Revue | Un révolutionnaire pour notre temps : l’histoire de Walter Rodney

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Rachel Iboraï avis Leo Zeilig’s Un révolutionnaire pour notre temps : l’histoire de Walter Rodney (2022), trouver un récit convaincant de la vie de l’un des plus grands marxistes et panafricanistes du XXe siècle.

Dans le fascinant Un révolutionnaire pour notre temps : l’histoire de Walter Rodney, Leo Zellig retrace la vie de l’un des plus grands marxistes et panafricanistes du XXe siècle. Des entretiens avec sa famille, ses amis et ses camarades sont combinés avec le travail académique et les interventions de Rodney en tant qu’activiste pour donner une image d’un révolutionnaire extraordinaire qui a été assassiné par l’État.

Walter Rodney est né en 1942 dans une famille ouvrière de la Guyane britannique. Ses parents étaient des militants du Parti progressiste du peuple socialiste. Les parents de Rodney organisaient des réunions de branche chez eux et lui confiaient des tâches politiques telles que la livraison de manifestes. Par conséquent, à l’âge de onze ans, Rodney apprenait déjà la politique populaire, la distribution de tracts et la classe. Élève talentueux, il obtient une bourse pour étudier à la School of Oriental and African History de l’Université de Londres. Pendant son séjour à Londres, il a rejoint un groupe d’étude dirigé par CLR James, marxiste et auteur de Jacobins noirs. En 1965, il épousa Patricia, avec qui il partageait une vision politique, et ils eurent trois enfants ensemble. Puis, en 1966, il s’est vu offrir un poste à l’Université de Dar es Salaam en Tanzanie récemment indépendante. Après huit ans, il est retourné en Guyane où il s’est vu refuser une nomination universitaire mais est devenu actif au sein de la Working People’s Alliance (WPA) et un conférencier, enseignant et écrivain international. En 1980, Walter Rodney a été assassiné par l’État.

Le livre de Zeilig n’est pas une biographie historique au sens traditionnel, mais plutôt une exploration du travail de Rodney en tant que quelqu’un qui a synthétisé son travail théorique avec son rôle d’activiste. C’est un appel aux révolutionnaires pour apprendre de l’approche de Rodney afin d’améliorer leur propre pratique.

Théorie et pratique

L’œuvre la plus célèbre de Rodney Comment l’Europe a sous-développé l’Afrique (HEUA) a été écrit lors d’une escalade des mouvements du pouvoir noir à travers le monde. L’indépendance vis-à-vis des puissances coloniales était gagnée en même temps que la campagne pour les droits civiques en Amérique s’intensifiait. HEUA a été écrit pour montrer que l’Afrique n’était pas un «pays sauvage» avant la colonisation européenne. Il a montré de manière concluante que l’Afrique était violemment exploitée, ce qui a conduit au « sous-développement » de l’Afrique. Rodney a estimé que l’activité devait être étayée par la théorie et a écrit HEUA pour élever la conscience et la confiance de ceux qui se battent pour la libération des Noirs. Bien que HEUA ait fait l’objet de recherches et d’analyses rigoureuses, il a été écrit dans un style accessible sans notes de bas de page afin qu’il puisse être lu par le plus grand nombre d’activistes. Zellig fait un travail brillant en expliquant les idées de HEUA et en décrivant leur importance pour le mouvement tout en commentant certaines des faiblesses du livre.

Rodney passe du temps à HEUA à réfuter l’opinion européenne commune selon laquelle l’Afrique était « arriérée » ou « sauvage » avant l’arrivée des colonisateurs européens. Rodney consacre beaucoup de temps à décrire l’histoire de l’Afrique avant 1500. Quelques exemples de développement africain incluent l’Egypte à partir de 2000 avant JC, et plus tard l’Ethiopie. Lorsque les Européens sont arrivés pour la première fois, ils ont été étonnés de trouver de l’or extrait et commercialisé, ainsi que les magnifiques ruines de bâtiments au Zimbabwe.

De 1500 à 1885, l’Afrique a été catastrophiquement influencée par les Européens qui faisaient le commerce des esclaves, de l’ivoire et de l’or. Peu à peu, tout le continent est pris dans cette domination commerciale de l’Afrique par l’Europe. Une telle exploitation brutale s’est heurtée à une résistance, notamment celle de l’Angola en 1648, du roi Agaja Tudo du Dahomey en 1724 et de la tentative de Tomba d’unir le peuple dans de petits États de ce qui est la Guinée moderne dans les années 1720. Les armes et la violence européennes ont réprimé cette résistance. Rodney décrit également comment le développement d’idées racistes a été la clé pour justifier la traite des esclaves. Il explore également le passage de l’esclavage au colonialisme et comment un petit groupe d’Africains a collaboré avec des capitalistes européens pour établir le colonialisme. Même après l’indépendance, de nombreuses entreprises, y compris des banques et des mines, étaient toujours détenues et contrôlées par des Européens et des Américains. Par exemple, les puissances occidentales ont dicté les cultures qu’elles souhaitaient acheter pour l’exportation, telles que les cultures dites de rente comme le cacao et les noix, ce qui a conduit à réduire à une dépendance totale des régions qui étaient auparavant autosuffisantes en produisant des produits agricoles variés, sous réserve de la famine et la destruction de l’environnement.

