Ronald Reagan, Redwoods et People’s Park

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Où est Ronald Reagan maintenant que les Regents de l’Université de Californie ont besoin de lui ? Parti depuis longtemps, bien sûr, au paradis du parti républicain, tandis que les vétérans de People’s Park, dont Stew Albert, qui a eu l’idée originale, ainsi que certains de ses compagnons conspirateurs, vivent maintenant dans les pages de la légende. Certains anciens combattants encore en vie ont aidé à abattre la clôture érigée récemment par l’UC Berkeley, qui après toutes ces années, ne comprend toujours pas. Tant qu’il y a un campus avec des étudiants fougueux et de vrais anciens élèves bleus, comme Steve Wasserman et Harvey Smith pour n’en nommer que deux, tant qu’il y a des T-shirts teints et des téléphones portables qui semblent prêts à attirer une foule instantanément. il y aura des protestations contre les plans de l’Université d’effacer tout souvenir de la mini-utopie qui a irrité le gouverneur Reagan.

Ce genre d’effacement du passé est ce que les Russes ont fait et font encore dans des endroits comme Babi Yar en Ukraine. C’est peut-être une comparaison extrême, mais People’s Park invite les extrêmes : des slogans et des cris radicaux, des actions dramatiques et des peintures murales mémorables comme celle sur le mur à l’extérieur d’Amoeba Records qu’Osha Neumann et Brian Thiele ont peinte peu de temps après que l’arôme des gaz lacrymogènes se soit estompé dans les rues de l’endroit qui pendant un certain temps était connu dans le monde entier sous le nom de “Bezerkeley”. Le récent article de Neumann sur le parc qui a été publié à Berkeleyside était un modèle de sagesse, dans le style des années soixante. “Il est réaliste d’être irréaliste”, a-t-il écrit. “Les visions impossibles sont celles pour lesquelles il vaut le plus la peine de se battre.”

Je n’étais pas à Berkeley en 69, mais plutôt à New York pour aider à perturber la vie universitaire, avec des étudiants comme Mark Rudd, à Columbia, mon alma mater, même si j’étais aussi un professeur aux manières douces qui enseignait la littérature. Je ne vais pas y aller maintenant, je ne vais pas déballer mes souvenirs d’il y a longtemps.

S’il y a une chose qui m’énerve vraiment en ce moment, à part ceux qui nient le changement climatique et veulent nier la démocratie, ce sont les vétérans des années 1960 qui sont impatients de se faire entendre et de se transformer rétrospectivement en héros de la révolution. Écrivez sur le passé, mais ne vivez pas sur vos propres lauriers, s’il vous plaît. Ouais, ouais, je suis d’accord, Berkeley a besoin d’un espace ouvert. La parcelle où le parc prospérait autrefois est un endroit presque parfait, non pas pour un gratte-ciel mais pour les pique-niques, le basket-ball, la musique, la poésie et le partage d’un joint. S’il vous plaît, ne vous complaisez pas dans la nostalgie.

Alors que l’Université ne comprend pas que le site de People’s Park mérite d’être un espace ouvert pour tout le monde, certains vétérans de Berkeley d’il y a longtemps ne comprennent pas que beaucoup d’entre nous préféreraient ne pas entendre parler de leurs exploits en 1969, quand ils pensaient que le monde entier les regardait et pensent toujours qu’ils sont le centre de l’attention mondiale. Berkeley a fait tourner les têtes, mais il en a été de même pour d’autres campus qui se tenaient au centre de la protestation.

Je ne citerai pas de noms. Ce serait impoli. S’il y a une chose que j’ai apprise de mes jours sur les barricades, c’est que les manières comptent, même si parfois elles doivent être mises de côté. Surtout si et quand un bulldozer vient vers vous et que vous devez lui donner un doigt symbolique et prononcer un mot de quatre lettres.

L’image la plus révélatrice que j’ai vue de People’s Park aujourd’hui, après que les clôtures ont été érigées et abattues, est celle qui montre un bouquet de fleurs violettes posé sur la souche d’un séquoia. Ce n’est peut-être pas aussi puissant que l’image d’un manifestant au Pentagone en 1967 insérant une fleur dans la bouche d’un fusil, mais cela s’en rapproche terriblement. Il n’a pas besoin d’une légende ou d’un texte explicatif. Cela parle de lui-même. Le médium est le message, comme l’ont insisté il y a longtemps les étudiants radicaux de Berkeley à Chicago, Madison, New York et Boston.

Je ne comprends toujours pas comment UC Berkeley, qui est connu comme un site de connaissances, a donné le feu vert à des gars avec des tronçonneuses pour abattre des arbres. Mais peut-être que quelqu’un au Regents ou dans un gratte-ciel a été inspiré par nos 40e président qui a dit un jourQuand vous avez vu un séquoia, vous les avez tous vus.”

Et maintenant? Que diriez-vous d’une série d’enseignements dans lesquels tous les côtés sont diffusés et tout le monde peut voter : les citoyens de Berkeley, les étudiants, les professeurs, les administrateurs, les membres du personnel et les travailleurs qui assurent le fonctionnement de l’institution. Au cas où vous ne vous en souviendriez pas, cela s’appelle la démocratie.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/08/19/ronald-reagan-redwoods-and-peoples-park/

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