Si l’avortement est illégal, chaque fausse couche sera-t-elle un crime potentiel ? – Mère Jones

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martin-dm/Getty Images

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Par un matin humide Début octobre, Brittney Poolaw était assise dans une salle d’audience de l’Oklahoma en attendant un verdict. Au lieu de l’uniforme de prison qu’elle avait enfilé au cours des 18 derniers mois, elle portait un chemisier jaune et blanc. Après moins de trois heures de délibération, le jury est revenu avec sa décision : Poolaw était coupable d’homicide involontaire coupable au premier degré. Elle a été condamnée à quatre ans derrière les barreaux.

Mais Poolaw, 20 ans et membre de la tribu Wichita, n’avait pas conduit imprudemment ni tiré avec une arme à feu. Elle avait fait une fausse couche.

Poolaw ne sera pas la dernière femme envoyée en prison pour avoir accidentellement perdu une grossesse. En effet, si la décision divulguée de la Cour suprême annulant Roe contre Wade est en fait son opinion finale sur la question, des cas comme celui de Poolaw deviendront probablement plus courants.

C’est parce que, comme le dit Dana Sussman, directrice exécutive adjointe du National Advocates for Pregnant Women : « Non seulement Roe contre Wade établir qu’il existe un droit constitutionnel à l’avortement, il a également rejeté l’idée que les fœtus sont des personnes en vertu de la Constitution. Le projet d’avis, rédigé par le juge Samuel Alito, est imprégné d’un langage qui décrit les fœtus, quel que soit leur stade de développement, comme des personnes. Et lorsque nous accordons du crédit à l’idée de personnalité fœtale, cela crée « une situation dans laquelle, lorsqu’il y a un préjudice perçu pour un fœtus, il peut être victime d’un crime. Vous ne pouvez pas ajouter des fœtus à la communauté des individus qui ont droit à des droits constitutionnels sans diminuer les droits de la personne qui porte ce fœtus », dit Sussman.

Le lien entre la personnalité fœtale et les poursuites contre les femmes enceintes est bien établi. Alors que les lois sur l’homicide involontaire et le meurtre de l’Oklahoma contiennent une disposition empêchant les femmes enceintes d’être poursuivies “pour avoir causé la mort de l’enfant à naître”, il existe une exception pour les cas où “la mère a commis un crime qui a causé la mort”. NAPW a identifié plus de 70 poursuites liées à la grossesse dans l’Oklahoma depuis 2007, date à laquelle il a commencé à compter les cas dans l’État. La plupart étaient liés à la consommation de drogues illégales, y compris la première condamnation en vertu de la loi : une femme de 31 ans accusée de meurtre en 2007 après avoir consommé de la méthamphétamine et avoir eu une mortinaissance.

De telles poursuites sont de plus en plus courantes dans tout le pays. Entre 1973 et 2005, la NAPW a identifié 413 cas dans lesquels une personne a été punie pour avoir prétendument nui à la santé de son fœtus, notamment en s’auto-provoquant un avortement. Mais au cours des 15 dernières années, l’organisation a identifié 1 254 cas – et c’est presque certainement un sous-dénombrement. La majorité des cas impliquent des femmes à faible revenu et des femmes de couleur : selon les données d’avant 2005 de la NAPW, 71 % des femmes n’avaient pas les moyens de se payer un avocat et, sur les 368 femmes pour lesquelles des informations sur la race étaient disponibles, 59 % étaient des femmes de Couleur.

Poolaw, alors enceinte d’environ 15 semaines, était chez elle en janvier 2020 lorsqu’elle a réalisé que quelque chose n’allait pas et a appelé une ambulance. Lors du trajet vers l’hôpital du comté de Comanche, elle a déclaré à un ambulancier, sans fournir de détails, qu’elle avait déjà consommé de la méthamphétamine. Elle n’a jamais subi de test de dépistage de drogue et, après avoir fait une fausse couche, a quitté l’hôpital sans incident. Mais son aveu qu’elle avait consommé de la drogue a dû déclencher la sonnette d’alarme. Un médecin légiste a testé le fœtus et a trouvé des traces de méthamphétamine dans son foie et son cerveau.

Pourtant, les procureurs n’ont jamais été en mesure de prouver que la drogue avait mis fin à la grossesse. En fait, le médecin légiste a témoigné au procès de Poolaw qu’il avait remarqué une autre cause possible impérieuse : des anomalies congénitales chez le fœtus en développement.

