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Des milliers de cheminots sont sur le point d’affronter le gouvernement dans la plus grande grève depuis des années – et font face aux attaques de la presse conservatrice. Deux militants du syndicat des chemins de fer RMT ont raconté rs21 pourquoi ils vont faire la grève et pourquoi d’autres travailleurs devraient les soutenir.

Membres RMT sur la démo TUC – photo de Steve Eason

Grant Murray et Dalbir Dhillon travaillent tous deux comme chefs d’orchestre pour Northern – Grant est le secrétaire de la succursale RMT à la gare de Manchester Victoria et Dalbir le secrétaire adjoint de la succursale. Eux et leurs collègues entrent maintenant dans leur troisième année sans augmentation de salaire, à un moment où l’inflation est la plus élevée depuis trente ans. Ce n’est pas qu’ils rejettent une offre salariale – il n’y a pas d’offre.* Les négociateurs avec lesquels ils traitent normalement se sont fait dire qu’ils n’avaient pas le pouvoir d’offrir quoi que ce soit. Il est clair qu’ils reçoivent des instructions du gouvernement.

Mais le salaire n’est pas le seul problème. National Rail propose des suppressions d’emplois et les compagnies ferroviaires parlent de «réforme du travail», ce qui signifie moins d’emplois dans de pires conditions. Les membres du syndicat sont ouverts à discuter des changements, explique Grant – « mais nous voulons discuter de la modernisation, pas qu’elle soit imposée ».

Dalbir explique plus en détail ce que les conservateurs ont prévu : « Le gouvernement essaie de priver National Rail de 2 500 agents d’entretien des voies, de les licencier. Ensuite, ils embaucheront 1 040 travailleurs « polyvalents » avec un salaire et des conditions inférieurs. La dernière fois que des réductions comme celle-ci ont été proposées du côté de l’entretien du chemin de fer, c’était lorsque nous avions Railtrack. Beaucoup de travaux d’entretien sont préventifs. Le modèle Railtrack était de ne traiter un problème qu’une fois qu’il s’est produit. C’est ce qu’ils visent maintenant. Railtrack a fourni des infrastructures ferroviaires il y a vingt ans, lors de l’accident de Hatfield où quatre personnes sont mortes et de l’accident de Ladbroke Grove qui a coûté la vie à 31 personnes. Dalbir craint que les coupures de maintenance ne signifient que cela se reproduise.

C’est la rémunération en particulier qui a conduit à un vote à 90 % pour la grève chez Northern. “Même les managers”, dit Dalbir, “sont mécontents de ne pas avoir d’augmentation de salaire pendant trois ans”. Trois jours de débrayage – mardi, jeudi et samedi – vont perturber les chemins de fer toute la semaine. Vous pourriez penser que la perte de revenus ramènerait les employeurs à la table – mais ce n’est pas ainsi que le financement ferroviaire fonctionne actuellement. La franchise s’est effondrée pendant la pandémie, et le gouvernement distribue actuellement des contrats d’exploitation de services, qui garantissent les bénéfices de la société d’exploitation ferroviaire, que les trains circulent ou non. Les bénéfices vont aux entreprises privées – qui ont gagné 500 millions de livres sterling pendant la pandémie, avec très peu de trains et pratiquement aucun passager. Mais le risque en cas de problème incombe au contribuable.

Liste des heures et des lieux des lignes de piquetage
Lignes de piquetage dans le nord-ouest de l’Angleterre – image de RMT.

Grant Shapps a affirmé que les cheminots qui font grève mettent leur emploi en danger – ce n’est que fanfaronnade, alors que toute économie prospère a besoin d’un système de transport public. Mais le gouvernement n’investit ni ne planifie l’avenir des transports, même lorsque d’autres pays le font. “Nous avons des objectifs pour réduire nos émissions de carbone”, commente Grant, “et les transports publics doivent en faire partie, ainsi que la gestion des embouteillages dans de nombreuses villes et cités”. “C’est l’approche dans de nombreux pays de l’UE avec des chemins de fer nationalisés”, ajoute Dalbir, citant l’Allemagne, le Portugal, l’Italie, l’Espagne et la Belgique. « Leurs chemins de fer sont beaucoup plus avancés que les nôtres. Ils ont eu l’investissement dont ils avaient besoin.

Au lieu d’investir, l’approche du gouvernement semble combiner le déclin contrôlé du chemin de fer avec des attaques contre les travailleurs et les passagers. Ils parlent même de fermer toutes les billetteries, comme Johnson l’a fait dans le métro lorsqu’il était maire de Londres. Age UK s’est dit préoccupé par l’effet sur les personnes âgées, et la propre expérience de Dalbir reflète les mêmes problèmes: “J’ai parlé à un passager aujourd’hui, une femme âgée qui a été consternée par cette idée – elle est malvoyante, elle a dit qu’elle avait besoin de la billetterie , elle a besoin d’aide pour ses projets de voyage. Le gouvernement ne considère pas la société, il ne considère que le profit privé.

Le gouvernement et la presse conservatrice, au lieu de négocier, sont à l’attaque, affirmant que les cheminots gagnent en moyenne 44 000 £ et parlent de restreindre le droit de grève ou de faire appel à des intérimaires pour saper l’action. Dalbir n’est pas sur la défensive quant au fait que certains membres du RMT sont bien payés. « Les gens viennent me voir et me disent : « vous êtes mieux payés que les infirmières, c’est honteux ». Mon autre moitié est infirmière. Je dis à ces gens : « vous avez raison. Changeons cela. Mettons le gouvernement au défi d’augmenter les salaires des infirmières. Un bon emploi ne devrait pas être une course vers le bas. Personne n’y gagne, sauf les employeurs et les grandes entreprises.

