qui vivent des tragédies sont décrits.

Le mot «rappeur» est utilisé pour évoquer des images négatives. Il laisse à sa place des attentes creuses, remplies du spectre de la mort et du spectacle de la violence. La personne qu’il décrit devient un boogeyman dans l’imaginaire public.

Dans les circonstances les plus injustes, «rappeur» est devenu un raccourci social pour les présomptions de culpabilité, les attentes de violence et parfois la dignité de la mort.

Ce fut le cas avec Willie McCoy. En 2019, le jeune homme de 20 ans a été tué par six policiers alors qu’il dormait dans sa voiture à Taco Bell, à Vallejo, en Californie. Les policiers ont affirmé avoir vu une arme à feu et tenté de le réveiller. Lorsque McCoy a bougé, les agents ont tiré 55 coups en 3,5 secondes.

Alors que la musique rap semble n’avoir rien à voir avec les événements tragiques de sa mort, les descriptions de McCoy en tant que rappeur ont été rapportées de manière plus visible et cohérente que les 55 coups de feu que la police lui a tirés pendant qu’il dormait.

Même jouer de la musique rap peut entraîner la mort. En 2012, un jeune de 17 ans nommé Jordan Davis a été tué par balle par un homme qui se plaignait de la musique “forte” que Davis jouait dans sa voiture dans une station-service de Floride.

Au cours de la procédure surnommée «le procès de la musique bruyante», Michael Dunn a déclaré que la musique que Davis et ses amis jouaient dans la voiture de Davis était de la «musique de voyou» ou du «rap merdique».

La défense de Dunn dépendait du fait que ses victimes étaient considérées comme des voyous par association avec le rap.

En prison, Dunn a été enregistré au téléphone spéculant si Davis et ses amis étaient des «rappeurs de gangsters». Il a affirmé qu’il avait vu des vidéos YouTube.

Dans la description de ces tragédies, les mots «rappeurs» et «musique rap» sont le code de «noir» et «autre», destinés à susciter la peur et à justifier la violence. Il ne fait aucun doute dans mon esprit qu’ils auraient été perçus différemment si les mots « poètes » ou « poésie » avaient été utilisés à la place.

Fabriqué en Amérique

En effet, la violence perpétuée par les gens qui rappent est aussi réelle que n’importe quelle autre violence américaine.

Young Thug, Gunna ou tout autre rappeur accusé de crimes ne sont pas exemptés de responsabilité. Mais, à mon avis, supposer que les gens sont des criminels simplement parce qu’ils rappent – ​​même s’ils rappent sur la violence – est une erreur.

Certes, tout au long de l’histoire du hip-hop, les rappeurs ont construit des personnages comme des anti-héros. Les performances de masculinité, de violence, d’intimidation, de possession d’armes à feu et de misogynie sont censées signaler une sorte d’authenticité.

Dans son livre de 1994 “Outlaw Culture”, Bell Hooks a inclus un chapitre sur le “gangsta rap”. Hooks a expliqué que les comportements odieux examinés et mis en évidence chez les rappeurs sont des valeurs américaines que les gens qui vivent et survivent ici adoptent.

Dans son article de décembre 1986 sur Run-DMC, l’écrivain de Rolling Stone, Ed Kiersh, a dit à haute voix ce que beaucoup pensaient.

“Pour une grande partie de l’Amérique blanche”, a écrit Kiersh, “le rap est synonyme de chaos et d’effusion de sang”.

Peut-être.

Mais ceux qui cherchent encore à vilipender le rap feraient bien de se concentrer sur les sources de la crise de la violence en Amérique plutôt que de blâmer la musique qui en est le reflet.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/17/when-all-else-fails-to-explain-american-violence-blame-a-rapper-and-hip-hop/

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