Il y a une autre raison cette décision de la Cour suprême pourrait entraîner davantage de poursuites pour fausse couche : les avortements provoqués et les fausses couches, qui surviennent dans une grossesse sur quatre, peuvent sembler identiques. Si quelqu’un se présente à l’hôpital et dit qu’il fait une fausse couche, les médecins pourraient soupçonner qu’il se passe plus de choses. En d’autres termes, les grossesses qui n’aboutissent pas à un accouchement deviennent suspectes là où l’avortement est interdit.

Cela peut sembler extrême, mais pensez au Salvador, où l’avortement est totalement interdit. Plus de 140 personnes, pour la plupart des femmes pauvres vivant dans des régions rurales, ont été incarcérées pour des avortements illégaux, dont beaucoup insistent sur le fait qu’elles ont simplement fait une fausse couche. En Pologne, où un tribunal a imposé l’année dernière une interdiction quasi totale de l’avortement dans tout le pays, un nouveau projet de loi propose d’obliger les médecins à signaler toutes les grossesses et les fausses couches à un registre contrôlé et surveillé par le gouvernement, ce qui fait craindre qu’il ne renforce l’examen des et les poursuites pour les grossesses qui ne se terminent pas par l’accouchement.

Si vous pensez que cela ne peut pas arriver aux États-Unis, considérez ceci : en 2019, lors d’une audience dans le cadre d’une enquête qui menaçait de fermer la seule clinique d’avortement du Missouri, le chef du département de la santé de l’État a déclaré que le bureau avait créé un feuille de calcul de suivi des périodes menstruelles des patientes ayant subi un avortement Planned Parenthood à l’aide des dossiers médicaux de l’État. L’objectif : enquêter sur les avortements « ratés » – des personnes qui se sont fait avorter mais qui étaient toujours enceintes et qui n’ont pas eu leurs règles – dans le but de prouver que les complications de l’avortement sont courantes (elles ne le sont pas). Et depuis le projet de fuite de la Cour suprême, la Louisiane a pris l’initiative de dire ce qui va suivre, via un projet de loi stipulant que les personnes qui se font avorter peuvent être accusées d’homicide.

« Il n’y a aucun moyen médical de faire la différence entre une fausse couche et un avortement médicamenteux. Et donc la différence entre le fait qu’une personne soit dénoncée n’a rien de médical », explique Rafa Kidvai, qui dirige le fonds de défense juridique du groupe de justice reproductive If/When/How. “Et c’est évidemment une question de race, de noirceur, d’indigénité ou de toute personne qui se sent suspecte.”

“C’est tellement décourageant de voir quelqu’un être persécuté et poursuivi pour quelque chose qui est le résultat d’une oppression et d’une colonisation systématiques”, déclare Camie Jae Goldhammer, une doula et membre de Sisseton-Wahpeton Oyate du Dakota du Nord et fondatrice de Hummingbird Indigenous Family Services. «Depuis le premier contact, les corps des femmes autochtones ont été contrôlés», que ce soit par le biais d’un génocide ou du retrait d’enfants par le biais du système d’internat. « Les femmes autochtones ont toujours été remplaçables.

Peu d’États ont pris des mesures protéger contre poursuites liées à la grossesse. En Californie, fin 2021, plus de 40 organisations ont formé le California Future of Abortion Council avec le soutien du gouverneur Gavin Newsom pour assumer la tâche de fournir des recommandations politiques pour poursuivre son objectif de forger un « État de liberté reproductive » pour un poste. Chevreuil ère. En janvier, le procureur général de l’État a agi sur une proposition du conseil, ordonnant aux forces de l’ordre locales de cesser de poursuivre des personnes pour leurs pertes de grossesse. Le Colorado et l’Illinois ont également récemment pris des mesures pour protéger les femmes enceintes contre les poursuites, et d’autres États suivront bientôt à la lumière de Chevreuilest de retour en arrière.

“Les lois qui interdisent explicitement la criminalisation sur la base de la grossesse et des résultats de la grossesse sont essentielles”, déclare Sussman. “Sans les protections inscrites dans Chevreuil, rien n’empêchera les procureurs de criminaliser la grossesse dans les États dépourvus de telles protections.

En janvier, la Cour d’appel de l’Oklahoma a rejeté les accusations d’homicide involontaire déposées contre une femme dans une situation similaire à Poolaw, estimant que le procureur ne pouvait pas établir que la consommation de méthamphétamine de la mère était un facteur important dans sa perte de grossesse. Cependant, le comté de Comanche a fait appel. Poolaw doit décider si elle veut faire appel de son cas devant le même tribunal. Si elle le fait, et que le tribunal ordonne un autre procès, elle risque d’être recondamnée et condamnée à nouveau, potentiellement passible de la peine maximale pour homicide involontaire : la prison à vie.

La source: www.motherjones.com

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