Mais il souligne également que de nombreux membres du RMT ne rapportent pas ces salaires à la maison : « Je ne gagne rien de ce genre. Oui, le RMT représente certains travailleurs hautement qualifiés qui sont payés décemment pour le travail qu’ils font. Nous représentons également des travailleurs sous contrat zéro heure qui sont traités de manière lamentable et qui sont payés au salaire minimum. Pour ce personnel, comme pour tous les travailleurs, la menace de retrait de leur travail est l’arme la plus importante dont ils disposent et un droit humain fondamental. “Les dirigeants de chaque syndicat devraient condamner ces menaces”, déclare Grant. “Si cela se produit sur le chemin de fer, cela se produira dans d’autres lieux de travail.”

En ce qui concerne l’utilisation de travailleurs intérimaires, Grant souligne que les cheminots effectuent des tâches compliquées qui nécessitent des années de formation – un chef de train ne peut faire son travail qu’après 6 à 8 mois de formation et prend deux ans pour devenir pleinement qualifié, tandis qu’un conducteur prend trois ans. Dalbir énumère les nombreux postes occupés par les membres du RMT, que le personnel de l’agence ne pouvait pas simplement prendre en charge – conducteurs, gardes, examinateurs de billets, personnel de porte d’embarquement, personnel de la plate-forme, personnel du bureau de réservation, marcheurs, personnel de restauration sur les services longue distance, conseillers en médias sociaux , personnel de bureau, travailleurs de l’entretien et de la voie de National Rail, signaleurs et chauffeurs.

Liste des heures et des lieux des lignes de piquetage
Lignes de piquetage à Londres pour le 21 juin – image de RMT.

Le RMT n’est pas affilié au Labour au niveau national, bien qu’il soutienne certains députés. Grant et Dalbir ne sont pas impressionnés par la réponse de la direction travailliste à la grève. Grant estime que Keir Starmer s’est assis sur la clôture et que “pour le moment, la direction du parti travailliste ne travaille pas pour les travailleurs britanniques”. Dalbir ajoute : « Lisa Nandy a parlé d’un modèle coopératif pour les chemins de fer. Ce n’est pas une nationalisation. Est-ce que le Labour est le parti qui a été fondé par les syndicats, qui est du côté des syndicats et des travailleurs ? Ou est-ce la fête des affaires? Pour être honnête, les syndicats doivent décider s’ils veulent continuer à financer un tel parti. Soit demander des comptes au soi-disant parti des travailleurs, soit retirer le financement.

Si les gens veulent soutenir les cheminots, que doivent-ils faire ? Les deux militants encouragent les partisans à descendre sur les lignes de piquetage. Dalbir dit : « nous voulons vous parler, vous dire ce qui se passe, parce que nous le voyons de première main. Les membres du RMT peuvent fournir les informations susceptibles de saper les affirmations de la presse conservatrice. Grant suggère également que les gens puissent écrire à leur député – et qu’ils devraient eux-mêmes adhérer à un syndicat s’ils n’en sont pas membres.

Après la grande manifestation du TUC le samedi 18 juin, il est clair qu’une tendance croissante aux grèves salariales se dessine. Les travailleurs de la poste et de la communication du CWU, représentés par une importante délégation samedi, votent pour l’action. Les enseignants et les infirmières ont commencé à parler dimanche de plans de consultation sur les grèves plus tard cette année. Comme le dit Grant, « les travailleurs britanniques ont besoin d’une augmentation de salaire. À la lumière de la hausse du coût de la vie, nous ne voyons pas comment beaucoup d’autres travailleurs peuvent se permettre de traverser cette tempête.

Dans les chemins de fer, le syndicat des conducteurs de train ASLEF a voté pour que ses membres agissent jeudi sur les trains de Greater Anglia et dimanche sur les trains de Hull, tandis que les conducteurs des tramways de Croydon seront en grève la semaine suivante et en juillet. Unite et TSSA, qui organise certains cols blancs, discutent également d’action. A Londres, les membres du RMT sur le tube de Londres seront également en grève mardi

Enfin, Dalbir place la grève dans un contexte plus large. Sa compagne est infirmière. Pendant la pandémie, alors qu’ils étaient considérés comme des travailleurs essentiels qui faisaient vivre le pays, ils se voyaient à peine. «On nous a tous dit de prendre soin les uns des autres et de nous entraider pendant une pandémie mondiale. Ces gens ont fait des lois pour que nous soyons protégés – et puis ils ont enfreint ces lois, nous avons donc un Premier ministre et un gouvernement qui enfreignent la loi. Et ils s’en fichent. Des proches sont morts, ne l’oubliez pas. Nous devons nous battre avec chaque fibre de notre être, car les gens de la classe ouvrière méritent bien mieux que cela.

Rassemblement de solidarité à Manchester, 15h samedi 25 juin, Cathedral Gardens (près de la gare Victoria)
Rassemblement de solidarité Manchester RMT.

Des rassemblements de solidarité ont été organisés le samedi 25 juin à Bristol et Manchester par des conseils de métiers locaux, des assemblées populaires et d’autres organisations.

*Mise à jour : depuis que nous avons fait cet entretien et avec la grève sur le point de commencer, National Rail a fait une offre salariale de 2 %. Les compagnies ferroviaires (dont Northern) n’ont pas encore fait d’offre.

La source: www.rs21.org.uk

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