REI s’appelle une coopérative. Mais cela ne signifie pas que c’est convivial pour les travailleurs. – Mère Jones

0
250

Le magasin SoHo REI où les travailleurs ont demandé à se syndiquer. Light Rocket/Getty.

Combattez la désinformation. Obtenez un récapitulatif quotidien des faits importants. Inscrivez-vous gratuitement Mère Jones bulletin.

REI, le détaillant d’équipement de plein air basé à Seattle dont le nom est pratiquement synonyme de camping, ne veut pas que vous penser que c’est antisyndical. Les syndicats sont très bien, un excellent choix pour certaines entreprises ; ils ne sont tout simplement pas pour ce entreprise. En fait, REI semble suggérer qu’elle n’a même pas besoin d’un syndicat, car c’est déjà une coopérative. «Nous sommes, à la base, une coopérative», jaillit son site Web antisyndical nouvellement créé. « Vous êtes au cœur de notre coopérative, et votre expertise, votre enthousiasme et votre joie d’aider les membres à sortir font de nous ce que nous sommes.

En janvier, les travailleurs du magasin REI de SoHo à Manhattan ont déposé une demande de représentation syndicale auprès du Retail, Wholesale, and Department Store Union (le même syndicat que les travailleurs des entrepôts d’Amazon à Bessemer, en Alabama, votent pour adhérer). Les employés ont critiqué REI pour avoir licencié du personnel à long terme lors de la réouverture des magasins après des fermetures pandémiques et allèguent un manque de transparence sur les protocoles de sécurité Covid. Ils disent aussi que les salaires sont invivables et qu’ils travaillent 40 heures par semaine sans prestations de soins de santé. Dans une pétition en ligne, les travailleurs affirment que l’entreprise a répondu au syndicat en les forçant à se rendre à des réunions antisyndicales, en affichant des affiches antisyndicales et en imposant un gel des promotions.

Dans un courriel à Mère Jones, REI a écrit: «L’équipe de SoHo sont avant tout des employés de REI. Ils font partie de la coopérative et cela ne changera pas. Cependant, la présence d’une représentation syndicale aura une incidence sur notre capacité à communiquer directement avec ces employés et à résoudre les problèmes au fur et à mesure qu’ils surviennent.

Mettre l’accent sur le mot « coopérative » est un geste rhétorique astucieux de la part de REI : pour beaucoup d’entre nous, le terme évoque les marchés de producteurs et les stands tenus par des hippies aux pieds nus. Nous pensons probablement aux coopératives de travail, qui deviennent lentement plus populaires dans toute l’Amérique – et REI sait probablement que l’expression a un son attrayant pour les consommateurs de plein air et de gauche. Dans une coopérative de travail, les travailleurs sont propriétaires de l’entreprise, partageant généralement les bénéfices d’une manière sur laquelle les travailleurs-propriétaires sont parvenus à un consensus.

Ce n’est pas ce que fait REI. REI est un consommateur coopérative : un club d’acheteurs destiné à offrir des remises sur le gros et de meilleures offres aux clients. Techniquement, les consommateurs sont propriétaires de l’entreprise, achetant avec une adhésion à vie de 20 $ qui comprend des avantages comme un dividende annuel sur les achats futurs, des ventes exclusives et la possibilité de voter pour leur conseil d’administration.

Et bien que ces choses soient bonnes, excellentes même, ce modèle coopératif ne garantit pas la protection des travailleurs. “Ce que fait cette campagne antisyndicale, c’est utiliser sournoisement la politique du mot ‘coopérative’ pour donner l’impression qu’ils sont une entité beaucoup plus progressiste qu’ils ne le sont en réalité”, déclare Cédric de Leon, directeur du Centre du travail. à l’Université du Massachusetts à Amherst.

Selon le site Web de REI, qui promet une « éducation plus poussée » et un « dialogue ouvert » sur la syndicalisation, les syndicats existent pour percevoir les cotisations, imposer des amendes et vous dire de faire grève. Dans le cas de REI, dit de Leon, s’appuyer sur le nom de la coopérative est particulièrement ironique : « Les syndicats sont en quelque sorte des organisations coopératives elles-mêmes, n’est-ce pas ? Nous allons collectivement nous réunir, faire asseoir le patron avec nous et négocier un contrat équitable qui nous traite avec dignité et respect. Je veux dire, c’est une éthique coopérative.

La position de REI peut sembler étrange pour une entreprise qui est indéniablement liée à la gauche politique et utilise sa voix d’entreprise pour défendre des causes telles que la sécurité des armes à feu et la préservation des terres publiques. Une ancienne PDG, Sally Jewell, a même été sollicitée par l’ancien président Barack Obama pour occuper le poste de secrétaire à l’Intérieur. Mais pour une entreprise soi-disant progressiste, son comportement est en fait assez normal. Appelez cela arc-en-ciel, pinkwashing ou greenwashing – de nombreuses entreprises soutiendront des causes de justice sociale lorsque cela aide les résultats, mais pas lorsque cela les oblige à renoncer au pouvoir. “En ce qui concerne le lieu de travail, et les travailleurs essayant de s’organiser pour eux-mêmes et de prendre une plus grande partie des bénéfices qui reviendraient autrement aux patrons pour eux-mêmes, afin qu’ils puissent réellement gagner un salaire décent… Eh bien, cela va un peu trop loin, ” dit de Léon.

Mais REI a une autre option. Il peut décider de respecter ses valeurs en engageant à la fois ses travailleurs et sa base de consommateurs de manière plus équitable, déclare Melissa Hoover, directrice exécutive de Democracy at Work, une organisation qui étudie et plaide pour la création de coopératives de travail. . « Je pense que les valeurs coopératives et l’identité coopérative devraient être un point de départ pour parler d’entreprise éthique et axée sur les valeurs, et non un substitut aux droits des travailleurs », déclare Hoover. « Les valeurs de l’entreprise elle-même peuvent aider à retenir ces travailleurs, si elles s’étendent de manière significative au profit des travailleurs. C’est la responsabilité de REI : être en mesure de tenir ces deux choses à la fois pour dire : « Nous sommes ici pour le bénéfice de nos membres, mais parce que nous sommes guidés par nos valeurs coopératives, nous sommes également ici pour le bénéfice de notre main-d’œuvre ». ‘”

Et si REI voulait vraiment devenir une coopérative de travailleurs? Avec 15 000 employés, ce serait de loin le plus grand du pays (actuellement, ce titre appartient à Cooperative Home Care Associates dans le Bronx, avec plus de 2 000 travailleurs). Des études ont montré que les coopératives de travail sont tout aussi stables que les entreprises traditionnelles et souvent plus efficaces, tout en augmentant les salaires et les opportunités pour les travailleurs-propriétaires. La chaîne Weaver Street Market en Caroline du Nord a prouvé qu’il est possible pour une entreprise d’être « propriété de la communauté », un modèle dans lequel les employés et les consommateurs sont propriétaires. Une telle idée est très audacieuse, mais REI pourrait au moins faire un pas dans la bonne direction en accordant à ses employés la décence de tenir une élection neutre.

J’ai demandé aux représentants de REI s’ils envisageraient d’agrandir leur coopérative, mais ils n’ont jamais répondu. Je suppose qu’ils optaient pour l’extérieur, ou quelque chose comme ça.

La source: www.motherjones.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire