Que croient réellement les socialistes ?

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Au cours des dernières années, il y a eu un déluge de récits populaires annonçant que de nombreux Américains, en particulier les jeunes Américains, en avaient non seulement marre du capitalisme, mais aussi largement en faveur du mot S autrefois redouté : socialisme. Selon un sondage Fortune/SurveyMonkey de 2021, 42 % des Américains ont une perception positive du socialisme, passant à 55 % chez les Américains âgés de dix-huit à trente-quatre ans. Concrètement, ce changement de soutien populaire s’est manifesté par l’élection de plusieurs socialistes autoproclamés à d’importants postes politiques locaux, étatiques et nationaux ; la croissance exponentielle des socialistes démocrates d’Amérique (DSA) ; et accroître l’activisme des mouvements sociaux et la syndicalisation.

Cependant, c’est une chose d’avoir une perception positive du socialisme et c’en est une autre de faire le saut pour s’identifier en tant que socialiste. Si le nombre de membres de DSA est une indication (passant d’environ 7 000 en 2016 à près de 100 000 en 2021), il est probable que l’identification socialiste ait augmenté aux États-Unis. Malheureusement, aucune grande enquête contemporaine auprès des Américains ne prend la peine de demander aux répondants s’ils s’identifient comme socialistes – et encore moins ce que pensent réellement les Américains qui s’identifient comme socialistes. Au lieu de cela, les enquêtes américaines s’en tiennent généralement à l’échelle bidimensionnelle libérale-conservatrice de l’idéologie politique. Êtes-vous « très libéral » ou « plutôt conservateur » ? Ceci, prétend-on, englobe toutes les variations idéologiques significatives parmi les Américains.

Il y a de nombreuses raisons d’être sceptique quant à l’utilisation de l’échelle libérale-conservatrice. Premièrement, malgré le récit bien usé selon lequel les Américains sont de plus en plus polarisés idéologiquement, les conclusions empiriques sur la polarisation sont, au mieux, mitigées. J’imagine que le lecteur serait surpris de découvrir qu’une majorité de républicains, malgré leur supposé conservatisme, soutiennent des lois plus strictes sur les armes à feu, estiment que l’inégalité des revenus aux États-Unis est trop élevée, sont favorables à des augmentations du salaire minimum et estiment que “le gouvernement à Washington devrait veiller à ce que tous ceux qui veulent travailler puissent trouver un emploi. Des supermajorités d’Américains – et j’ai toujours considéré cela comme le secret le mieux gardé des sciences sociales – soutiennent un programme politique largement redistributif, bien plus à gauche que même le politicien démocrate le plus libéral ne daignerait envisager de le mettre en œuvre.

Deuxièmement, autrefois fermement associé aux politiques de protection sociale, le libéralisme américain a, depuis les années 1970, et en s’accélérant avec le libéralisme de la « troisième voie » de l’administration Clinton, été de plus en plus associé aux préoccupations sociales « postmatérialistes » des classes moyennes aisées, principalement blanches. les électeurs de classe plutôt que les préoccupations économiques des Américains de la classe ouvrière et les préoccupations d’équité raciale des Américains de couleur.

Comme je considère que l’échelle d’idéologie politique conventionnelle utilisée dans les enquêtes américaines fait cruellement défaut, et avec une curiosité plus élémentaire concernant les attitudes et les croyances des socialistes américains, j’ai interrogé environ un millier d’Américains à l’automne 2021.

J’ai constaté que, par rapport aux Américains non socialistes, les Américains qui s’identifient comme socialistes sont systématiquement plus favorables à la redistribution, plus dédaigneux envers les riches et les grandes entreprises, et moins susceptibles d’être idéologiquement racistes ou d’avoir des sentiments anti-immigrés. Peut-être plus important encore, ceux qui s’identifiaient comme socialistes étaient également distincts de ceux qui s’identifiaient comme libéraux mais pas socialistes. Les socialistes américains sont plus pro-redistribution, plus conscients de la classe et moins racistes que les libéraux américains.

Une sélection des résultats de l’enquête est présentée ci-dessous (voir les résultats complets ici). Les points représentent la valeur de réponse moyenne – en tenant compte du revenu, du sexe, de l’éducation, de l’âge et de la race. (L’échantillon original est représentatif à l’échelle nationale en ce qui concerne l’âge, la race et le sexe, et la pondération du râteau a été utilisée pour rendre l’échantillon représentatif à l’échelle nationale en ce qui concerne le niveau d’instruction et la partisanerie.) Pour chaque attitude prédite, je présente des résultats comparant les socialistes à tous les non -répondants socialistes ainsi qu’un modèle distinct comparant les socialistes aux libéraux non socialistes.

Comme le montrent les modèles, les socialistes sont beaucoup plus susceptibles de soutenir un État-providence robuste et des réductions des inégalités économiques par rapport aux Américains dans leur ensemble, ainsi qu’aux libéraux américains. De même, les identificateurs socialistes évaluent les riches et les grandes entreprises beaucoup plus bas sur un thermomètre de sentiment (où des valeurs plus élevées sur une échelle de 0 à 100 points indiquent des attitudes plus favorables) que les Américains dans leur ensemble, ainsi que les libéraux non socialistes – qui , il s’avère, ont des attitudes presque identiques envers les riches et les grandes entreprises que les non-socialistes dans leur ensemble.

Je doute que ces résultats surprennent les lecteurs socialistes ou non socialistes. Bien sûr, les socialistes préfèrent la redistribution dirigée par l’État au profit de la classe ouvrière. Bien sûr, les socialistes sont plus dédaigneux envers les riches et les grandes entreprises. Le lecteur libéral, cependant, sera probablement surpris par ce qui suit :

Les socialistes ont moins de ressentiment racial (le ressentiment racial est une mesure du racisme idéologique couramment utilisée dans la recherche sur l’opinion publique américaine) que les libéraux américains. Non seulement cela, mais ceux qui s’identifient comme socialistes sont également moins susceptibles de percevoir les immigrés comme des “tak[ing] des emplois loin des gens déjà ici »que les Américains dans leur ensemble, et – vous l’avez deviné – les libéraux américains aussi.

Ces résultats sont importants pour plusieurs raisons. Au niveau le plus élémentaire, pour la première fois que je sache, nous avons des informations concrètes – au niveau de l’opinion de masse – sur ce que croient réellement les socialistes américains contemporains. Ces résultats illustrent également que les socialistes américains diffèrent substantiellement des libéraux américains de manières attendues et, peut-être, inattendues. Malgré le trope typique professé par les libéraux selon lequel les socialistes ont un “problème de race” – ignorant prétendument les inégalités raciales pour se concentrer exclusivement sur des inégalités de classe plus importantes – les socialistes américains, au moins au niveau idéologique, ont des attitudes moins racistes que ce prétendu bastion du progressisme racial , le libéral américain. De toute évidence, l’attrait de l’identification socialiste n’est pas unidimensionnellement centré sur les questions de classe. Si l’identification socialiste se développe vraiment – et seules des études répétées comme celle décrite ici peuvent déterminer si c’est effectivement le cas – ces résultats peuvent laisser présager un changement sérieux dans la politique américaine.



La source: jacobinmag.com

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