Soutenez les grèves de l’UCU ! | rs21

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Les travailleurs de l’UCU intensifient les actions revendicatives dans leurs conflits sur les retraites, les salaires, la précarité, les inégalités et la charge de travail. Attaquant UCU et membre rs21 Jaswinder Blackwell-Copain explique pourquoi il s’agit d’une décision vitale et comment les étudiants peuvent faire preuve de solidarité.

Manifestation en solidarité avec les grévistes de l’UCU, novembre 2019. Photo : Steve Eason, utilisée avec permission.

Le secteur de l’enseignement supérieur se prépare à voir la plus grande action de grève de son histoire, alors que plus de 70 000 travailleurs de 150 établissements à travers le pays se préparent à une autre série d’actions cette semaine et la prochaine. Le personnel académique, administratif et de soutien sera en grève le 24e25e et 30e novembre dans une intensification des conflits de longue date autour des retraites, des salaires et des conditions de travail dans les universités.

Les membres du syndicat UCU ont brisé les lois antisyndicales conservatrices plus tôt cet automne, obtenant un vote de plus de 80% pour une action revendicative avec un taux de participation de plus de 60% – une victoire incroyable à un moment où le gouvernement cherche à réprimer davantage capacité des travailleurs à s’organiser et à participer à des actions de grève. Le récent scrutin marque également une grave escalade dans la bataille des personnels universitaires : parallèlement à ces trois jours de grève, les travailleurs participeront à l’action en cours sans grève (ASOS) du 23rd novembre, un boycott marquant à partir de la nouvelle année et une escalade des grèves à partir de février.

Non seulement le plan d’action s’accélère, mais ces frappes seront également beaucoup plus importantes que les rounds précédents. Bien que des grèves sur le même ensemble de questions se soient produites à plusieurs reprises au cours des quatre dernières années, c’est la première fois que le syndicat organise un scrutin agrégé. La différence entre un scrutin agrégé et désagrégé est la clé de la taille et de la force de ce cycle d’action.

Sur un bulletin de vote désagrégé, il y a des votes séparés pour les membres de chaque établissement individuel, et seules les universités qui réussissent le scrutin peuvent se mettre en grève. Auparavant, cela a laissé de nombreuses universités hors de l’action qui ont manqué de peu le seuil strict et répressif d’action, et limité le nombre de membres pouvant participer aux grèves.

Avec un scrutin agrégé, tous les membres de l’UCU HE à l’échelle nationale sont élus en même temps, et le syndicat doit obtenir un taux de participation de 50 % ou plus parmi l’ensemble des membres pour que tout résultat soit valide. Les bulletins de vote groupés sont une stratégie risquée : les sections les plus fortes doivent obtenir un pourcentage encore plus élevé de votes pour compenser les sections les moins organisées qui ont peu de chances d’atteindre le seuil.

Mais la force des efforts de syndicalisation a porté ses fruits : un résultat de 60 % est un mépris total des lois syndicales et signifie que le nombre d’universités participant à ce cycle d’action a bondi massivement, passant de 68 universités lors de la dernière vague de grèves , à 150 ce mois-ci. Cela donne au syndicat beaucoup plus de poids et amène potentiellement beaucoup plus d’universités et de vice-chanceliers à la table des négociations, car leurs institutions et leurs campus sont désormais également concernés.

La grève est centrée sur deux conflits, le premier sur les modifications du régime de retraite de l’USS qui verra de nombreux employés perdre entre 30 et 40 % de leur pension. L’évaluation sur laquelle se fondent les réductions des pensions a été réalisée en mars 2020, à une époque où les marchés s’effondraient au milieu de la pandémie mondiale. Les patrons du régime de retraite en ont profité pour imposer des coupes qui décimeront les pensions des travailleurs universitaires – et le syndicat exige qu’elles soient révoquées, avec le rétablissement des prestations.