Socialisme d’en bas

En 1966, Rodney a rejoint l’Université de Dar es Salaam quelques années après l’indépendance de la Tanzanie en 1962. Rodney a été témoin de la Tanzanie alors qu’elle était dirigée par Nyerere, un socialiste qui a fondé la transformation du pays sur le passé égalitaire. Cependant, sans remettre en question la division de classe actuelle, la Tanzanie ne s’est pas développée dans une direction socialiste. Rodney avait été témoin de plusieurs mouvements de libération nationale, voyant comment le capital était encore capable de contrôler les économies, ce qui signifie que les mouvements n’étaient pas capables de transformer la société d’une manière qui était nécessaire pour atteindre le socialisme et la libération postcoloniale.

En 1974, le sixième congrès panafricain devait être accueilli par la Tanzanie. Au cours des 20 années précédentes, de nombreux pays avaient officiellement accédé à l’indépendance tout en conservant des liens étroits avec les puissances coloniales. Par exemple, en Tanzanie, une grande partie de la classe des officiers de l’armée est restée des colons blancs. L’appel à la conférence déclarait : “Le congrès doit tracer une ligne d’acier contre ceux, y compris les Africains, qui se cachent derrière la corvée et l’attirail de l’indépendance nationale tout en permettant au capital financier de dominer et de diriger leur vie économique et sociale”. Rodney et CLR James ont fait valoir que les groupes d’opposition et les mouvements radicaux, tels que la lutte de libération sud-africaine, devraient assister à la conférence. Rodney a écrit un article largement distribué préconisant une analyse marxiste centrée sur la lutte des classes contre le néo-colonialisme dirigé par l’impérialisme. En fin de compte, Nyerere de Tanzanie, Mobutu du Congo, Banda du Malawi, Sékou Touré de Guinée et d’autres dirigeants liés à leurs anciens dirigeants coloniaux ont eu la conférence pour eux seuls, et les mouvements anticolonialistes ont été exclus. Rodney a reconnu que seul le socialisme d’en bas pouvait apporter le changement nécessaire.

Apprendre de la classe

En 1974, Rodney est retourné en Guyane car il estimait qu’il serait mieux en mesure de s’organiser dans son pays natal. Bien qu’il soit un universitaire renommé, son activisme politique l’a empêché de trouver du travail à l’Université de Guyane. Bien qu’il ait dû voyager à travers le monde pour enseigner et parler pour subvenir aux besoins de sa famille, Rodney est devenu un organisateur passionné de la classe ouvrière en Guyane. Il était un membre dirigeant de la WPA, une organisation socialiste explicitement révolutionnaire. Il a été impliqué dans un large éventail de campagnes et de luttes telles que les grèves sauvages des travailleurs de la bauxite et des travailleurs du sucre, et les luttes contre la brutalité policière, entre autres. Comme toujours, Rodney a passé beaucoup de temps à parler et à écouter les travailleurs de base. La lutte multiraciale radicale menée par la WPA était si dangereuse que Rodney et d’autres dirigeants ont été arrêtés et assassinés. En 1980, à l’âge de 38 ans, un agent du gouvernement a vendu à Rodney un talkie-walkie qui a explosé dans sa main et l’a tué.

Dans son livre, Leo Zellig a longuement décrit la vie et l’œuvre de Walter Rodney. Je dirais qu’en tant que révolutionnaires, les leçons les plus importantes que nous pouvons tirer de Walter Rodney sont l’importance de la théorie et de la connexion à la pratique, l’importance du socialisme d’en bas et l’importance d’apprendre de la classe ouvrière.

Fondamentalement, Rodney croyait que les travailleurs pouvaient comprendre l’histoire et l’analyse politique et agir dans leur propre intérêt. Sa vie a été consacrée à faire avancer un mouvement de libération humaine qui ne pouvait être établi que par un changement révolutionnaire. Le livre de Zeilig est une excellente introduction à un révolutionnaire important dans notre lutte.

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Vous pouvez obtenir une copie de Walter Rodney : un révolutionnaire pour notre temps de Haymarket Books sur leur site Web ici.

La source: www.rs21.org.uk

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