Scholz tient bon dans l’antre de Poutine

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Serait-il, comme le président français Emmanuel Macron, menti par Vladimir Poutine ? Serait-il humilié, comme la ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss, aux mains de son homologue Sergueï Lavrov ? Pire encore, le président russe le piégerait-il dans un faux rôle de pacificateur, le faisant passer pour un Neville Chamberlain du XXIe siècle ?

De nombreux diplomates occidentaux retenaient leur souffle collectif alors qu’Olaf Scholz, le nouveau chancelier allemand, s’envolait pour Moscou mardi pour le dernier effort diplomatique de la dernière chance visant à éviter la guerre en Europe de l’Est.

En fin de compte, aucun de ces trois scénarios ne s’est déroulé. Lors de la conférence de presse qui a suivi la réunion, le ton était croustillant – pas de sourires, pas de prénoms. Poutine a glissé un mensonge sur le « génocide » dans la région séparatiste ukrainienne du Donbass. Mais il a indiqué qu’il était ouvert à parler de missiles à portée intermédiaire et de la portée des exercices militaires, à condition que l’Occident soit disposé à discuter de ses griefs. Juste avant l’atterrissage de l’avion de Scholz, le gouvernement russe a annoncé un retrait partiel des troupes encerclant l’Ukraine.

Scholz a tenu bon. C’était leur « maudit devoir et travail » d’« empêcher une escalade guerrière », a-t-il fait remarquer. Il a répété la menace de conséquences désastreuses en cas d’agression russe; les retraits de troupes étaient bons, mais d’autres devraient suivre. Il a énuméré les préoccupations occidentales concernant les droits de l’homme en Russie et l’incarcération du chef de l’opposition Alexey Navalny.

Concernant la candidature de l’Ukraine à l’adhésion à l’OTAN – que l’Occident refuse d’exclure et que le Kremlin refuse d’accepter – Scholz a déclaré : “Ce n’est pas un problème que nous rencontrerons probablement pendant notre mandat.” Puis, avec un sourire lent, il a ajouté : « Je ne sais pas combien de temps le président a l’intention de rester en fonction. J’ai l’impression que ce sera long, mais pas pour toujours.

Plus tard, il y eut spéculation sur les réseaux sociaux que la remarque sur l’Ukraine était une concession de principe. En réalité, il s’agissait d’un détournement astucieux de la question. Essentiellement, Scholz propose un moyen de mettre le différend au congélateur : l’adhésion pas maintenant, mais aussi « jamais ».

Mais à quand remonte la dernière fois que Poutine a été implicitement traité de dictateur en face – et rappelé que même son emprise sur le pouvoir doit prendre fin un certain temps ? Cela a dû irriter le Kremlin que la personne qui glisse cette boutade mortelle avec tant de netteté soit un chancelier allemand, et un social-démocrate en plus.

En effet, il semble que Poutine ait accompli un miracle et forcé le Parti social-démocrate (SPD) de Scholz, pas connu auparavant pour avoir regardé trop sévèrement le Kremlin, à s’instruire. La goutte qui a fait déborder le vase a été l’annonce — quelques jours seulement avant le premier voyage de Scholz à Washington — que Gerhard Schröder, chancelier allemand du SPD en 1998-2005 et premier Superviseur de Poutine, rejoindrait le conseil d’administration du géant de l’énergie contrôlé par l’État Gazprom. Cela a été précédé par une telle cacophonie de déclarations niant la réalité de Berlin que la visite américaine de Scholz s’est transformée en un exercice de limitation des dégâts.

Après son retour, le groupe parlementaire SPD a tenu une réunion d’urgence pour imposer une ligne plus critique. Jessica Rosenthal, dirigeante du groupe de jeunes du SPD, a fait preuve de plus de courage que la plupart des anciens de son parti en qualifiant la Russie « d’agresseur » et Schröder de « représentant des intérêts russes ».

Dimanche dernier, le président Frank-Walter Steinmeier – un ancien proche collaborateur de Schröder qui avait accusé l’Ukraine de « faire du bruit » dans le passé – s’est aligné sur un discours énergique après sa réélection à la tête de l’État. « Ne sous-estimez pas la force de la démocratie ! il a averti. “J’appelle le président Poutine : desserrez l’étau autour du cou de l’Ukraine !”

Scholz lui-même a subi une transformation. De bois et aux lèvres fines l’après-midi, debout à côté du président Joe Biden, à l’heure du dîner, il a convaincu un groupe de sénateurs américains qu’il serait fiable. Il a tenu à se rendre à Kiev, à visiter le mémorial aux morts de la révolution de Maïdan de 2014 et à promettre davantage de soutien financier à l’Ukraine, avant de se rendre à Moscou.

Assiste-t-on non seulement à la formation d’un chancelier, mais à son émancipation vis-à-vis de son parti ? Peut-être. Mais la gauche pacifiste du SPD reste une force avec laquelle il faut compter. L’OTAN n’enregistre pas désescalade ou le retrait des troupes russes. La Douma demande à Poutine de reconnaître les petits États du Donbass soutenus par le Kremlin. La Biélorussie est pratiquement intégrée à la Russie. Moscou n’a pas renoncé à renverser la trajectoire de l’Ukraine vers l’ouest.

En fait, ses objectifs sont bien plus vastes : le recul de la transformation démocratique de l’Europe de l’Est, la neutralisation de l’Europe de l’Ouest et le départ des États-Unis du continent. C’est l’ampleur du défi. C’est ce que le SPD et Scholz n’ont pas encore admis.



La source: www.brookings.edu

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