L’autre querelle est celle des « quatre combats », qui conjuguent rémunération, précarisation, inégalités et charges de travail. Le syndicat demande une augmentation de salaire de 12% en ligne avec l’inflation et les réductions de salaire en termes réels qui ont tourmenté le secteur pendant des années. Cela aligne les grèves de l’UCU sur les autres grèves qui ont eu lieu cet automne pour des raisons salariales, alors que les travailleurs de tous les secteurs se battent contre un programme d’austérité remanié qui fait porter le fardeau de la crise du coût de la vie sur eux plutôt que sur les riches.

Quatre combats est aussi une bataille particulièrement importante car la précarisation est un problème sérieux et permanent dans le secteur. Des dizaines de milliers de personnes sont employées dans le milieu universitaire avec des contrats précaires, souvent zéro heure, avec des salaires incroyablement bas et peu de droits en matière d’emploi. La marchandisation de l’enseignement supérieur et les tentatives désespérées des universités de réduire les coûts de personnel tout en poursuivant le recrutement d’étudiants signifient que de nombreux établissements dépendent désormais d’un modèle qui exploite ceux qui se trouvent au plus bas de l’échelle académique, ne laissant aucune place à la progression de carrière et créant d’énormes divisions dans la main-d’œuvre qui nuisent à la fois au personnel et à l’éducation offerte aux étudiants.

C’est un moment crucial pour les différends. Une percée, notamment sur les retraites, est tout à fait envisageable dans un avenir proche. La menace de fermetures généralisées d’universités se poursuivant jusqu’en 2023 et un boycott redouté du marquage obligeront les directeurs d’université qui ont déjà tenté de ne pas participer aux grèves à commencer à proposer des réponses.

La direction est clairement terrifiée par cette série d’actions. Des menaces de retenues punitives et de 100% sur le salaire d’ASOS (action en deçà d’une grève) sont déjà menacées dans plusieurs universités. Mais c’est un terrain fragile pour la direction, comme le montre le Queen Mary à Londres. Un différend local sur les déductions s’est transformé en boycott de marquage tout au long de l’été, ce qui a entraîné des concessions (même limitées) de la direction et une rupture complète de la confiance entre le personnel et la direction du collège. A l’heure où la « bonne volonté » est déjà si profondément mise à mal dans le secteur, et où la crise du coût de la vie rend moralement répréhensible le fait de retrancher 100 % de leur salaire au personnel, cette approche combative risque de mobiliser davantage les membres de l’UCU.

Pour les étudiants, ces grèves s’ajoutent à une vague d’actions qui touche le secteur depuis des années. Mais ces grèves sont absolument essentielles pour lutter contre la détérioration des conditions de travail dans l’enseignement supérieur, qui compromet et nuit à leur éducation. Les étudiants ont longtemps été positionnés comme des consommateurs dans un système d’enseignement supérieur marchandisé, et devraient absolument utiliser cette position comme levier pour faire pression sur la direction pour régler les différends et concéder les demandes de l’UCU. Ils peuvent le faire en organisant des grèves des frais, en écrivant à la direction, en amplifiant leur voix d’une manière qui pousse la pression vers le haut, plutôt qu’envers le personnel académique et administratif qui se bat pour son emploi et ses conditions. Les étudiants peuvent et doivent également visiter les lignes de piquetage, ce qui rendra les piquets de grève plus grands et plus vivants qu’auparavant, et participer à des séances d’enseignement là où ils le peuvent. Les lignes de piquetage, comme toujours, constituent d’excellentes occasions éducatives de parler et de réfléchir à ce à quoi pourrait ressembler une autre université. Pour les autres qui souhaitent soutenir la grève, les dons aux fonds de détresse locaux sont indispensables, car un soutien financier sera nécessaire une fois que les grèves se poursuivront dans la nouvelle année.


Jaswinder Blackwell-Copain est maître de conférences à Londres. Elle publie des mises à jour sur les différends UCU sur Tiktok/Instagram : @marxandmakeup. Pour des guides rs21 sur la stratégie de grève et comment soutenir les grèves, cliquez ici.

La source: www.rs21.org.uk

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