Qui encaisse après un incendie en Californie?

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Fumée des incendies de 2020. Photo : Jeffrey St. Clair.

En parcourant certaines parties du sud du comté d’El Dorado, vous ne pouvez pas manquer les camions. Partout près des zones ravagées par l’incendie de Caldor en 2021 qui a rasé la communauté de Grizzly Flats, vous voyez des semi-remorques transportant des arbres et des Ford F-150 avec les logos de leur entreprise.

Les habitants pourraient naturellement se demander : Qui paie pour tous ces travaux ? Et qui en profite ?

Ce sont principalement le gouvernement fédéral et les compagnies d’assurance qui écrivent les chèques, ce qui signifie que les contribuables et les clients de l’assurance paient la facture. L’Agence fédérale de gestion des urgences a donné accès à plus de 78 millions de dollars de subventions pour des travaux d’urgence et permanents, qui comprennent l’enlèvement de débris et d’arbres dangereux, des mesures de protection d’urgence et la restauration des infrastructures publiques dans les zones ravagées par le feu.

Pour que les équipes gouvernementales enlèvent les cendres, les débris et les arbres dangereux de leurs terres, les propriétaires doivent signer un formulaire de droit d’entrée qui demande aux résidents assurés de déposer une réclamation et d’accepter que tout produit de ces réclamations aille directement au gouvernement, et dans certains cas, le produit de l’enlèvement des débris peut aller aux entreprises privées effectuant le travail.

Les coûts économiques d’une catastrophe pour les États et les gouvernements locaux sont beaucoup discutés, mais moins explorés sont les avantages économiques pour les gouvernements et les entrepreneurs. Il y a une ligne dans la comédie noire “Don’t Look Up” qui semble applicable. Une comète se dirige vers la Terre et un astronome tente d’avertir tout le monde qu’elle doit être détruite pour sauver la vie sur la planète. Pourtant, ses parents lui disent : “Nous sommes en faveur des emplois que la comète va créer.” La plaisanterie est un coup de pouce au business as usual, mais en fait, les catastrophes liées au climat créent des emplois.

Prenez la journalisation, par exemple. L’exploitation forestière dans les parcs fédéraux et d’État est interdite et son coût est prohibitif sur les propriétés résidentielles. Abattre un seul arbre peut coûter des milliers de dollars. Lorsqu’un incendie de forêt balaie une zone, cependant, les arbres brûlés qui restent présentent de nombreux dangers, tels que le risque de tomber sur des poteaux électriques ou des structures après la mort de l’arbre ou le risque d’ajouter du carburant à un autre incendie. Dans le cadre du processus d’enlèvement des débris, ces arbres dangereux sont enlevés.

Mais déterminer quels arbres présentent un danger est entièrement à la discrétion du gouvernement. Les propriétaires renoncent à tous droits et réclamations sur les arbres de leur propriété en signant le formulaire. Cela inclut, comme l’indique le formulaire, les « arbres non endommagés par le feu ». Les arbres, qu’ils soient sains ou morts, sont chargés sur des camions et transportés vers les moulins. C’est ce qu’on appelle «l’exploitation forestière de récupération» et c’est une pratique controversée.

Sur les terres fédérales, l’argent provenant des ventes de bois revient au US Forest Service. Entre octobre 2021 et mars 2022, la valeur de coupe du bois convertible récolté dans la forêt nationale d’El Dorado, qui se trouve dans la zone de brûlage de Caldor, était de 459 336 $. Mais sur les terres publiques et privées, les entreprises soumissionnant pour des contrats de nettoyage peuvent réduire les offres en tenant compte des bénéfices qu’elles anticipent sur les ventes de bois à la suite du nettoyage. Cela signifie en fin de compte que le gouvernement dépense moins et que les entrepreneurs ont la possibilité de réaliser des bénéfices.

Tous ces travaux, de la coupe rase au fraisage, créent des emplois. Pour 1 000 incendies, environ 527 emplois dans l’exploitation forestière sont créés et, au cours des cinq dernières années, il y a eu en moyenne un peu plus de 8 000 incendies par an en Californie. Ce ne sont pas des emplois bien rémunérés, cependant. Selon le Bureau of Labor Statistics, le salaire médian national d’un travailleur forestier est de 22,16 $ de l’heure. Les travailleurs sur le terrain dans des rôles non supervisés sont plus susceptibles de gagner 13,59 $ de l’heure.

L’exploitation forestière n’est pas le seul secteur à voir une augmentation des emplois pendant la reprise après sinistre. Un article du New Yorker de 2021 a détaillé la vie des travailleurs migrants travaillant au nettoyage et à la reconstruction. Ils sont généralement sous-payés, s’ils sont payés du tout. Les entreprises qui embauchent les travailleurs, en revanche, ont remporté d’énormes contrats avec l’État.

La réalité est qu’avec la saison des incendies commençant plus tôt chaque année, la Californie va connaître plus de catastrophes au niveau de Caldor ou du feu de camp. Les survivants et les travailleurs ont besoin de plus de protections pendant le processus de rétablissement. Pour les résidents, cela signifie plus de communication de la part des gouvernements étatiques et locaux sur le processus de nettoyage et également plus de contrôle sur le bois récupéré pendant le processus de nettoyage. Pour certains, les revenus du bois récupéré fourniraient des ressources pour reconstruire.

Il est indéniable que le changement climatique va créer plus d’emplois dans l’industrie de la reprise après sinistre. Mais qu’il s’agisse d’emplois dotés de solides protections pour les travailleurs et d’un salaire équitable dépend de la réévaluation par le gouvernement de son rôle dans la gestion de cette conséquence d’une planète plus chaude.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/02/who-cashes-in-after-a-california-wildfire/

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